Главная » Переводы » Вечный всадник, Л. Йон » Главы

Глава 8, Вечный всадник - Л. Йон
ГЛАВА 8

Кара не спала - не могла. В шоковом состоянии она позвала хозяйку B&B, попросила чистое полотенце, помылась под душем и постаралась стереть странное клеймо с груди, а когда не получилось, девушка надела пижаму и снова набрала номер телефона Ларены, но та не отвечала.
Кара села на скрипящую кровать и включила телевизор. По Би-Би-Си (1) рассказывали об африканских реках, ставших красными от ядовитых водорослей, но девушка едва ли вслушивалась. Она была слишком ошеломлена - слух и сознание жили абсолютно разными жизнями. Последний раз Кара чувствовала себя так после вторжения в свою квартиру.
После того, как убила человека.
В официальном отчете следствия указана смерть от сердечного приступа, но Кара знала правду. Она лично видела настоящие симптомы болезни: как отец внезапно упал перед ней, схватившись за сердце.
Как же она скучает.
Он любил свою дочурку, несмотря на ее необъяснимые способности. Все, что надо было сделать Каре - просто позвонить, и отец тотчас же садился на следующий самолет из Штатов и летел к ней.
Его смерть - за месяц до переезда в Южную Каролину - подкосила ее. Но прошло всего четыре месяца, и девушка еще только начала отходить от потрясения, когда произошел взлом.
И вот теперь это. Она окончательно потеряла связь с реальностью.
Зазвонил мобильный телефон, и Кара взяла его с тумбочки.
- Ларена?
- Нет.
Девушка услышала глубокий, звучный голос, принесший ей мгновенную волну и облегчения, и злости.
- Джеф? - прошептала она.
- Где ты? Мне нужно с тобой увидеться.
Увидеться?
- Возможно, прозвучит как сумасшествие, но я видела тебя... или решила, что это ты. Раньше. На лошади...
- Кара. Послушай. - Его голос стал серьезным, резким, повелительным, и девушка уже не смогла бы прервать разговор, даже если бы захотела. - Ты в опасности, и я должен тебя найти. В своем сообщении ты говорила, что полетела в Англию. Куда конкретно?
Она ничего не должна говорить. Кара знала об этом. Но, с другой стороны, она доведена до отчаяния и нет никого, к кому можно было бы обратиться. Он - единственная ниточка, которая, возможно, связана с собакой.
- Я в B&B в Йорке.
Девушка нашла буклет гостиницы и продиктовала Джефу адрес.
- Благодарю, - сказал Всадник и сразу же повесил трубку, не ожидая лишних вопросов.
И что теперь? Даже если он сядет на самолет прямо сейчас, то прилетит в Йорк не раньше завтрашнего полудня. И неужели она надеялась получить от него ответы на волнующие ее вопросы?
От стука в дверь Кара подпрыгнула на кровати. Спокойно, дыши. Это просто принесли чистое полотенце.
Она открыла дверь. И не поверила своим глазам.
- Джеф...
- Арес.
Всадник без приглашения зашел в комнату. Кара не упустила из внимания и то, что ему пришлось пригнуться, чтобы не стукнуться головой о дверной косяк. И то, что у него довольно широкие плечи.
Он не мог добраться сюда так быстро. И... Арес?
Хотя... он же был здесь. На лошади.
Он закрыл дверь прямо у нее перед носом, загнав в ловушку.
- Оставайся на месте. - Кара встала с другой стороны кровати, используя ее в качестве защиты. - Не прикасайся ко мне.
Арес поднял вверх руки, показывая миролюбивые намерения, но это не сработало. Хотя, если бы он захотел, то скрутил бы девушку в два счета.
- Я здесь не для того, чтобы навредить тебе, Кара. Я здесь, чтобы помочь.
- Ты можешь меня разбудить? Потому, что единственный способ помочь - заставить этот кошмар закончиться.
- Это не ночной кошмар. Все, что ты видела сегодня - реальность.
Девушка приложила руки к груди, где пульсировало странное клеймо.
- Так значит... какой-то блондин коснулся меня ладонью, а потом ты и другой парень появились из воздуха, сидя верхом на лошадях, и сражались? И время остановилось? И я видела людей, превращающихся в монстров? Ты действительно хочешь, чтобы я поверила во все это?
- Было бы очень кстати. Лучше поздно, чем никогда.
Кара покачала головой, несмотря на то, что отрицание становилось до боли смешным. Все, действительно, было настоящим, и она знала это.
Арес приподнял бровь.
- У тебя есть другое объяснение для клейма, которое сейчас располагается посередине твоей груди?
Конечно же, у нее не было объяснений. Если инопланетный корабль приземлится на улице, у нее даже тогда не будет никакого объяснения.
- Кто ты? - девушка обратила внимание на его походные ботинки, черные кожаные брюки и черную рубашку в стиле унисекс, подошедшую бы человеку любого возраста, под черной кожаной байкерской курткой. - Почему ты ехал верхом на коне и в доспехах?
- Мы сможем поговорить об этом после того, как ты окажешься в безопасности.
- Ты сумасшедший? - Кара посмотрела на него с недоверием. - Я никуда с тобой не пойду.
Его рука взмахнула в воздухе, призывая к тишине, и он подошел к окну.
- Ты в последнее время видела крыс?
Девушка застыла от внезапной перемены темы разговора.
- Крыс?
- Грызуны, которые очень смахивают на мышей.
- Я знаю, как выглядят крысы, - выдавила она. - И что из этого?
- Они шпионы. - Арес заглянул за шторы. Густой туман клубился возле желтого фонарного столба, создавая мрачные тени ниже по улице. - Ты видела их?
Крысы - шпионы? Человек, конечно же, может быть одержимым какой-то идеей, но этот - точно сумасшедший. Стараясь сделать это как можно незаметнее, Кара шагнула к двери:
- Я не видела никаких пушистых, маленьких Джеймсов Бондов. - Когда Арес посмотрел на нее, девушка добавила: - Да, я замечала пугающие вещи в темноте, но сегодня я видела много всего.
Еще шаг.
- У тебя не получится.
- Что не получится?
Его голос прозвучал как необычайная смесь скуки и удивления.
- У тебя не получится сбежать через дверь.
Неужели? Неважно, она попытается. Кара оценила расстояние, представив, как пересечет остаток пути, но застыла, когда мужчина напрягся.
- Что случилось?
- Я слышал ржание лошади.
Кара сглотнула, вспомнив ужасного белого жеребца со злыми красными глазами.
- Злой лошади?
- Чума, - прошипел Арес. Резко развернувшись, он приблизился к девушке. - Нам пора на выход.

***
Арес вытянул руку, и в центре комнаты появился странный световой портал. Его руки обхватили Кару, и одновременно с оглушительным звуком от обрушения здания и со смесью жары и пламени, обступивших их, Всадник и девушка исчезли.
Преследуемых демоническими языками Вечного Огня, Ареса и Кару выкинуло из Хорроугейта в просторную комнату греческой резиденции Второго Всадника.
Проклятье, это было близко. Слишком близко. Инстинкты должны были предупредить Ареса заранее, но «спасибо» его недостаткам, проявляющимся в непосредственной близости от носителя агимортуса: его стреножили как племенную кобылу, ожидающую, когда ее покроет сексуально возбужденный жеребец.
Жара обожгла лодыжку девушки, а Всадника языки пламени практически поглотили перед тем, как ворота закрылись. Арес упал на мраморный пол плечом, приняв на него основную силу удара. Кара крепко держалась за мужчину, защищая свои руки и ноги от столкновения с твердой поверхностью.
В отличие от предыдущего, в этот раз она оказалась сверху, обхватив руками его талию и уткнувшись лицом в шею. Девушка пахла цветами и ванилью, и, возможно, об этом не стоило упоминать, но прошло много времени с тех пор, как мягкое, женское тело оказывалось так близко.
Эрекция в его штанах была даже более чем неуместной. Особенно если учесть, что кожа у обоих обгорела как у молочных поросят в одном из гавайских барбекю-баров Лимос.
«Да, самое время поддать жару, придурок», - подумал мужчина.
- Этот кошмарный сон уже оттрахал меня, - пробубнила Кара ему в шею, и Арес понадеялся, что это замечание вырвалось не потому, что она почувствовала его возбужденный член.
Он скинул девушку с себя и поднялся. На Каре была розовая фланелевая пижама, на которой красовался толстый барашек. Всадник ненавидел розовый цвет. И милую, пушистую хрень. Чудо, что эта женщина сумела выжить в своем мире - в его она не протянула бы и пяти минут. Хотя стоило отдать ей должное за парочку язвительных реплик и попытку ускользнуть из гостиничного номера.
Аресу пришлось прижать девушку к стене до того, как ее пальцы коснулись дверной ручки.
- Это не кошмар, - рявкнул он, и, нет, ему не стало плохо, когда она вздрогнула. Ей необходима встряска, и как можно быстрее. - Я не собираюсь повторять снова.
- Тогда, возможно, объяснишь, что происходит? - Кара демонстративно вздернула подбородок. Хорошая девочка. - Ты говорил что-то про собаку. И про посещение кузенов...
- Я солгал.
Всадник присел на корточки перед девушкой, провел рукой возле ее лица и вернул память, которую стер.
От нахлынувших воспоминаний Кара открыла рот, а ее глаза расширились:
- Что ты сделал? Боже мой, что... что эти парни делали в моем доме?
Она схватилась за голову, воспоминания жестоко ранили - поток информации, который мог вывести из строя даже самый новейший компьютер.
- Они были человеческими воинами. - Арес медленно подходил к ней, заставляя девушку отклоняться к углу. - Демонскими убийцами. Подозреваю, что они поймали вылеченного тобой цербера. - Уже не надеясь, что кто-нибудь в состоянии помочь хотя бы с одной из этих тошнотворных проблем, Всадник практически сразил наповал упоминанием о церберах.
- Так вот о чем они все время говорили. Цербер. - Кара поднялась на ноги и нахмурила свои брови песочного цвета. - Стой. Человек, появившийся из воздуха в моем кабинете. Он забрал Хэла, а позже, приснился мне. - Ее рука дернулась к груди. - Он поставил мне эту метку.
- Его звали Сестиэль. Он был падшим ангелом.
- П-падшим ангелом? - Кара сглотнула, облизала губы, и, естественно, его взгляд остановился на ее рте. Она, должно быть, мягкая, а, когда дело касалось женщин, мягкость была желанной.
- Зачем ему нужен... цербер? - Девушка споткнулась на слове и снова облизала губы. Арес пожелал, чтобы она прекратила это делать. - Эммм... Хэл.
- Он забрал цербера потому, что их соседство может скрыть местонахождение падшего ангела.
Так же дьявольские псы являлись эффективным оружием против Всадников, но Каре не нужно это знать.
- Думаю, Сестиэль надеялся, что сможет приручить его и заставить создать связь между ними. Должно быть, он не знал, что пес уже создал связь с тобой.
- Связь?
Холодная, банальная ненависть сжала сердце Ареса:
- Церберы - подлые, злые создания. Их цель - убивать и наносить увечья, и они не чувствуют угрызений совести. Поэтому, если ты сделал что-то для них: спас жизнь или еще что-нибудь... они будут тебе «благодарны», но по-своему.
- От одной только мысли Аресу стало дурно. Лучше он будет есть гуано (2) вампировых летучих мышей (3) всю оставшуюся жизнь, чем свяжет себя с «благодарным» чудовищем. - Он будет сниться тебе, кроме тех случаев, когда спит. Церберы могут общаться с помощью связи, используя астральную проекцию. Ты перемещаешься к нему во сне, но это может быть опасно потому, что в мире снов ангелы и демоны могут схватить тебя и удерживать рядом с собой, пока твое физическое тело не умрет.
Кара немного отступила. Ее глаза забегали, мозг тонул в море информации за пределами ее понимания:
- А ты... ты увел меня из дома. Ты похитил меня.
- Я спас тебе жизнь, - уточнил Арес. - Хранители собираются пытать тебя, а потом убить.
Девушка закрыла лицо руками, а потом неожиданно подняла голову, ее щеки покрывал румянец:
- Ты поцеловал меня!
Его взгляд снова сфокусировался на ее рте, на этих сочных губах, которые он пробовал. Тогда Кара пахла мятой и цербером, и Аресу стало интересно узнать нынешний вкус.
- Это не был поцелуй, человек, не волнуйся.
Девушка фыркнула от оскорбления:
- Я не знаю, что значит прикосновение твоих губ к чьим-то другим для твоего народа - кем бы он ни был - но люди называют это поцелуем.
- Тогда поздравляю. Ты целовалась с цербером.
Арес окинул взглядом ее тело, которое, хотя и скрытое под слишком большой по размеру пижамой, было соблазнительным. Он никогда не забудет ее нечаянный стриптиз перед походом в душ.
- На твоем месте, я бы избегал этого в будущем. Дьявольские псы трахают своих жертв. В основном, в процессе убийства. Я уже помолчу о том, что они делают с теми, кто им действительно нравится.
На мгновение Кара потеряла дар речи:
- Ты отвратителен.
Арес фыркнул:
- Не я лизался с цербером.
Дрожь пробежала по ее телу, и на короткий - очень короткий - момент Всадник испытал раскаяние, но взяв себя в руки, подавил его. А потом, девушка кинула на Ареса взгляд, полный глубокого отвращения, и это вызвало - такой редкий для него - острый укол совести.
- Где мы сейчас?
Подарив целых две секунды для ответа и так и не услышав его, Кара вышла из себя:
- Ну!
Впечатляюще, как она смогла перескочить от взгляда, которым окидывают грязь, перед тем как вымазаться в ней, к требованию ответов на свои вопросы.
- Мы в Греции. Это - мой дом.
- Ты упоминал о Греции, когда давал мне свой номер мобильного, - задумчиво сказала девушка.
Благодаря самообладанию, Кара не впала в истерику. Подобно любому опытному воину, она тщательно изучала среду, делая пометки касательно окружающей обстановки, и Арес не сомневался, что она продумывала ходы отступления. Хорошая девочка. Закончив, девушка попыталась подняться, но Всадник стоял слишком близко. Так, что Кара была зажата между ним и стеной. Он стоял, с протянутой рукой, которую она игнорировала.
Итак, Кара - легкомысленная и упрямая. Если говорить о создании планов побега.
Девушка сама встала на ноги и скользнула вдоль стены, что бы увеличить расстояние между ними.
- Все это кажется просто сумасшествием. Демоны? Церберы? Падшие ангелы? Почему меня втянули в это? Что я такого сделала?
Хорошие вопросы. Очень жаль, что Арес не знал ответов.
- Ты оказалась не в том месте и не в то время. Когда пес подарил тебе Поцелуй Ада...
- Он не целовал меня, - выдавила Кара. - Он - собака.
- Он больше, чем просто собака, и в какой-то момент он лизнул тебе рот. Помнишь?
Нахмурившись, девушка медленно кивнула:
- Я только помогла ему. Его подстрелили, и он попал под машину. Впрочем, он невероятно быстро излечился, стоило мне вытащить пулю.
- Потому что он цербер. Их трудно убить, но воины Эгиды стреляли в него заколдованными пулями. Он бы умер, если бы не ты. Эти чудовища не связывают себя с кем попало. Ты произвела огромнейшее впечатление, и он подарил тебе свою жизнь.
- Подарил мне свою жизнь?
- Поцелуй Ада связывает ваши жизненные силы. Если ты поранишься, его силы помогут тебе, и наоборот. Вы оба будете излечиваться со сверхъестественной скоростью. Имей в виду: если он поранится, ты почувствуешь упадок сил. Чем больше у него будет ран, тем хуже ты будешь себя чувствовать. Возможно, он высосет все твои силы, и ты умрешь.
Кара поспешно опустила один из рукавов пижамы, который задрался, обнажив предплечье:
- Ты всегда приносишь хорошие новости?
Арес пожал плечами:
- Если от этого тебе станет легче, то скажу: связь с цербером удлинит твою жизнь.
По крайней мере, так и было бы, если бы она не была носителем агимортуса, который истощит ее быстрее, чем силы животного смогут восстановить. - Он, должно быть, очень признателен, потому что церберы бессмертны, но связь со смертным уничтожила его долголетие. Его, по-прежнему, сложно убить, пока ты находишь в добром здравии, но, когда ты умрешь, умрет и он.
Кара задумалась.
- Ты тоже бессмертный?
- Да. Но существуют пути, чтобы убить некоторых бессмертных: вампиры будут жить вечно, пока избегают солнечного света, обезглавливания или кола в сердце. Меня убить невозможно. Я - несокрушимый.
Если не брать в расчет Освобождение - кинжал был создан специально для уничтожения Всадников.
- Вампиры существуют? - Кара схватилась за живот, пытаясь держать себя в руках. Что касается Ареса, то у него не было подобной роскоши, когда он узнал, что сверхъестественный мир существует: его руки были связаны сзади, и он вынужден был смотреть, как его жену сначала пытали, а потом убили.
- Ладно, тогда как моя помощь... церберу... втянула меня во все это?
- Я же говорил, Сестиэль забрал пса, чтобы скрыть свое местонахождение. Его хотели убить, и ему нужна была защита.
Кара снова посмотрела на свои ноги, которые были бледнее белого мрамора.
- Почему кто-то хотел его смерти?
Наконец, смысл происходящего начал доходить до нее. Арес показал на черный, кожаный, раскладывающийся на три части, диван, который заставила купить Лимос. Потому, что каждому мужчине нужно иметь возможность разместить на долбаном диване двенадцать взрослых человек.
- Присядь. Я пошлю за едой, если ты голодна.
- Я не голодна. Не хочу сидеть. - Кара сложила руки на груди в упрямом вызове. - Я хочу знать, что, черт возьми, происходит.
Арес не привык получать приказы, что он и уточнил:
- Ты знаешь все, что тебе нужно знать.
- Действительно? - Краска гнева залила ее лицо. - Я знаю все? Ты говорил, перед тем как мы покинули отель, что я была в опасности. Что насчет обслуживающего персонала? Там все взорвалось? Это произошло? Неужели люди погибли из-за того, что я находилась в опасности?
- Кара...
- Скажи! Я все еще не уверена, насколько могу верить тебе, поэтому мне нужны ответы и прямо сейчас.
Арес пришел в негодование от ее требования, но, ладно, если девушка хочет этого, она это получит, прямо и без обиняков.
- Да. Те люди погибли, потому что ты была в опасности. Отель поглотил Адский Огонь. - Который было запрещено использовать в человеческом мире, но никто же не подаст в полицию на Чуму. - Духи из самого Ада поймали каждого человека, находившегося в пределах действия Огня, и сожгли их заживо, высасывая из тел души. Сами тела, должно быть, превратились в высушенные мумии. Это чертовски жуткий вид смерти, и, что еще хуже, сейчас их души томятся в Аду без надежды попасть на Небеса. - У Кары брызнули слезы, и, хотя Арес испытал странный порыв успокоить девушку, он пошел в обратном направлении - сказал как сержант-инструктор по строевой подготовке:
- Послушай, женщина. Ты оказалась втянутой в происходящее. Это не очень приятно, но это случилось, и теперь ты здесь. Ставки слишком высоки, поэтому ты должна собраться, чтобы выжить. До того, как это закончиться, погибнет много людей, поэтому перестань плакать и возьми себя в руки. Прямо сейчас ты - самый важный человек на планете, так что соответствуй отведенной тебе роли.
- Ты ублюдок, - выкрикнула Кара.
- Да. Я ублюдок. В прямом смысле этого слова. А ты - адресат агимортуса Сестиэля.
Арес в два шага преодолел разделяющее их расстояние и разорвал ее пижаму, разбросав повсюду оторванные пуговицы. Девушка завизжала и попыталась вырваться, но Всадник одной рукой обхватил ее шею. Потом ткнул пальцем в грудь, прямо в метку, проигнорировав возникшие от этого ощущения: его кожа высохла, а мышцы обезводились:
- Это агимортус. То, что в силах нести только падший ангел.
- Отпусти, извращенец.
Никогда. По-крайней мере, пока он не нанес заключительный удар.
- Подумай о моих словах, Кара. Только падшие ангелы считаются истинными носителями таких меток, но все, о чем ты сейчас можешь думать - о своих неприкрытых грудях?
Но какими же прекрасными были эти груди. Понадобилась вся его армейская выправка, чтобы не пялиться. Пускай он был ублюдком, но не извращенцем, который тащится от напуганных женщин.
Кара толкнула его в грудь.
- Убери от меня руки, и тогда я задам вопрос, который ты ждешь.
Отстранившись, Арес с удивлением смотрел, как девушка пытается стянуть края пижамы вместе.
- Продолжай. Спрашивай. Докажи, что у тебя есть мозги в этой миленькой головке.
- Ничтожество, - сказала Кара. - Я сыграю в твою игру. Но скажи мне, если только падшие ангелы могут иметь агимортус, тогда почему он на мне?
Мило. Арес бы улыбнулся, если бы ответ не был таким ужасным.
- Потому что падшие ангелы попали в список вымирающего вида. Поэтому единственное создание, которому Сестиэль мог передать агимортус, - человек. К сожалению, люди могут обладать им всего лишь несколько часов, но, из-за твоей связи с цербером, Сестиэль, должно быть решил, что ты окажешься более выносливой.
Кара немного побледнела, но по-прежнему выглядела милой и всего лишь взволнованной. Замечательно. Никаких воплей и признаков депрессии.
- Он оказался прав?
- Да, но это не может продолжаться долго. Ты используешь жизнь Хэла ради сохранения собственной. Если мы не найдем падшего ангела, чтобы переместить агимортус, то вы оба будете слабеть, пока он не умрет.
Аресу пришлось сказать об этом Каре, но, хотя в какой-то момент он увидел в ее глазах, что она поняла смысл сказанного, девушка осталась спокойной.
- А, когда умрет он, - решительно сказала она, - умру и я.
Медленно и осторожно Арес подошел к ней, и в этот раз она не была против, когда он вновь распахнул ее пижаму. Между грудей светилось клеймо, красные линии были похожи на отметины от хлыста.
- Посмотри. Темно-красное, как свежая кровь. - Кара не вздрогнула, когда Всадник провел пальцем вдоль верхнего края щита. - Оно начнет тускнеть, отсчитывая часы твоей жизни. Когда оно совпадет с цветом твоей кожи - время выйдет. Это секундомер, Кара. - Арес нажал на кончик меча, наблюдая, как плоть стала белой, а потом вернула обратный цвет. - И срок выходит.
_________________________________
(1) ВВС - Британская вещательная корпорация.
(2) Гуано - фекалии морских птиц, летучих мышей и тюленей.
(3) Вампировые летучие мыши - подсемейство млекопитающих семейства листоносых летучих мышей, питающихся кровью, распространенных в Центральной и Южной Америке от Мексики до Северной Аргентины.

Категория: Главы | Добавил: Somnia (17.07.2013)
Просмотров: 528 | Рейтинг: 5.0/1
Всего комментариев: 0
avatar