Главная » Переводы » Зимняя жара, Д. Холлидей » Главы

Глава 7, Зимняя жара - Д. Холлидей
Глава 7

Утро Сочельника выдалось ясным и ярким. Теплое солнце растопило снег. Река, огибающая замок, вздулась и превратилась в бурный коричневый поток. Капли воды поблескивали на голых ветках деревьев и кустарников, а тропинки между замком и близлежащими домами были залиты сплошным слоем жидкой грязи. Женщины, живущие в замке, сплели плотные дорожки, а мужчины уложили их там, где земля наиболее сильно раскисла, чтобы люди могли ходить по двору, не погружаясь в грязь по колено.
Мэгги проснулась рано утром в комнате для гостей, в которой всегда жила приезжая в замок Ториана; это была маленькая, холодная, с каменными стенами комната, расположенная в одной из башен.
Стены украшали гобелены темно-красных и коричных оттенков, а разноцветный толстый ковер покрывал пол от одной округлой стены до другой. Кровать была шире и мягче, чем постель в ее доме, а окна, хотя и были узкими, но зато высотой в ее рост. Они выходили во внутренний двор, где уже с раннего утра было полно рабочих, возводящих помост, на котором предстояло драться Иннесу и Логану.
Служанка терпеливо распутывала взъерошенные волосы Мэгги, пока та смотрела в окно на место, где будет решаться ее будущее.
Свобода или рабство. Ей очень хотелось бы иметь право самостоятельно сделать свой выбор. Ну, или хотя бы быть достаточно сильной, чтоб самой сразиться на дуэли с Иннесом.
Девушка прижала руку к оконному стеклу. Несмотря на ее опасения по поводу исхода дуэли, она поблагодарила Бога за то, что в ее жизни появился Логан. Если бы не он, у нее вообще не было бы надежды. Ториан и Иннес уже заставили бы ее подчиниться их воле.
Поединок состоится перед полуденной трапезой. По ее окончании все члены клана МакДональд возвратятся в замок, чтобы есть, пить и веселиться. И независимо от результата дуэли они начнут праздновать этой ночью, чтобы проснуться в Новом Году с расстройством желудка и бледными лицами.
Мэгги не боялась, что Логан проиграет. Дуглас был чудовищно силен по сравнению с Иннесом Манро. Гораздо выше, мускулистее, и, безусловно, он обладал, куда большим опытом в бою. Но вчера вечером за ужином, Иннес совсем не выглядел нервным, наоборот, он хвастался, что непременно победит. Значит ли это, что Манро был хорошим мечником, а она об этом и не знала? Его уверенность заставляла ее нервничать, у девушки было такое чувство, что с нее собираются живьем содрать кожу.
Раздался стук в дверь, и Мэгги удивленно обернулась. Мало кто рисковал подниматься так высоко. Девушка уже давно облюбовала эту комнату именно потому, что она обеспечивала ей хоть немного уединения в шумном, заполненном людьми замке.
Пока она оборачивалась от окна, служанка уже суетливо бросилась к двери. Взмахнув рукой, девушка разрешила ей открыть, и Логан, шагнув на порог комнаты, казалось, мгновенно заполнил собой все ее крошечное пространство.
Он как гора возвышался над служанкой и та, испугавшись, широко распахнула глаза и поспешила отойти в сторону. Но, казалось, Дуглас вовсе не замечал ее. А когда их взгляды встретились, девушку буквально окатило волной его низкого, рокочущего голоса:
- Доброе утро.
Она не могла ничего сделать с волной жара, которая накатывала на нее в присутствии этого мужчины
- Логан… - Я скучала по тебе. Но они провели врозь только две ночи, так? Казалось же, прошла целая вечность. – Зачем ты здесь?
- Я хотел увидеть тебя.
- О. – Взглянув на служанку, Мэгги знаком велела ей выйти.
Логан шагнул внутрь, а девушка, проскользнув мимо него, вышла из комнаты. Мужчина закрыл за ней дверь.
Жар внутри Мэгги все нарастал, приливая к щекам и вызывая покалывание кожи. Девушка рассматривала свои босые ноги, утопающие в толстом ковре, не в силах поднять глаза.
- Ты прекрасна.
Мэгги продолжала смотреть на свое платье и красный шотландский плед, позаимствованный у одной из жительниц замка.
- Половина Шотландии скоро узнает, что ты был в моей комнате, - прошептала Мэгги.
- Неважно. – Своей шершавой ладонью мужчина прикоснулся к ее щеке, заставив посмотреть на себя.
Все слова, которые она так тщательно подбирала в течение последних двух дней, чтоб высказать ему, тут же улетучились из головы.
- Почему, Логан? Зачем ты это делаешь? Я… я не хочу, чтобы ты делал из-за меня. Не хочу, чтобы ты дрался.
- Ты боишься моей смерти? Манро не убьет меня, Мэгги.
- Не в этом дело…
- Я тоже не хочу убивать его. Мы договорились, что бой будет не до смерти. Я выиграю и, выполняя условия дуэли, Иннес Манро поклянется, что будет всегда держаться подальше от тебя.
- Да, не в этом дело! Я вообще не хочу, чтобы вы дрались из-за меня.
Улыбка исчезла с губ Логана, сменившись растерянным выражением лица.
- Почему?
- Ты не обязан защищать меня.
- Я не могу допустить, чтоб Манро причинил тебе боль.
И прежде чем Мэгги смогла сказать хоть что-то, разочарованный стон сорвался с его губ.
- Почему ты на меня сердишься?
Она взмахнула руками.
- Я не сержусь на тебя!
- Тогда в чем дело? – Он провел большим пальцем по щеке девушки, посылая тысячи крошечных мурашек гулять по ее телу.
- Я хочу, чтобы… Я желаю, самой защищать собственную честь.
- Ты – женщина…
- Это неправильно, что я должна полагаться только на тебя…чужака, чтобы защитить мой покой и то, что принадлежит мне.
Логан опустил руку, его глаза потемнели, а взгляд, казалось, проник прямо в ее душу.
- Это то, чем я являюсь для тебя, Мэгги? Чужак?
Она долго смотрела на мужчину. От силы чувств, отразившихся у него на лице, у девушки захватило дух.
- Нет, - призналась она, наконец. – Хотя за такой короткий срок, всего за неделю…. Я чувствую…. Я знаю тебя. - Мэгги склонила голову и посмотрела на него, пытаясь разгадать свои собственные эмоции. – Я чувствую… - ее голос дрогнул на полуслове и, схватив его за рукав, она попробовала снова. – Я чувствую себя сильной рядом с тобой, Логан. Как такое возможно?
Это было то, что она уже поняла, хотя часть ее души и продолжала недоумевать силе возникшего чувства. Мэгги находилась с Логаном наедине каждую минуту, каждые час и день в течение последней недели. Никогда за все время жизни с Данегаллом, они не проводили вместе столько времени. Да, они с мужем не стали по-настоящему близки друг другу. Каждый из них жил своей собственной жизнью. Даже когда они занимались любовью, существовала еле ощутимая стена между ними. Теперь Мэгги поняла, что никогда по-настоящему не дарила мужу своего доверия. Или сердца.
Благодаря вынужденному безделью, когда о пропитании не надо было заботиться, они с Логаном смогли разделить свои самые сокровенные тайны души и тела. Девушка никогда не была так счастлива. Большие руки Логана обняли ее, губы прикоснулись к ее теплым и мягким губам. Его руки заскользили вверх по ее спине, а затем вернулись вниз, остановившись на пояснице. В ответ Мэгги потянулась и, запустив пальцы в его мягкие черные волосы, притянула мужчину к себе.
Девушка и раньше целовалась с мужчинами. Но никогда еще ее поцелуй не был таким мягким и нежным, как этот. Она подарила его грозному воину, которым не могла налюбоваться.
- Я хочу быть в ответе за тебя, - прошептал мужчина в ее губы. – Хочу быть единственным, кто будет защищать твою честь, Мэгги. Обеспечивать твою безопасность. – Его губы путешествовали по ее уху и ласкали за мочкой. – Ты моя, Мэгги МакДональд. Моя любовь. Мой талисман.
Что-то сладкое, но в тоже время опасное, словно пчела, несущая мед натянутой струной вибрировало у нее внутри. Так Логан хочет заботиться о ней? Временно, пока он не покончит с угрозой, которую представлял Иннес Манро? Или он имел в виду навсегда? Боже, как же она мечтала, чтобы это было навсегда.
Руки Мэгги, выпутавшись из волос Дугласа, чуть прикоснулись к подбородку и замерли у него на груди. Сердце мужчины яростно билось прямо под ее пальчиками. Ладони Логана заскользили вдоль рукавов платья девушки, пока он не взял ее ладошки в свои руки, при этом Дуглас пристально смотрел на нее сверху вниз.
- Эти два дня вдали от тебя, показались мне пыткой. Я хочу быть рядом с тобой, Мэгги. Всегда. После окончания поединка, мы поедем ко мне домой.
Девушка уставилась на него, широко распахнув глаза. Осознание сказанного им сейчас врезалось в нее с такой силой, что колени подогнулись. И вместе с этим пришла мысль, что все, что ей нужно в этой жизни – это поехать с ним на север. Мэгги хотела оставить свой клан. Дом Логана находился очень далеко, но это не имело никакого значения. Любое место, где был бы он, стало бы ее домом.
Не осталось ничего, что могло бы удержать бы ее в клане, в котором она родилась. Все кого она любила, умерли, за исключением Ториана, который так легко отдал ее Инессу Манро, даже не подумав о ее счастье.
Но что-то продолжало сжимать ее сердце.
- Но если ты проиграешь, Инессу то…
- Я не могу проиграть.
- Скажи мне, настаивала Мэгги. – Что будет, если ты проиграешь? Что произойдет в этом случае?
- Если проиграю… я не буду… я буду вынужден уехать без тебя.
Мэгги пристально смотрела в его сверкающие, чуть прищуренные глаза. В этот момент она поняла правду, и ее сопротивление сломалось.
- Ты оставишь меня Иннесу.
Она не обвиняла, она просто признавала факт. Несмотря ни на что, Логан будет верен своему слову. Если он победит, он с радостью возьмет ее как свой приз, но если проиграет, то уйдет, как пообещал. Мэгги знала, что Мэгги знала, что Инесс Манро был человеком без чести и совести, человеком, который ради своей цели легко солжет, обманет или украдет. Поэтому клятва, которую он вырвал у Дугласа, была лучшим доказательством порядочности Логана и еще больше укрепила ее уважение к нему.
Он, однако, принял ее слова как обвинение. Черты его лица затвердели, как гранитные стены замка.
- Я не собираюсь проигрывать.
Конечно же, он прав. Логан не проиграет дуэль Иннесу Манро. Просто не сможет. Он был гораздо сильнее Инесса и духовно и физически.
Он победит, и когда это произойдет, то захочет чтобы она была рядом с ним.
- Да, - прошептала Мэгги, глядя в его глаза. – Забери меня к себе домой, Логан. Я хочу быть с тобой навсегда.

Иннес и Логан сошлись на заранее возведенной для них арене. Секунданты остановились в нескольких шагах от мужчин. Обитатели замка толпились во дворе, не заходя, однако, за веревки, которыми оградили помост. Мэгги стояла рядом с кузеном как раз посредине одной из таких веревок. Другие члены клана напирали на них со всех сторон. Атмосфера накалилась, большинство зрителей были уже на подпитии и теперь жаждали острых ощущений.
Когда секундант Дугласа Дональд МакДональд вышел вперед, проверяя, как закреплены ножны, Логан в последний раз внимательно осмотрел своего соперника. У него не было ни малейшего желания зря тратить время. Он не сомневался, что сможет легко одолеть бледного, с оспинами на лице, слабохарактерного мужчину, думающего только о моде. И хвастовством подобная оценка соперника точно не была.
Логану хотелось как можно быстрее закончить поединок. А после он и Мэгги смогли бы покинуть это место. Сама мысль о возвращении домой вместе с ней сводила мужчину с ума, это и придавало ему сил, и в то же время делало его, как никогда, нетерпеливым.
Весной, они уже будут мужем и женой. Мэгги будет хозяйкой его дома. И к весне она, возможно, будет носить его ребенка. Его сына.
До встречи с этой женщиной, Дуглас избегал даже мыслей о браке. Брат частенько его поддразнивал, говоря, что он останется холостяком на всю жизнь, и такое положение дел, в то время, полностью устраивало Логана. Женщины приводили его в замешательство, да и никаких обязательств перед кланом, связанных с женитьбой и рождением детей у него не было.
Сейчас же, получив титул лэрда, мужчина был обязан произвести на свет наследника, но не это повлияло на его решение. Даже если бы у него не было ни одной головы скота, а взамен была сотня старших братьев, стоящих перед ним в очереди к титулу лэрда, Мэгги все равно осталась бы единственной женщиной, ради которой Логану хотелось бы покончить с холостяцкой жизнью. Он желал ее.
Ториан МакДональд крикнул, призывая к тишине. Шум в толпе начал затихать. Не обращая внимания на происходящее, Дуглас продолжал пристально наблюдать за своим противником, хотя и видел, как лэрд поднял руку с зажатым в ней куском тартана.
- И… начинаем! – крикнул МакДональд, взмахнув шотландкой.
Дуглас и Манро со свистом выхватили мечи из своих кожаных ножен. Толпа взорвалась какофонией из возгласов «ура!» и криков одобрения.
С горловым боевым кличем, Логан рванулся вперед, его взгляд сосредоточился, глаза сузились. Поединок будет длиться до первой крови, а не до смерти. Перед боем, МакДональд отвел его в сторону и объяснил, что желает видеть Манро живым по политическим причинам. Мужчина легко согласился пощадить противника по просьбе лэрда. Будет Манро жив или умрет - неважно, главное, что Логан увезет Мэгги прочь, в безопасность. Таким образом, в смерти подонка не было необходимости.
Обе стороны поклялись, что победитель прекратит поединок при первой же просьбе соперника. А тот, кто получит ранение, считается проигравшим.
Помня об этих правилах, Дуглас специально выбрал место на щеке Манро. Он сделает так, чтобы шрам остался на лице ублюдка и до конца его жизни был напоминанием для всех окружающих, кем этот мужчина являлся на самом деле.
Инесс был гораздо медленнее своего соперника. Он едва успел поднять свой меч, когда Логан преодолел уже пол арены, держа меч на уровне его головы. Манро с трудом удалось заблокировать выпад противника направленный в левую сторону его лица.
Аплодисменты и крики посыпались на Дугласа со всех сторон, но мужчина продолжал спокойно и сосредоточено следить за своим противником. Он примеривался нанести удар таким образом, чтобы угодить Инессу Манро чуть ниже глаз.
Вдруг свободная рука Манро взлетела, бросив горсть какого-то порошка в лицо Логана. Поморщившись, мужчина отступил на шаг, пытаясь обратной стороной кисти вытереть порошок, залепивший ему глаза. Что делает этот ублюдок? Пытается отсрочить неизбежное, отвлекая его порошком?
Когда Дуглас снова открыл глаза, весь мир застилала серая пелена. Он ничего не видел. Он ослеп.
Мэгги крепко сжала кулаки. Ее сердце неистово колотилось в груди. Пот градом катился со лба, хотя день был далеко не теплым. Девушка стояла рядом с Торианом, возле самого края арены, на которой сражались соперники. Людские тела налегали на них со всех сторон, воздух был пропитан смесью запахов пота, грязи, промасленной кожи и отсыревшей шерстяной одежды.
После первой бешеной атаки, которая, девушка была в этом уверена, испугала Иннеса, Логан отступил на шаг, мотая головой. Он был похож на собаку, которая пытается отряхнуть воду, вылезши из озера. Ей вдруг показалось, что Иннес побеждает, что его неуклюжие движения запугали Дугласа. Мужчина замер, его меч застыл в вертикальном положении, а выражение лица говорило о его полном замешательстве. На мгновение, показавшееся девушке вечностью, он задумался.
Ощущение неправильности происходящего разлилось внутри нее, словно расплавленный металл.
- Логан?
С усмешкой на лице, Иннес шагнул вперед. Его оружие было на уровне груди противника, но вместо того чтобы нападать, он стал бить им по поднятому мечу Логана. Дуглас застыл, подняв меч и, как будто защищая ладонью лицо. Был слышен только шум, с которым меч Манро распарывал воздух.
Логан же продолжал стоять, держа меч в вертикальном положении и не предпринимая никаких попыток атаковать. Паника поселилась в груди Мэгги, а затем, превратившись в стальной слиток, упала вниз живота. Девушка будто тонула в грязи, не в силах пошевелиться.
- Логан! – Мэгги сжала и разжала кулаки. – Давай! – Рука Ториана легла на ее плечо, но она не обращала на него никакого внимания. – Нападай на него, Логан!
Но мужчина по-прежнему не двигался и не нападал. Тогда Иннес осмелев, вышел вперед и снова взмахнул мечом, на рубахе Дугласа появился разрез.
Логан вздрогнул. Мэгги тихо застонала. Кровь выступила на груди мужчины, приклеив края распоротой ткани к ране. Он прикоснулся пальцами к окровавленной груди, с трудом моргая, словно пытаясь сфокусировать зрение. Его правая рука прикоснулась к боку, и Мэгги зарыдала.
- Вы сдаетесь, Дуглас? – громко спросил Иннес.
Логан стиснул зубы.
- Вы… сдаетесь? – теперь уже закричал Манро.
На лице Логана дернулся мускул.
- Нет! – Что происходит? Злые слезы застыли в глазах Мэгги. – Не уступай! Не сдавайся! Атакуй!
Рука Ториана сжала ее плечо.
- Он не может, Мэгги.
- Что? - выдохнула она.
- Они заранее поклялись окончить сражение после первой крови.
Дыхание застряло у девушки в горле. Она посмотрела на двух мужчин на арене. Шум и выкрики толпы превратились в неразборчивый гул.
Логан проиграл. Даже если бы он пожелал бороться с Иннесом до смерти, даже если бы он мог убить его, прямо сейчас, одним хорошо поставленным ударом, честь не позволяла ему нарушить обет. Иннес поднял меч, и нанес удар в обратном направлении, прочертив кровавый крест на груди Логана.
- Ты сдаешься? – выкрикнул он снова и стал прыгать с победным ликованием. – Сдаешься? Сдаешься?
Дуглас убрал меч подальше от Манро, спрятав его себе за спину.
- Да, - прорычал Логан. – Я сдаюсь.
Толпа застонала, недовольная тем, что их развлечение закончилось так быстро. Мэгги заморгала, прогоняя слезы, застилавшие пеленой глаза, когда Иннес поднял руки, поклонился и засиял от осознания победы.

- Я уезжаю домой, - заявила Мэгги.
Она стояла, опустив руки перед длинным столом в большом зале замка перед Торианом и его ближайшим окружением. Там же присутствовал и Иннес Манро. Он сидел через стул от ее кузена. Эти ублюдки уверяли ее, что с Логаном все в порядке и его раны совсем не страшные. Но они не позволяли навестить его, потому что она, дескать, теперь принадлежит Иннесу.
Сразу после дуэли Логана отвели в замок к лекарю. После того, как врач обработает его раны, Дуглас должен будет продолжить путь на север, как и было, оговорено.
Логан, так или иначе, проиграл. Мэгги не сразу поняла это, ей казалось, он просто сдался. Когда девушка сказала Ториану, что Иннес вел себя нечестно на дуэли, ее кузен одарил ее странным взглядом, а затем, отвернувшись, продолжил обсуждать схватку с мужчинами.
Все происходящее выглядело не имеющим никакого смысла.
На самом деле было абсолютно неважно, как поступили с Дугласом во время поединка. Единственное, что действительно имело значение это то, что он проиграл. Ее сердце было разбито. Логан уедет. А Иннес собирается брать Мэгги измором и, что самое обидное, Ториан разрешит ему сделать это.
Мурашки побежали по спине у Мэгги, когда она встретилась взглядом с Манро. Он вовсе не скрывал своих намерений, когда смотрел на нее поверх жаренной гусиной ножки.
Только через ее труп, подумала девушка. Она чуть прищурила глаза и бесстрастно ответила на его высокомерный взгляд. Гусиный жир растекся по толстым губам Иннеса и уже начал капать с подбородка, а куски застрявшего мяса торчали между пожелтевшими зубами.
Мэгги с самого начала подозревала, что было абсолютным безумием отдать свою жизнь в руки мужчины. Да, намерения Логана были благородны, но ее сердце точно знало, что не он обязан был ее спасать. Это она сама должна была подумать, как ей освободиться от Иннеса Манро. Но как? Безысходность сжала ее грудь.
- Я думаю, что ты могла бы остаться кузина, - сказал Ториан радостно. – У нас запланировано еще много развлечений на эту ночь. Мой бард…
Лицо Мэгги свело судорогой.
- Нет. Я хочу уехать домой.
Взгляд Ториана метнулся от нее к Иннесу и вернулся обратно.
- Хорошо.
Услышав это, Иннес ударил кулаком по столу.
- Что? – зарычал он. – Вы обещали, что она будет моей после дуэли!
- Сегодня? – Ахнула Мэгги в панике. Неужели кузен обещал нахалу устроить свадьбу уже сегодня?
В ответ Ториан сделал успокаивающий жест руками и улыбнулся Манро.
- Моя кузина немного взволнована и еще не оправилась после пережитого в горах. Возможно, было бы лучше дать ей несколько дней, чтоб она могла подготовить свои душу и тело к предстоящей свадьбе.
Мэгги еле сдерживалась, чтоб не плюнуть ему под ноги. Взгляд, которым она одарила кузена, мог ясно сказать ему все, что она думает по поводу своей свадьбы с Иннесом Манро.
- Так будет лучше, неужели вы не видите? – Продолжил Ториан, успокаивающим голосом. – Сыграете свадьбу через неделю.
И МакДональд поднял бокал с элем, сделал большой глоток, а затем со стуком поставив его на стол, вытер губы тыльной стороной ладони.
-Так у нас будет еще один праздник! – воскликнул он. – Если вы поженитесь сегодня, то это радостное событие потеряется в череде праздничных дней. – Прищурившись, Ториан посмотрел на Иннеса. – А я ради такого случая поставлю бутылку со свежим виски из собственной винокурни.
Манро откусил большой кусок мяса, и взгляд его блеклых глаз стал задумчивым.
- Хм... - процедил он сквозь полный рот. Обещанный виски был большим искушением.
Ториан вновь перевел взгляд от Мэгги к Манро.
- Ну же, Иннес, давайте дадим ей несколько дней. А я за это…- лэрд задумался; потом лукаво улыбнулся. – Вы же строили глазки Мэри Стюард. Почему бы вам не развлечься с ней сегодня вечером?
Мэгги отшатнулась, у нее перехватило дыхание. Мэри была одной из местных шлюх. У девушки пропал голос от одной мысли о том, что Ториан мог предложить Манро такую гадость в ее присутствии. Неужели ее кузен считал нормальным то, что Иннес будет развлекаться с местной шлюхой несколько дней, оставшиеся до свадьбы с ней? Какая наглость!
Впервые в жизни она почувствовала ненависть к своему кузену.
Но потом, что-то в его взгляде привлекло ее внимание. Еле заметная искорка, как будто у него был какой-то план. Ториан вновь бросил на нее пристальный взгляд и повернулся к Иннесу. Возможно…
Нахмуренные брови Манро разгладилась, а в глазах зажегся интерес.
- Это будет справедливо, не так ли?
- Ну, конечно же, справедливо! – Ториан повернулся к девушке и одарил ее ласковой улыбкой. - Счастливого пути, кузина. Отправляйся домой и отдыхай. Не пройдет и недели, как суженый приедет за тобой.
Возможно, он покупал ей время.

Логан вышел из дома доктора, дрожа от ярости. Ярость была почти такой же сильной, как во время мучительного боя в Шерифмуре. Сейчас его зрение снова стало ясным и четким, он видел почти нормально, за исключением красных пятен, иногда мелькавших по краю. Чтобы Манро не сыпанул ему в глаза, слепота была временной. Хорошо еще, что ублюдок ранил его не слишком глубоко. Царапины на его груди горели огнем, но были не опасны для жизни – небольшое утешение за то, что пришлось испытать в этот жуткий день Логану. Покидая арену, он еле сдерживался. Единственное, что позволило мужчине не сойти с ума – это мысли о его обязанностях перед семьей и Мэгги.
Он должен покинуть земли МакДональда. Логан был слишком зол, чтоб мыслить рационально. Слишком сердит, и потому ему постоянно хотелось достать свой меч и зарубить всех, кто стоял между ним и Манро. Иннес поступил подло, но ни один из МакДональдов, казалось, не имел ни малейшего желания учитывать это. Но было ли это важно? Логан дал слово, и нарушить обещание сейчас, значило опуститься до уровня Манро. Каким бы скользким и хитрым обманщиком ни был этот ублюдок, Логан не хотел и не мог ставить под сомнение свою честь.
Во внутреннем дворе замка, где располагались служебные постройки, прислонившись к стене и скрестив руки на груди, стоял Ториан МакДональд. Увидев Логана, он оттолкнулся от стены и шагнул ему навстречу. Дуглас выпрямившись, замер, ожидая пока подойдет лэрд.
- Вы уезжаете? – спросил МакДоналд.
- Да.
- Я надеялся, что вы останетесь на празднование Сочельника и уедете утром.
Логан покачал головой.
- Нет. Это не то, что я пообещал. – Он поклялся немедленно уехать, если проиграет дуэль. Проблема была в том, что он не допускал даже мысли о неудаче. Он только сейчас осознал - придется оставить Мэгги. В тот же момент мысль о том, что он проиграет дуэль, мужчина просто не рассматривал. Это абсолютно невозможно.
Каким же дураком он был.
- Хорошо. – Грудь МакДональда поднялась, когда лэрд тяжело вздохнул. – У меня найдется лошадь для вас.
- Почему?
- Человек в вашем положении не должен идти пешком через всю Шотландию. – Логан не ответил, и лэрд отвел глаза. – Что произошло? Я ожидал, что вы победите Манро.
Губы Логана искривились в злой ухмылке, когда он повернулся к Ториану.
- Вы предложили дуэль, надеясь, что я могу победить, и в то же время вы предложили свою кузину моему противнику, чтобы усилить связь между вашими кланами?
- Да, я предложил, - вздохнул МакДональд. – Видите ли, я раньше думал, что из них получится хорошая пара. Они оба сильные, и мне казалось, что Мэгги с ее находчивостью, могла бы стать хорошим дополнением к скучному Манро. Но когда она объяснила мне, что произошло… Нет. – Он покачал головой. – Я люблю Мэгги и не хочу, чтоб она страдала. Я не мог даже представить, что Иннес способен так с ней поступить. Я думал, что его интерес к ней был искренним. Теперь… Ну, моя кузина была права, а я… – Ториан сглотнул. – Я был неправ.
- Так и есть.
Лэрд посмотрел на Логана.
- Вы бы позаботились о ней, не так ли?
- Ваш вопрос несколько запоздал. Я дал слово уехать и отдать Мэгги Иннесу.
Слова обжигали язык ядом. Дуглас просто не мог позволить Мэгги попасть в руки Манро. Но как он сможет предотвратить их брак и при этом сохранить свою честь, не нарушая данную им клятву?
Черт, если бы он знал. Логану необходимо время. Время, которого как раз у него и не было, поскольку мужчина не сомневался, Манро очень скоро потребует отдать ему Мэгги.
МакДональд вздохнул.
- Да, Иннес выиграл ее. И все же… Интересно, был ли поединок справедливым?
- Нет. – Прорычал Логан. – Бой не был честным.
- Что произошло?
- Манро бросил что-то мне в глаза, в результате чего, я на время просто ослеп.
МакДональд нахмурившись, надолго замолчал, а затем сказал:
- Вы все равно должны уехать.
- Я поклялся это сделать.
Глупо надеяться, что Манро будет следовать хоть какому-то кодексу чести во время поединка. Ничего честного в этой дуэли не было с самого ее начала, и теперь Логана это не удивляло. По окончании дуэли неразумно обвинять Манро в подлости. Все просто: справедливо или нет, но Логан проиграл, и поэтому как человек чести он должен соблюдать свою часть сделки. Он обязан покинуть это место.
-Но вы же никогда не обещали, что не вернетесь, - сказал лэрд с намеком.
Логан с удивлением уставился на Ториана. Он был прав, Дуглас обещал покинуть землю клана МакДональд сразу после дуэли, но никогда не давал слова не возвращаться. Он мог вернуться. Это было позволено, и не являлось нарушением клятвы.
Но если он возвратится сюда то, что тогда будет?
- Я снова попрошу вас остаться. Только на Сочельник. Исполнение вашего соглашения может быть отсрочено до завтра.
Логан покачал головой.
- Нет.
МакДональд кивнул в ответ, но тень сожаления промелькнула в его голубых глазах.
- Ну что ж, хорошо. Ваша лошадь уже оседлана и ждет в конюшне.
Лошадь, которую лэрд предоставил ему, оказалась гнедой кобылкой. Это была прекрасная английская лошадь, а не одно из крошечных существ, которых обычно используют в этой части мира. Логан стал подниматься по склону, повторяя путь, которым они с Мэгги ехали из коттеджа.
За эти дни пейзаж успел измениться. Теперь крутой склон превратился в холодную пустошь. Почти весь снег растаял, все вокруг застыло и пропиталось влагой и потому казалось мертвым. Весной земля, конечно, возродится заново, но сейчас гора была безжизненной и унылой.
По мере того, как мужчина поднималась по склону, воздух становился все холоднее, снега становилось все больше. С каждым выдохом из ноздрей лошади вырывалось облако пара. Когда ее грудь начала вздыматься с напряжением, Логан услышал далекий журчащий шум и повернул в ту сторону. Он надеялся, что найдет там ручей. Дуглас хотел напоить животное и дать ему небольшой отдых, пока сам будет решать, что делать дальше.
Воду он нашел в небольшом овраге. Это не было настоящим водоемом. Мелкие струйки растаявшего снега собрались в ручей, чтобы образовать небольшое озерцо между стенами грязного снега.
Логан спешился, взял лошадь под узды и повел ее к воде. Икс-образная рана, пересекающая его грудь, напомнила о себе жжением при спуске. Лошадь с благодарностью наклонила голову и начала пить.
Дуглас поднял глаза, чтоб оглядеть окрестности. Впереди прямо за кустами обнаружилась небольшая гранитная гряда со знакомой расщелиной. Он сразу не узнал это место, но именно здесь он нашел Мэгги, лежащую ничком в снегу и почти мертвую от холода.
Это Иннес Манро довел ее до такого состояния. И он без колебаний сделает это еще раз. Логан замер, сжав поводья в руке.
Он любил ее, черт побери. Он чувствовал настоятельную потребность заботиться о ней, защищать. С самого первого момента мужчина не мог отвести от Мэгги глаз, и его любовь все это время только росла. Теперь это уже такая сила внутри него, которую просто невозможно отрицать.
Краем глаза мужчина заметил, как что-то сверкнуло в закатных лучах. Логан перевел взгляд на то, что блестело на земле.
Там что-то лежало.
Его челюсть отвисла. Мэгги была неправа. Дракон опирался не на агат. Он опирался, черт возьми, на самый большой алмаз, который ему когда-либо доводилось видеть. Камень был абсолютно прозрачным, его грани просто сверкали. Возможно, это подделка, но если так, то это был самый красивый и блестящий поддельный драгоценный камень из виденных им.
Логан выпустил лошадь и в два шага добрался до потерянной Мэгги броши. Присев, он поднял тяжелую серебряную фибулу. Его рука сомкнулась вокруг холодного металла. Даже сквозь его пальцы солнце играло на гранях алмаза, бросая сверкающие лучи на безжизненный ландшафт.
К черту честь. Мэгги МакДональд была его женщиной. И Иннес Манро никогда не прикоснется к ней снова своими грязными руками.


Категория: Главы | Добавил: Somnia (31.10.2013)
Просмотров: 365 | Рейтинг: 5.0/1
Всего комментариев: 0
avatar