Главная » Переводы » Вечный всадник, Л. Йон » Главы

Пролог, Вечный всадник - Л. Йон
Пролог

Ее зовут Лиллит, и она - злой суккуб. Его зовут Йенрит, и он - добрый ангел.
Сотни лет соблазняя людей, Лиллит заскучала. Именно поэтому она сосредоточилась на Йенрите - своей последней нелегкой задаче. Он сопротивлялся. Она не отступила. Это продолжалось десятилетиями, пока не случилось неизбежное. В конце концов, суккуб была прекрасна, а добрый ангел не мог противиться лишнему глотку вина.
Никто не знает, что случилось с Йенритом после их бурной ночи, но спустя девять месяцев Лиллит родила четверых детей: троих мальчиков и девочку. Она назвала их Ресеф, Арес, Лимос и Танатос. Мать оставила девочку, Лимос, в Шеоуле, а сыновей поселила в человеческом мире, подменив ими детей из богатых и влиятельных семей.
Мальчики выросли, не подозревая о своем настоящем происхождении. По крайней мере, пока демоны не восстали, сея ужас, в поисках сыновей Лиллит, чтобы использовать их против людей. Лимос сбежала из Шеоула, разыскала братьев и открыла им правду о родителях.
К тому времени, они увидели свой дом и семьи, уничтоженные демонами, и, ослепленные ненавистью и жаждой мести, вдохновили людей (иногда посредством манипуляций и насилия) на помощь им в жестоких, никогда не прекращающихся битвах с подземными отродьями.
Ни к чему хорошему это не привело.
Захариэль, ангел Апокалипсиса, повел легион ангелов на Землю, где они сошлись в битве с полчищами демонов. Когда земля и воды стали красными от крови и люди больше не смогли жить на отравленной земле, Захариэль заключил сделку с Дьяволом.
Дети Лиллит понесли наказание за то, что в погоне за своей эгоистичной местью, привели человечество на грань гибели. Из-за того, что они практически уничтожили человечество, дети Лиллит были назначены Хранителями Армагеддона. Защитниками или подстрекателями - выбор оставался за ними.
Каждый получил Печать, и каждая несла два пророчества. Чтобы спасти человечество и свои души, они были обязаны защищать Печати до тех пор, пока предсказание, записанное в Библии, не исполнится.
Но если хранители сломают Печати прежде времени, как написано в Демонике - Библии демонов - они выпустят зло, и получат новые имена: Чума, Война, Голод и Смерть.
Так появились четыре всадника Апокалипсиса.


***
Шесть месяцев спустя...

- Как мне нравится история твоего рождения. Разве по тебе не пробегают мурашки, когда ты слышишь ее?
Сидя за стойкой бара в одном из подземных пабов, Арес всеми силами старался не замечать женщину позади себя, но трение грудей о его спину и поглаживания изящных рук от талии до внутренней части бедер игнорировать было трудно. Ее жар чувствовался даже через тяжелые кожаные доспехи.
- Да. Мурашки.
Какой-то идиот читал вслух легенду с дощечки, висящей на стене, каждый раз как он находился здесь... что случалось довольно часто. Таверна, процветавшая в основном благодаря Аресу, его братьям и сестре, была для него вторым домом. Большинство демонов-мужчин проваливались под землю или убегали через заднюю дверь, когда приходил он - известный как Второй из четверых Всадников. Мудро. Арес презирал демонов, и это, подкрепленное любовью к хорошей драке, частенько приводило к... плохим последствиям... для приспешников ада.
Но противоположный пол был немного храбрее... или более сексуально озабочен. Демонессы, оборотни и вампиры проводили двадцать четыре часа в сутки, семь дней в неделю в надежде дотронуться руками, лапами или копытами до братьев. Проклятье, Арес не мог повернуться так, чтобы не натолкнуться на одну из них. Обычно он был более восприимчив к алкоголю, азартным играм и общему бреду, но не сегодня. Мужчина находился на краю. Раздражен.
Такого никогда раньше не случалось.
Всадник стоял на грани проигрыша шахматной партии Они - бармену, похожему на поросенка - а ведь Арес еще ни разу не проигрывал стратегическую игру в... ладно, любую игру.
- Война, - демонесса Соры, Сетия, провела языком по кончику его уха. - Ты знаешь, что твое присутствие распаляет нас.
- Мое имя - Арес! - выплюнул он. - И тебе не захочется оказаться рядом, когда я стану Войной.
Мужчина передвинул ладью, выпил полкружки пива и собирался уже подвинуть вторую, когда рука женщины опустилась ему между ног.
- А мне, по-прежнему, Война нравится больше.
Голос демонессы казался успокаивающей трелью, а пальцы проворно нащупали ширинку.
- И Чума... такое сексуальное имя.
Только демон мог подумать, что "Чума" возбуждает. Арес убрал ее красную руку. Она была одной из постоянных любовниц Ресефа, одной из сотен тех страстных поклонниц Всадников, которые именовали друг друга - Мегиддо Маунт-мэс. Они даже подразделялись на классы, в зависимости от любимого Всадника; группа Ареса предпочитала называть себя Подстрекателями. Подстрекателями Войны.
Бармен сделал глупый ход конем, и Арес спрятал улыбку за кружкой.
Женщина, больше похожая на мультяшного демона, обводила длинным черным ногтем татуировку-жеребца, наколотую на предплечье Второго Всадника.
- Она мне нравится.
Конь был такой же частью его тела, как и остальные органы - будь Битва на коже или под седлом - и мужчина напрягся от ощущения поглаживаний на руке и голове. Любое прикосновение к наколке усиливалось в соответствующих частях тела Ареса, что часто бывало нестерпимо. Но могло быть и неприлично приятным...
Он отправил свою кружку вдоль барной стойки и передвинул королеву в выигрышную позицию. Внутри запел триумф, заполняя те уголки его души, в которых постоянно обитала жажда победы.
- Шах и мат.
Бармен выругался, Сора засмеялась, а Арес встал. Семь футов (1) ростом, он возвышался над демонессой, но это ее не беспокоило, она просто добавила своему телу, одетому в майку с глубоким вырезом и мини-юбку, недостающую высоту. Ее хвост вилял по полу, покрытому соломой, черные рожки крутились подобно заостренным искусственным тарелочкам, и если бы ее взгляд стал еще жарче, то его ягодицам сделалось бы действительно неуютно.
Он презирал свою физическую реакцию на демонов, которая никогда не распространялась на особ женского пола, которые не могли, по крайней мере, принять облик человека.
Некоторые предпочтения остаются на всю жизнь.
- Я ушел.
Несмотря на победу в шахматах, беспокойство заполнило каждую клеточку его тела; это случалось, когда надвигалась глобальная война. Ему следовало вернуться к охоте за своей бывшей любовницей - демонессой по имени Син - которая стала вервульфом-варгом, или как они любят, чтобы их называли - мором. Арес и его братья только недавно определили, что она - ключ к пророчеству, которое, свершившись, сломает Печать Ресефа и превратит его в то, чего так жаждет Сетия: Чуму.
Син должна была умереть, пока не развернулась война оборотней.
Не в состоянии оставаться дольше, он бросил золотую шеоулинскую монету трехглазому бармену.
- Деньги для заведения.
Пожав руку, Второй Всадник отодвинул демона-"липучку" и вышел из таверны прямо в бесконечные сумерки. Сырой и теплый воздух наполнял легкие неприятным запахом, а ботинки тонули в пористой земле, которая ограничивала регион Шестиречья Шеоулы - земное сердце королевства демонов.
Битва страдал у него на коже, желая пуститься вскачь.
- Выходи, - приказал Арес, и после одного удара сердца, татуировка на его руке начала расплываться, увеличиваясь и превращаясь в гигантского жеребца. Конь легко толкнул хозяина в знак благодарности или, что более правдоподобно, за кусочек сахара.
- Ты забыл это.
Всегда готовый оправдать свое имя, Битва обнажил зубы на Сору, которая стояла в дверях таверны. Ее хвост обхватил рукоятку кинжала, который она игриво покачивала. В страстной улыбке демонессы угадывалось вульгарное приглашение, означавшее, что именно она украла оружие у Ареса.
Конечно, у него ни разу не похищали оружие. Женщина хороша. Действительно хороша. И хотя он не был высокого мнения о демонах, все равно восхитился ее талантом. Не удивительно, что эту особу Ресеф полюбил больше всех. Возможно, Арес и сделает исключение из своего правила: все демоны одинаковые...
Ухмыляясь, он пошел к ней... и встал как вкопанный.
Волосы на затылке начало покалывать в предупреждении. С неистовым воплем Битва встал на дыбы, и из раскидистого леса выскочил цербер размером с быка. Всадник взглянул на левую сторону чудовища, выискивая - и не найдя - зазубренный шрам, который был у отвратительного существа, за которым он охотился уже не одну тысячу лет. Разочарование умерило его пыл, но мужчина оттолкнул Сору - глупое движение, из-за которого он оказался между лязгающими челюстями.
Арес и его братья - бессмертны, но укусы цербера были ядовиты даже для них - сначала парализуя, а потом начиная действительно болеть.
Он пригнулся к земле, потому что Битва со всей силы выбросил копыто, ударяя животное в ребра и отправляя того прямо в дверь таверны. Собака так быстро вскочила на лапы, словно удар коня был блошиным укусом, и направилась к Соре, которая пятилась на четвереньках. Ужас женщины казался осязаем, и у Ареса складывалось впечатление, что это ее первое столкновение с цербером.
Все бывает в первый раз. Что ж, начнем?
- Эй!
Отвлечь. Развернувшись, Арес вытянул меч. Спровоцировать.
- Я здесь, дворняжка, иди сюда, кусок дерьма! - Положить этому конец.
В темно-красных глазах цербера читалось желание убивать, он прыгнул, становясь лишь размытым чернильным пятном. Арес встретил его, замахнувшись трехсотфунтовым (2) оружием. Ожидаемый треск металла по кости разорвал воздух. Небольшая дрожь прошла по рукам Ареса, и сильная струя крови забила из груди зверя.
Чудовищное рычание вырвалось из горла собаки, когда она бросилась в яростную контратаку, ударяя Ареса в грудь. Когти лязгнули о его нагрудник, и мужчина отлетел назад, врезавшись в каменную колонну. Боль охватила верхнюю часть тела, когда цербер встал на него, а челюсти зверя щелкнули в миллиметре от яремной вены Ареса.
Отвратительное дыхание обожгло глаза, пенистая жгучая слюна капнула на кожу. Когти чудовища сорвали доспехи, и мужчине понадобилась вся сила, чтобы удерживать цербера подальше от горла. Даже несмотря на Битву, бьющего собачье тело, существо делало все возможное и невозможное, чтобы заполнить свой рот плотью.
Вложив всю свою мощь, Арес воткнул меч в брюхо животного и дернул клинок вверх. Чудовище взревело от боли. Всадник откатился, развернулся к нему лицом и нанес неловкий удар мечом по дуге.
Неловкий или нет, но тот расколол череп цербера до основания. Подергиваясь, голова упала на землю; из шеи шел пар. Пористая земля впитала кровь еще до того, как она собралась в лужу, из грязи выросли сотни черных зубов, поднявшись по телу цербера и начиная поедать его.
Битва довольно заржал. У коня было довольно странное чувство юмора.
Прежде чем земля забрала зверя, Арес вытер меч о его мех, мысленно благодаря небо за то, что собака его не укусила. Ужас укуса казался бесконечным - парализация не останавливала боль... или способность кричать. Арес знал это не понаслышке.
Он нахмурился, когда мысль повела его в другом направлении. Мерзкие псы были хищниками, убийцами и, в основном, охотились стаями. Тогда почему этот был один?
Что произошло?
Арес взглянул на дверь таверны. Сора исчезла, возможно, распространяла свой демонический огонь в баре, и черт, было обидно, что никто не побеспокоился о нем, не вышел и не помог. И потом, с его точки зрения, которую мужчина считал правильной, ни один демон не свяжется с цербером, неважно сколь много любви тот питает к резне - большинство демонов любило резню.
Вспыхнул свет, и в двадцати ярдах в роще черных сплетенных деревьев замерцал Хорроугейт. Обычно они являлись постоянными порталами, сквозь которые могли путешествовать существа подземного мира, но Всадники вызывали их по пожеланию, что делало атаки неожиданными, а отходы быстрыми.
Арес вложил меч в ножны, когда появился Танатос, бросая угрожающие тени туда, где их не должно было быть. Обоих, его и саврасого коня - Стикса - покрывала запекшаяся кровь; ноздри животного раздувались от недавно пережитой схватки.
Это не выглядело необычным, но совпадение казалось невозможным, и Арес выругался, вскакивая на Битву.
- Что случилось?
Лица Танатоса потемнело, когда он посмотрел на мертвое животное.
- По-видимому, то же самое, что и с тобой.
- Что-нибудь слышно о Ресефе и Лимос?
Желтые глаза Танатоса вспыхнули.
- Я надеялся, что они здесь.
Арес протянул руку, создавая Хорроугейт.
- Я отправлюсь к Ресефу. Ты проверишь Лимос.
Он не стал дожидаться ответа брата, а направил Битву через ворота, прямиком в портал. Большие копыта коня опустились на скалистую поверхность, которую время гладко отполировало сильными ветрами и снежными бурями.
Это было убежище Ресефа в Гималаях - гигантский лабиринт пещер, вырезанных глубоко в горах, невидимых человеческому глазу. Одним плавным движением Арес спешился, его сапоги опустились на камень с двумя ударами, раздавшимися бесконечным эхом в разреженном воздухе.
- Ко мне.
В то же мгновение боевой конь растворился в облаке дыма, который тонкой струйкой обвился вокруг руки Всадника и застыл на его предплечье в виде серо-коричневой татуировки лошади.
Арес ворвался в пещеру, и не успел сделать и десяти шагов, как электрический ток в десять тысяч вольт прошел по его позвоночнику.
Время танцевать.
Воин уже бежал, обнажая меч, металлический лязг которого был подобен шепоту любовника во время прелюдии. Не имело значения, что он только что вел бой с врагом; ему нравилась хорошая битва, к тому же требовалось снять напряжение, которое накрыло его с силой оргазма; Арес давно уже решил, что сражение лучше, чем секс.
Хотя, всадник вынужден был признать, что после хорошей драки, не лишнее - переплестись с пышнотелой страстной женщиной. Возможно, после всего этого, он вернется в таверну и найдет Подстрекательницу Войны.
Адреналин перекачивал горячую кровь по венам. Арес быстро выбежал из-за угла, резко свернув, а затем ворвался в дверь основного жилища Ресефа.
Его брат, держащий окровавленный топор, стоял в центре комнаты, обагренной свежей кровью. Ресеф тяжело дышал, плечи ссутулились, голова наклонена, белокурые волосы закрывают лицо. Позади него лежал мертвый цербер, а второй, все еще живой, сипло рычал и скалился в углу.
- Ресеф.
Брат не пошевелил и мускулом.
Черт возьми. Его укусили.
Зверь махнул мохнатой головой в сторону Ареса. Красные глаза горели жаждой крови, когда он поднимался на лапы. Мужчина за миллисекунду рассчитал расстояние до цели и одним быстрым движением метнул кинжалом, вонзив его в глаз цербера. Воспользовавшись преимуществом, он со всей силы взмахнул мечом, попав существу в рот и разрезая его челюсть. Пес завыл от боли и ярости, раненный и ослабленный, он споткнулся и упал, позволяя Всаднику проткнуть мечом свое черное сердце.
- Ресеф! - Оставив оружие в пронзенном животном, Арес побежал к брату, чьи голубые глаза были дикими, подернутыми болью. - Как они сюда попали?
- Кто-то, - простонал Ресеф, - должен был... отправить их.
Многое прояснялось. Лишь единицы могли управлять цербером. Поэтому, если кто-то отправил зверей, он серьезно намеревался вывести Ареса и его братьев - и, вероятно, Лимос - из строя.
- Ты должен чувствовать себя особенным, - сказал Арес с беспечностью, которой не чувствовал. - Ты получил двух церберов, а я только одного. Кого ты так взбесил? - Осторожно мужчина обнял Ресефа и опустил его на землю.
Тот издал булькающий вдох.
- Прошлой ночью... моя... Печать.
Все внутри Ареса похолодело, и он, дрожащими руками, сорвал с Ресефа футболку, обнажая цепочку на шее. Печать, висящая там, была целой, но когда Арес дотронулся до золотой монетки, вибрация, наряду со злобой, ударили ему в руку.
- Чума варга... – произнес его брат сквозь стиснутые зубы и прерывающееся дыхание. - Хуже. Это... не... хорошо.
Не хорошо звучало слишком мягко. Пока Арес держал медальон, тонкая линия перелома разделила его пополам. Пещера вокруг них начала дрожать. Ресеф вскрикнул, когда его Печать разломилась на две половинки.
Обратный отсчет до начала Армагеддона пошел.

***

- Первый Всадник Апокалипсиса выпущен на свободу.
Сержант Первого Класса Арик Вагнер - один из двух представителей паранормальных подразделений Армии Соединенных Штатов - сбился с шага, расхаживая по конференц-залу штаб-квартиры Эгиды в Берлине. Эти два подразделения на протяжении десятилетий работали отдельно друг от друга, но недавно объединили усилия против борьбы с всевозрастающей угрозой, исходящей от преступного мира. Арик никогда не принимал на веру информацию Эгиды, но все равно несколько раз прокрутил в голове слова Кинана, прежде чем разобраться в ситуации, не говоря уже о том, чтобы поверить в нее.
Вздохнув, он сосредоточился на шаге, не изменившись в лице, когда посмотрел на Кинана и остальных одиннадцать Старейшин, сидевших за столом переговоров. Было очевидно, что некоторые из них уже знали о новости, но остальные... не столь уж многие, судя по шоку и страху, отразившимся на лицах. Шок был естественен, но именно страх смутил Арика. Эгида - древняя организация по борьбе с демонами, переживавшая сценарии конца света снова и снова, поэтому видеть испуг ее лидеров... тревожно, как ад.
- Проклятье. - Риган - потрясающая женщина с загорелой кожей, которая была слишком молода, чтобы называться "старейшиной" - перекинула свои длинные волосы, стянутые в хвост, через плечо и поиграла с темными концами – девушка явно нервничала.
Обычно невозмутимый партнер Арика - Декер - побледнел и оперся на дверную раму, чтобы сохранить свое большое тело в вертикальном положении.
- Когда? Как?
- Я узнал это сегодня утром. - Синие глаза Кинана вспыхнули, когда он подтолкнул Демонику - библию демонов - в центр стола и открыл ее, показывая последнюю страницу.
- Все дело в этом отрывке. Она смешанной крови, из тех, кто не должен существовать, несет с собой силу распространять чуму и эпидемию. Когда закончится битва, печати будут завоеваны. - На его лице возникли напряженные морщинки, когда он оглядел присутствующих. - Она смешанной крови - моя невестка, Син. Она начала чуму, распространившуюся среди оборотней, и привела к конфликту, который разразился внутри их вида пару дней назад. Как говорится в пророчестве: когда закончится битва, печати будут завоеваны. Битва варга - вот что сломает Печать Всадника.
Рик продолжал рутинно топтать ковер, его военные ботинки издавали глухие, как приглушенные выстрелы, удары.
- Так вы говорите, что это – демоническое пророчество?
Последовала длинная пауза прежде, чем Кинан произнес своим сиплым голосом, зловещее "Да". Во время служения Армии, его горло едва не вырвал демон, теперь шрамы и уродливый голос стали для него как знаки отличия.
- Чем демоническое пророчество отличается от человеческого? - К Декеру вернулся цвет лица, что было хорошим знаком, потому что со своими серо-голубыми глазами и светлыми волосами он напоминал реанимированный труп.
Кинан, одетый в джинсы и серую рубашку, откинулся в кресле и сложил руки на животе.
- Очевидно, если пророчество Демоники сбудется, Всадники ощутят объятия своих демонских половинок и превратятся в чистое зло. Если сбудется пророчество из Библии, Всадники примут сторону своего ангельского отца и будут сражаться на стороне добра.
Это застало Арика врасплох.
- Что? Всадники - есть зло. Вы читали книгу Откровения? Считается, что они появятся на закате дней с болезнью, войной, голодом и смертью.
- Это наиболее распространенная интерпретация пророчеств Библии. - Один из Старейшин - Валерий - который также оказался дальним родственником Арика, барабанил пальцами по дубовой столешнице. - Но многие ученые, в том числе и я, считают, что Печати Всадников будут разрушены самим Иисусом, и Всадники будут вести к концу дней, но это - не обязательно плохо.
- Конечно же, нет, - протянул Арик. - Каждый Апокалипсис - это вечеринка. Принеси свое пиво, крендельки и полуавтоматическое оружие.
Реган бросила на него раздраженный взгляд. Определенно, в штаб-квартире Эгиды сарказм не оценили. Или он не был оценен в подразделении, главным образом потому, что Арик все еще находился в немилости за уход в самоволку несколькими днями ранее, вместо того, чтобы определить местоположение своей сестры-оборотня. - Итак, что же означает для нас разрушение первой Печати? Можем ли мы восстановить ее? Предотвратить разрушение остальных?
- Я не знаю, - разочарованно выдохнул Кинан. - Мы должны покопаться в теориях, пророчествах, в любой крупице информации, которую можем раздобыть.
Вот дерьмо, Арику просто необходимо напиться после собрания.
- Знаем ли мы, что приведет к разрушению очередной печати?
- Все, что у нас есть, это следующая строка пророчества. - Валерий просмотрел кипу листов перед собой и вытащил одну страницу. - Ошибка ангела повлечет за собой Войну, и ее смерть разрушит его меч. Но будьте осторожны, сердце собаки может все же разбиться.
Арик провел рукой по своей военной стрижке и, хотя время было неподходящим, отметил, что нужно заглянуть в парикмахерскую.
- Что это, черт возьми, должно означать?
- Это о втором Всаднике - Войне. - Валерий поправил очки. - Мы не понимаем всего этого, но верим, что агимортус Войны - Не Падший.
Не Падший... земной падший ангел, который еще не вошел в Шеоул и не стал необратимым злом.
- Подождите. - Арик покачал головой. - Агимортус?
- Да, - сказал Валерий. - Спусковой механизм для взлома Печати. Им может быть человек, объект или событие.
- Печать Чумы была разрушена событием, - объяснил Кинан. - Син была агимортусом, чьи действия привели в движение событие, которое стало спусковым механизмом для взлома Печати. Ее убийство до того, как она распространила чуму – приведшую к войне - предотвратило бы взлом Печати. Но мы верим, что агимортус Войны - это человек. Его убийство взломает следующую Печать.
Арик остановился.
- Если вы знали о первом пророчестве, о том, что Син - агимортус, почему вы не убили ее?
Кинан вздохнул. Син была сестрой его лучших друзей - лучших друзей демонов.
- Сейчас это очевидно. Но в то время, мы не знали.
- Ты был слишком близко к этому. - Реган встала, ее высокое пышное тело удостоилось оценивающего взгляда Арика. Не то, чтобы он был заинтересован – в женщинах ему больше нравилась мягкость, а не я-убью-тебя-там-где-ты-стоишь - но это напомнило, как давно мужчина ни с кем не развлекался. Трудно перепихнуться, когда приходится лгать обо всем: от своего имени и работы, до биографии.
Щеки Кинана пошли красными пятнами.
- Да. Я был близок. Я читал пророчество миллион раз, поэтому должен был увидеть, что она – агимортус, так скоро, как началась чума. Мы должны помнить, что в пророчествах не ясна причина.
Арик обдумал все, что он сказал.
- Пророчество упоминает гончих. Не имеют ли церберы чего-либо общего с этим?
Темные брови Ки сошлись вместе.
- Почему?
- Подразделение получило необычное количество сообщений о появлениях церберов.
Стражи обменялись взглядами и Вал, наконец, сказал:
- Мы также приняли во внимание эти появления. На этой неделе наши стражи встретили церберов больше, чем за весь год.
Прежде чем Арик смог спросить, Вал покачал головой.
- Причина не известна.
- Итак, мы должны найти способ предотвратить взлом Печати Войны. Что насчет остальных Всадников? Могут их Печати быть взломаны вне очереди?
- Согласно Демоники, Печать Чумы должна быть взломана первой, но остальные - в любом порядке. И становится хуже, - печально произнес Вал.
И, о радость, все уже стало хуже... Теперь выпивка Арика должна быть двойной. С рюмкой ликера.
- Если две любые печати взломаны, остальные падут без какого-либо спускового механизма. Как только взломают все четыре - мы погрузимся в Армагеддон.
Арик почувствовал, что его мысли разбежались, как конфетти в бурю. Возникло так много вопросов, но он чувствовал, что ответов станет едва ли достаточно.
- Мы ищем то, что неизбежно ведет к взлому другой Печати? Или это то, что может продолжаться в течение веков?
- Технически, возможно.
Взгляд Реган был мрачен, а ее голос звучал зловеще.
- Но то, что выпустили Чуму, уже достаточно плохо. По всему миру распространяется болезнь, водоемы загрязняются бактериями и демоническая активность вышла из-под контроля. Неужели мы хотим, чтобы это продолжалось веками?
Вал прочистил горло.
- Разрушение одной Печати пробудит и остальные. В результате, это повлечет за собой события, которые ускорят уничтожение Печатей. И, без сомнения, Чума, как чистое зло, активно пытается завершить этот процесс. Всадники - самые могущественные подземные существа в мире, после Сатаны. Они будут фактически править Землей, если Окончательная Битва произойдет под покровительством зла.
- Просто великолепно, - пробормотал Арик. - Так каков план? Получается, что нам нужно или сдерживать, или убить Всадников, поскольку, если их Печати сломаются, то они принесут хаос; или нам нужно работать с ними, чтобы попытаться удержать Печати от разрушения.
Реган подставила свою кружку для кофе под кофейный автомат.
- Мы даже приблизительно не в курсе всех вещей.
- Думаю, что мои родственники кое-что знают, я могу порасспросить, - сказал Кинан. - У них есть уникальная перспектива в демонических практических знаниях.
- Прекрасная идея.
Голос Реган звучал слаще, чем ее кофе:
- Попросим демонов помочь.
- Нам нужна любая помощь, какую только мы можем получить.
Кинан сцепил руки за шеей и уставился на средневековую картину позади Арика, изображавшую одну из описанных битв между ангелами и демонами. - И от Всадников в том числе.
- А это разумно? - спросил Декер. - Действительно ли мы хотим договориться с этими парнями? Если они зло, мы не хотим попасть им на заметку.
Кинан покачал головой: - Согласно историям Эгиды, раньше они работали вместе с нами.
- Почему прекратили?
- Современная глупость. На протяжении Средних Веков Эгида была немного фанатичной по отношению к религии. Черт, в Эгиде были гонения на ведьм. Произошли большие перемены в мировоззрении, что привело к вере, что все сверхъестественное - зло, включая Всадников.
Кинан окинул суровым взглядом каждого.
- Только последние пару лет мы постепенно возвращаемся к традиционным взглядам.
Арик удержался от усмешки над замечанием Кинана. Столкнувшись с большим сопротивлением со стороны Старейшин, он все же нес огромную ответственность за новый взгляд на подземных существ Эгиды. Не только потому, что был женат на полудемоне, но еще и потому, что в его жилах текла ангельская кровь. Учитывая факт, что он был зачарован ангелами, и ему суждено было сыграть свою роль в Окончательной Битве - Ки не боялся использовать статус, чтобы заставить Старейшин посмотреть на вещи с его точки зрения.
- По существу, - сказал Арик резко, - нам нужно просить помощи у парней, которые, возможно, имеют претензии к Эгиде и у которых достаточно сил, чтобы привести мир к концу.
Улыбка Кинана была далека от радостной.
- Добро пожаловать в повседневную жизнь Эгиды.

----------------------------------------------
(1). 7 фунтов ~ 213см
(2). 300 фунтов ~ 136кг

Категория: Главы | Добавил: Нафретири (12.01.2013)
Просмотров: 623 | Рейтинг: 5.0/1
Всего комментариев: 0
avatar