Главная » Переводы » Темная сторона луны, Ш. Кеньон » Главы

Глава 12, Темная сторона луны - Ш. Кеньон

Глава 12

Сьюзан проснулась после заката - по крайней мере, ей так показалось. Поскольку здесь не нашлось ни окон, ни часов, она не знала точного времени, за исключением того, что музыка в клубе уже играла. Значит, солнце зашло, но было еще достаточно тихо для самого разгара вечеринки.
Рейвин зашевелился у нее за спиной, словно знал, что она не спит, и нежно поцеловал ее обнаженную спину. От его горячих губ вдоль позвоночника пробежала дрожь.
- Доброе утро, - произнес Охотник, лениво потягиваясь. Перевернувшись, Сью могла поклясться, что и сама потянулась. В тусклом свете его обнаженное тело показалось совершенством. Мускулы напряглись... Как и другая часть его тела, чего Сьюзан не могла не заметить.
- Добрый вечер, ты имеешь в виду.
Рейвин зевнул, оставив ее реплику без ответа. Ее заворожила четкость брюшных мышц, когда он выгнул спину. Да на них можно стирать! От этой мысли Сью захотела потереться о его живот.
- Ты хорошо спала? - спросил Рейв, отбросив волосы с ее лица.
- Как младенец. А ты?
Он перевернулся, одаривая женщину дьявольской усмешкой.
-Да, в кои-то веке по-настоящему выспался.
Прежде чем Сью смогла задать новый вопрос, заиграл Григ "В пещере горного короля”. Только через секунду девушка поняла, что это телефон Рейвина.
Раздраженно фыркнув, Рейв повернулся, вытащил трубку из кармана брюк и ответил на звонок.
- Да? – Слушая ответ, он потянулся к ее руке и, флиртуя, начал ее гладить.
Сью радовалась ощущением шероховатости его ладони, хотя частичка ее мечтала, чтобы он ласкал кое-что другое.
- Хорошо. Я буду там.
Охотник отключился.
- Что случилось?
Он коснулся ее рукой своих губ, прикусывая костяшки пальцев, перед тем как ответить:
- Сегодня здесь планируется собрание Темных Охотников.
Заявление удивило Сьюзан.
- Я думала, что вы, парни, не может собираться вместе, не ослабляя друг друга.
- Мы и не можем, но это говорит о чрезвычайной важности, как считают Оруженосцы. Ашерон - единственный, кто может созвать такого рода собрание.
Рейвин наклонился и поцеловал девушку, и, когда их губы соприкоснулись, Сью почувствовала тепло, распространяющееся по всему телу. Чувства, что вызывал в ней этот мужчина, просто не укладывались в голове, при том, что были под строжайшим запретом.
Рейв резко отстранился.
- У нас есть полчаса, - тихо сказал он. - Быстро-быстро.
Сью застонала.
- Я мечтала, что эти полчаса останутся для секса, но никак не на сборы.
Мужчина лукаво взглянул на нее.
- У нас никогда не будет получасового секса. Если честно - это невозможно.
Прикусив губу, Сью наклонилась и взяла член в руку.
- Если будешь продолжать так говорить, Кот в сапогах, то мы не уйдем отсюда в ближайшее время.
Рейвин прикусил ее шею.
- Да, но тогда они придут за нами, и мне придется кого-нибудь убить, что не очень хорошо. Эш ненавидит, когда мы истребляем Оруженосцев.
Охотник лег сверху, смакуя аромат ее кожи, а потом, со стоном, встал.
Сьюзан позволила ему поднять себя, а потом они быстро оделись и пошли наверх. Часть ее хотела остаться внизу и проверить кое-какие вещи... например, насколько вынослив ее Кот в Сапогах, но любопытство одержало верх.
Что могло оказаться столь важным, чтобы собрать всех вместе, когда Темные Охотники должны быть сильными для борьбы с Даймонами?
Сью помедлила на верхней ступеньке лестницы.
- Ты же не думаешь, что это ловушка, правда?
- Ты о чем?
- Ну, будь я Даймоном, и знай, что собрать вас, парни, вместе значит ослабить, разве б я этого не сделала?
- Ага, только мобильных наших у них ведь нет.
Хороший аргумент.
Рейвин открыл дверь. Терра встретила их на полпути к кухне.
- Они в дальнем офисе, - сказала она, протягивая им по бутерброду и содовой.
- Что это? - спросила Сьюзан.
- Завтрак. Я полагаю, вы проголодаетесь во время собрания.
- Спасибо, - сказал Рейвин.
- Не за что.
Терра провела их по другому коридору, обходя кухню, к большому офису, в центре которого стоял огромный стол для заседаний, а у стены - небольшой рабочий. Лео и Кил были уже здесь вместе с Эрикой и Джеком. Сьюзан осмотрелась в поисках Джессики, но безрезультатно.
- Что случилось? - спросила Сью Лео, когда Терра удалилась.
- Куча дерьма.
- Хорошо, - ответила она, положив свой ланч на стол. - Просто хотела убедиться и отбросить всякие сомнения.
Кил фыркнул, просматривая что-то на своем ноутбуке.
Когда Сьюзан и Рейвин сели, в дверях показались Отто и Ник. На лице первого не отражалось никаких эмоций, но лицо парня пылало гневом, словно он негодовал из-за этого собрания. Он сел напротив Сью и скрестил руки на груди, как обиженный ребенок.
Кил поднял бровь, бросив взгляд поверх компьютера.
- Что? Сущность Темного Охотника идет вразрез с тобой?
Ник надул губы.
- Заткнись, жлоб!
- Жлоб? - Кил был совершенно возмущен. - Что с тобой случилось, парень? Я думал, мы друзья. Лучшие друзья.
- Кил, - рявкнул Отто, усаживаясь рядом с Ником. - Отвали.
Мужчина поднял руки в знак капитуляции.
- Как пожелаете.
Сьюзан подняла глаза, когда открылась дверь, и сэндвич замер на полпути. Широко открытыми глазами девушка смотрела на человека, которого не видела вот уже двадцать лет... и он нисколько не изменился. Серьезно. Ни капельки. Ни на морщинку, ни на один седой волосок. Никак.
По-прежнему потрясающе красивый, шестью футами ростом, с короткострижеными черными волосами, подчеркивающими его азиатское происхождение.
Сью положила сэндвич обратно на стол.
- Сэнсей?
Его рот раскрылся, когда он встретился с ней взглядом, и девушка увидела клыки, которые упорно не замечала в течение двух лет обучения в его классе.
- Сьюзан?
Рейвин бросил на них любопытный взгляд. Если бы Сью не знала его так хорошо, то могла бы поклясться, что видела намек на ревность в его темных глазах.
- Ты знаешь Дрэгона?
Девушка кивнула.
Рейв выглядел недовольным:
– Насколько близко вы знакомы?
- Она была одной из моих учениц по дзюдо, - сказал Дрэгон с улыбкой. - Одной из моих лучших учениц, надо сказать.
По-прежнему не веря, Сью продолжала смотреть на него.
- Вау, не могу поверить, что вы здесь. Хотя, это многое объясняет.
Наконец расслабившись, Рейвин засмеялся:
- Дай-ка угадаю, никаких дневных занятий, и целая куча отмазок, чтобы ретироваться время от времени?
Его правда. Дрэгон был хорошим учителем, но у него работали двое ассистентов, шутивших, что он словно Супермен, гоняющийся за преступником. Кто ж знал, что они были так близки к правде?
Сьюзан помотала головой.
- Черт побери! Вы, парни, повсюду, не правда ли?
- Да, - ответил Дрэгон. - Что объясняет мое присутствие здесь, но никак не твое.
- Она новый Оруженосец, - сказал Лео, когда сел во главе стола.
Подойдя, Дрэгон протянул руку.
- Добро пожаловать в наш мир. Здорово увидеть тебя снова.
Сью пожала его руку.
- Вас тоже.
Когда он начал присаживаться рядом, Рейвин прочистил горло.
Дрэгон поднял бровь и помедлил, держа руку на спинке стула. Сью могла чувствовать его внутреннюю борьбу между "сесть здесь и рассердить Рейвина" и "отступить". Подмигнув ей, Охотник пересел на место рядом с Рейвом.
- Как давно ты знаешь Рейвина, Сьюзан? - спросил он.
- Недавно встретились.
- Хммм...
- Не лезь не в свое дело, Дрэгон, - сказал ВерОхотник, убирая помидоры из сэндвича.
Дрэгон опустил руки в карманы черной куртки и бросил на них понимающий взгляд.
Сью почувствовала, что заливается краской, пока Охотник пересказывал Лео последнюю историю в "Инквизиторе" об инопланетном ребенке, найденном в Гренландии.
Во время разговора, Сьюзан посмотрела на руку Ника. У него была такая же татуировка в виде паутины, как у Лео и всех остальных. Как интересно...
Следующим к ним присоединился бывший нубийский священник Менкаура. Высокий и худой, его кожа была цвета мокко, а длинные черные волосы, заплетенные в косички, были собраны в хвост на затылке. Но больше всего девушку впечатлило то, что его одежда - черные джинсы и жилетка, открывающая взору татуировку глаза Гора (1) на правом бицепсе. Вдобавок, под ней тянулась тонкая линия иероглифов.
- Что это означает? - спросила Сьюзан, указывая на тату.
Менкаура посмотрел на нее перед тем, как ответить.
- Смерть - это дверь. Подумай перед тем, как постучать в нее.
- Глубокий смысл.
Он наклонился к ней, когда Джек издал раздраженный вздох.
- Черт, а я всегда думал, там написано что-то вроде "Сдохни, сволочь, сдохни". Обидно.
По страдальческому выражению лица, Сью смогла определить, что Менкаура не оценил юмора. Мужчина совсем не скучал по общению, напоминая девушке кобру, застывшую в ожидании следующей жертвы.
Сью помедлила секунду, оглянувшись.
- Знаете, я чувствую себя словно на шоу моделей с обложки журналов. Это мне кажется или существует неписанное правило, что все Темные Охотники должны быть такими секси?
Эрика фыркнула:
- Да ладно тебе, Сьюзан. Сама подумай, если ты - бессмертная богиня и собираешь армию воинов для борьбы с нежитью, в ней будут ботаники или самые крутые парни в мире? Может я и недалекая…ладно, очень недалекая, но в этом деле нужно отдать Артемиде должное.
- Убедила, - ответила Сью, а ее взгляд рассеянно блуждал по присутствующим четырем Темным Охотникам. Потом она посмотрела на Лео.
- Знаешь, классный будет заголовок - «Армия самых крутых парней в мире под предводительством греческой богини».
Лео отмахнулся от нее перед тем, как вернуться к сортировке папок.
- О,- сказала Сьюзан, играя обиженную, - Кажись, Главный редактор Желтой газетенки меня проигнорировал.
Менкаура только сел на свое место, как дверь резко распахнулась.
- Черт возьми, Белла! - Лео вскочил со стула. - Не делай этого.
Сью сдержалась, чтобы не засмеяться.
- Усади свою задницу на место, Лео, - растянуто произнесла Белла с техасским акцентом, перед тем как захлопнуть дверь ногой. Высокая и белокурая, одетая в черные джинсы и блузку, она напомнила Сьюзан ангела... того, который медленно и с расстановкой тебя соблазняет. Белла подошла к столу и поставила две неоткрытые бутылки текилы.
- А теперь, мальчики и девочки, начнем нашу вечеринку.
- Угомонись, Анна Оукли (2), - шутливо сказал Рейвин. - В прошлый раз, когда ты закутила вечеринку, сгорела половина Чикаго.
Глаза женщины игриво сузились.
- Я была ни при чем.
Рейв растянулся в кресле и окинул ее недоверчивым взглядом.
-Хмм, По крайней мере, нужно было хоть принять наказание самой, а не переводить стрелки на корову миссис О'Леари.
- Эй, старушку Бесси все равно бы не повесили за пожар.
Белла встала рядом со Сьюзан, недовольно скрестила на груди руки, словно в любую секунду была готова достать пистолет.
- Ты - новенькая. Кто ты, черт побери, такая?
Сью нервно оглянулась, но мужчины, казалось, не были обеспокоены враждебным поведением Беллы.
- Сьюзан.
- Хммм... - произнесла женщина удивленно.
- Она - оруженосец, - сказал Лео.
- Хммм... - Белла снова окинула девушку взглядом. - Умеешь стрелять из пистолета?
Та нахмурилась от странного вопроса.
- Да.
- А после того, как выстрелишь, драться сможешь?
- В большинстве случаях.
- Прикольно. - Она протянула руку. - Добро пожаловать в нашу здешнюю маленькую группу.
Сьзан покачала головой, когда поведение Беллы неожиданно стало дружелюбным.
- Спасибо.
Менкаура повернулся на стуле.
- Белла раньше ездила с шоу-группой "Дикий Запад"(3).
Женщина зубами открыла ближайшую к ней бутылку.
- Да, - подтвердила она, доставая из кармана маленькую рюмку и наполняя ее, - и во время последнего выступления я надрала задницу Анне Оукли, только разве ж кто об этом знает? Нет. Я получила отставку, а она - известность. Жизнь несправедлива.
Кил открыл другую бутылку, наполняя пластмассовый стаканчик перед собой, а потом поднял его, чтобы произнести тост за Беллу, встречаясь взглядом со Сьюзан:
- Белла убила репортера, который, на свою беду, не назвал ее победительницей.
Потом он выпил содержимое одним глотком.
- Да, но он первый стрелял в меня. - Белла откинула рюмку, выпив текилу, а потом снова наполнила ее. - Не моя вина, что он промазал. Я просто показала ему, кто лучше стреляет... - Она нахмурилась и отставила бутылку в сторону. - Впрочем, не следовало-таки его убивать, ведь тогда он бы смог исправить ту статью.
Лео бросил на нее ледяной взгляд.
- А ты не стала бы преступницей.
- Заткнись, Лео.
Белла схватила стул рядом со Сьюзан, развернула его и оседлала. В тоже время в комнату вошла невероятно привлекательная женщина.
Сьюзан никогда в жизни не видела большей красавицы. Она была невероятно высокой... не менее шести футов пяти дюймов(4), с длинными каштановыми волосами, заплетенными в косу, спускающуюся до пояса, одетая в черное, как и остальные. Только на этой Темной Охотнице были кожаные брюки и черный парчовый корсет. Девушка сжимала пузатую чашку с кофе Starbucks(5); пятидюймовые шпильки звонко постукивали по полу.
Она остановилась у кресла Ника и минуту его рассматривала.
- Гаутир?
Мужчина даже не удосужился взглянуть на нее, пока наливал себе текилы.
- Привет, Зои.
Прищурив глаза, она протянула руку и склонила голову набок так, чтобы видеть татуировку на лице и шеи Ника.
- Черт побери, парень, что случилось? Сука Артемида ударила тебя?
Он схватил ее за запястье и холодно посмотрел на нее.
Зои вырвалась из хватки и покачала головой:
- Кириан сказал, что ты перешел на темную сторону, но я не верила.
Ник выпил стопку текилы.
- Да ну, а он не так глуп, как кажется.
Зои удивилась яду в его голосе. Она отхлебнула кофе перед тем, как посмотреть на Сьюзан и кивнуть в ее сторону.
- Что за новая цыпочка?
- Что за старая стерва? - спросила Сьюзан, смотря поверх головы Лео.
- Оу, - злобно засмеялась Зои. - Дерзкая. - Тем не менее, во взгляде женщины читалось уважение. – А отбиться сможешь?
Дрэгон издал низкий смешок.
– Сможет. Моя школа.
- Ладно. Умная и крутая. Лучше подарка и быть не может. Итак, она точно не одна из нас, значит, как я понимаю, она - Оруженосец.
- Да, - подтвердил Лео.
Сьюзан убрала свой сэндвич, потом посмотрела на Рейвина, который наблюдал за ней с соблазнительным блеском в глазах.
- Мне следует носить футболку с надписью "Новый Оруженосец"?
- Нет, - ответил Кил, - с надписью «Сообщество Оруженосцев: контракт «мама не горюй!».
Оруженосцы и Рейвин засмеялись. Остальные, кажется, не поняли юмора.
После очередного глотка кофе, Зои бросила на Сью еще один взгляд, неуместно сексуальный.
- Кому она служит?
Ответила Эрика:
- Никому. Она сама по себе.
Без сомнения в глазах Зои засветился интерес.
- Серьезно?
Рейвин многозначительно кашлянул.
- У тебя уже есть Оруженосец, Зои.
- Да, но я терпеть его не могу, в нем больше женственности, чем во мне. Хорошо было бы для разнообразия иметь настоящую женщину-Оруженосца.
Дрэгон фыркнул:
- Так не пойдет, Зои, и ты это знаешь. Нельзя иметь Оруженосца, к которому испытываешь сексуальное влечение.
- Я по-настоящему ненавижу это правило, - пробубнила Зои, сев рядом с Беллой и присоединившимся к ним Каэлем.
Он поприветствовал всех перед тем, как сесть около Лео. В отличие от других, Каэль был не в черном, а в мешковатых джинсы и свитере с V-образным вырезом, что создавало контраст с его прической «ежик». Бедняга выглядел так, словно только что выполз из кровати и натянул первую попавшуюся одежду.
Сьюзан нахмурилась, посмотрев на него. Он выглядел подавленным, поглощенный собственными мыслями. Репортер внутри нее был заинтригован.
Дрэгон сверил часы.
- Не хочу показаться грубым, но мои силы начинают угасать. Скоро ли мы начнем?
- Мы ждем только... - Лео замолчал, когда открылась дверь, и в кабинет вошел низенький сбитый человек. Ему было далеко за тридцать, одет во фланелевую рубашку и джинсы, он совсем не смахивал на Темного Охотника, скорее на еще одного Оруженосца.
Его лицо оставалось мрачным, когда мужчина бросил на них свой проникновенный взгляд.
- Что ты здесь делаешь, Дейв? - спросил Лео. - Где Трой?
Дейв стиснул челюсть. Потом сглотнул перед тем, как ответить полным горя голосом:
- Мертв.
Казалось, одно это слово высосало весь воздух. Целую минуту стояла звенящая тишина. Никто не двинулся.
Хотя Сью не знала этого Охотника, она почувствовала горечь утраты, и знала, что то же самое испытывают все, особенно Дейв.
Тишину нарушил Рейвин.
- Как?
Слезы застилали глаза мужчины, пока он боролся с собой:
- Прошлой ночью он столкнулся с группой Даймонов в клубе "Последний Ужин" и был серьезно ранен в сражении. Трой позвонил мне и сказал, что истекает кровью, что не может вернуться или спрятаться, не привлекая внимания людей. Я попросил его подождать за клубом и что буду там, как можно быстрее. Но не успел посадить Троя в машину, как показалась полиция и арестовала нас. Он был слишком слаб, чтобы драться - и все равно бы не стал. Он никогда не делал ничего такого, что могло навредить людям.
Сьюзан почувствовала, как напрягся Рейв.
- Ты шутишь.
Дейв покачал головой.
- Нам не разрешили позвонить или что-то в этом роде, а сразу отвели в самую восточную камеру здания... ни одной занавески на окнах. Я начал кричать, чтобы нас перевели в другую, но они лишь подшучивали о хрустяшках и тостах. Нам оставалось только ждать.
Оруженосец покачал головой и стал таким зеленым, что Сью подумала, что его вырвет. Когда он снова заговорил, голос был едва громче шепота.
- Трой пытался спрятаться от солнечного света, а я - прикрыть окно, но к девяти часам все закончилось. - Он поморщился от болезненного воспоминания, а потом оглядел Темных Охотников за столом. - Молитесь своему Богу о том, чтобы ни один из вас не познал подобной участи. Забудьте, что Аполлон сделал с Даймонами... то, что произошло с Троем - намного хуже. Вы не умрете сразу. Это будет долго и мучительно. Вы будете просто тлеть, а ваши кости и кожа - плавиться, пока не останется ничего. Даже праха. - Он закрыл лицо руками, в попытках прогнать всплывающие образы, преследующие его. - Трой полностью осознавал все, до самого конца. Он молился снова и снова, в промежутках между воплями и криками боли. - Дейв всхлипнул. - Почему они не дали мне хотя бы топор, чтобы положить конец его мучениям?
Сьюзан прикрыла рот, когда к горлу подступила желчь. Она посмотрела на всех Темных Охотников. Все они пришли в ужас от услышанного. Все. Это было написано на их лицах. Но ее пристальный взгляд остановился на Рейве. В глубине души она представляла его вместо Троя.
Это было выше ее терпения.
- Как ты выбрался из тюрмы? - спросил Отто.
Дейв сжал и разжал кулаки, и мириады эмоций промелькнули на его лице. Ярость. Боль. Даже горькая ирония. Но ненависть вспыхнула так ярко, что могла ослепить.
- Они наблюдали за нами. После смерти Троя, просто пришли в камеру и открыли дверь... «Похоже, мы ошибались насчет тебя. Будь осторожней, выбирая друзей». Потом они отошли назад и выпустили меня.
- Мы можем взять их за убийство! - сердито закричала Эрика.
Лео покачал головой.
- Как? Уверен, они стерли все возможные улики по этому делу. Даже если и нет, кто поверит? В реальном мире люди не обращаются в прах - только в голливудских боевиках.
- Плюс к этому, у нас нет тела, - добавил Отто. - Нет доказательств. Мы можем доказать только арест одного человека, которого они выпустили несколько часов назад. Без вреда. Чисто. Они неприкосновенны.
Взгляд Дейва упал на Лео.
- Вот поэтому я и ушел. Меня все это вообще не касается.
Кил встал и направился к ним.
- Не трогай меня, - вскричал Дейв, когда тот подошел ближе.
Черты лица Кила внезапно стали грубыми.
- Ты должен взять себя в руки.
- Черта с два. - Его лицо стало пепельно-серым. - Я шестой Оруженосец в поколении со стороны отца, Кил. Восьмой - со стороны матери. Я вырос рядом с Троем и никогда не сомневался в своих жизненных планах. - Дейв яростно жестикулировал, подчеркивая слова. - Мы здесь, чтобы защищать Темных Охотников. Мы - их единственная надежда, когда они ранены. Мы – единственные, на кого они могут положиться. Проклятье, я не смог его спасти. И теперь, человек, который был мне словно брат, обречен на бесконечные страдания, и все потому, что пытался защитить нас. Где тут справедливость? - Мужчина повернулся к Лео. - Мне плевать, убьете вы меня или нет. С меня хватит. Я не смогу пройти через это снова.
- Он прав, - произнес Ник. Он схватил стаканчик с текилой так крепко, что костяшки пальцев побелели. - Как в Новом Орлеане. Все повторяется. Даймоны вовсю имеют нас и забавляются этим. Не говоря уже о том, что еще они натворили, а мы пока даже не в курсе... пока. - Он обвел присутствующих ледяным взглядом, таким, что мог заморозить огонь; у Сьюзан по телу побежали мурашки. - Все, что мы сейчас знаем: один из вас может оказаться Даймоном, который уже убил Темного Охотника и теперь использует его тело, чтобы шпионить за нами. - Его взгляд остановился на Каэле. -А ты даже живешь с ними.

---------------------------------------
(1) Гор – бог в Древнем Египте, чьи глаза были солнцем и луной.
(2)Анна Оукли (1860 - 1926) - американка, известная своей меткой стрельбой.
(3) Wild West show (шоу "ДИкий Запад") - цирковое представление о Диком Западе, организованное Буффало Биллом; включало скачки, стрельбу, элементы радео и охоты за бизонами; впервые состоялось 17 мая 1883 года, в г. Омаха, штат Небраска.
(4) Фут - 30,48 см. (6 футов ~ 183 см)
(5) Starbucks - популярный в США сорт кофе.


Лицо Каэля окаменело.
- Что ты хочешь этим сказать?
- Овце с волками долго не жить.
- Да пошел ты! - заорал Каэль, вскакивая.
Ник даже глазом не моргнул. Он просто сидел, уставившись на него так, словно это был уже не Каэль, а кто-то другой.
- [i]Откуда[/i] нам знать, не использует ли тебя Страйкер или один из его прихвостней?
Отто нахмурился:
- О чем ты?
Ник наградил его убийственным взглядом.
- Помнишь ли ты что-нибудь о той ночи, когда умерла моя мать?
- На нас напали.
- Мягко говоря. - Его голос сочился сарказмом. - На нас не просто напали, Отто. Мы оказались по уши в дерьме! Ты не забыл телефонные звонки и то, как Даймоны нас дурачили? Я разговаривал с тобой, только это был вовсе не ты... Даймоны не слабо покопались в наших мозгах.
Сьюзан и Рейвин обменялись мрачными взглядами. От слов Ника волосы на затылке женщины встали дыбом.
- Да не было никаких звонков, Ник, - сердито рявкнул Отто.
- Я тоже этого не помню, - согласился Кил.
- Как они достали наши номера? - спросил Рейвин.
Ник издевательски усмехнулся:
- Я похож на Даймона? Откуда ж мне знать, черт возьми?! Но так все и было. Ночь за ночью Даймоны веселились, пуская нас по ложному следу, в то время как сами убивали Охотников и тех случайных свидетелей, которые попадались им на пути. - Он посмотрел на Отто. - Помнишь ночь, когда они практически прикончили Эша?
На лице Отто отразилось полное недоумение.
- Нет.
Из горла Ника вырвалось рычание.
- Дай угадаю, когда все закончилось, Ашерон просто отвел вас поодиночке в сторонку и стер вам память, да?
Кил покачал головой.
- Эш не сделал бы этого.
- Идиот. Конечно, сделал бы. Никто из вас ни черта о нем не знает. В отличие от [i]меня[/i]. - Он вцепился рукой в волосы, его глаза яростно горели. - Когда вы мысленно возвращаетесь к прошедшим событиям, не кажется ли вам все каким-то размытым? Кое-что вы помните предельно ясно, а остальное - смутно?
- Такова человеческая память, - усмехнулся Отто.
- Ну, да. А вы не забыли, как мы пытались связаться с Эшем и никто понятия не имел, где он?
- Не забыли.
Кил нахмурился:
- Эш сказал, что его телефон не работал.
- Поверь мне, отлично работал. Ашерон знал, что происходило, но остался в стороне и позволил Охотникам действовать в одиночку, прекрасно понимая, что без него нам не выиграть. Именно тогда Даймоны вышли из укрытий и отправились в город разыскивать нас. В то время как мы сражались, пытаясь сопротивляться, их вождь, Десидериус, проникнув в тело Ульриха, убил сестру Аманды и мою мать. Находясь внутри Темного Охотника, он смог войти в дом Кириана без приглашения. Потом, захватив разум Кассима, расправился с Кирианом и Амандой.
Кил закатил глаза.
- Ты идиот, Ник. Они не умирали.
- Умирали! Поверь мне. Артемида уже сбросила меня в Аид, когда Кириан только появился там. И мертвый он не находил себе места, потому что Аманды не было рядом. Поскольку она оказалась христианкой, а он - древним греком, каждый из них отправился в свой рай. Все еще окровавленные, мы стояли на берегу реки Ашерон, ожидая Харона, чтобы переправиться на другую сторону. В это время Кириан поведал мне всю правду о своей смерти.
- Но Кириан не мертв, - твердил Кил.
Ненависть вспыхнула в глубине глаз Ника.
- Уже нет. Ашерон вернул его.
Кил по-прежнему спорил:
- У Эша нет такой силы.
- И ты настолько глуп, что поверил в это?! - Ник подался вперед и подчеркнул каждое слово ударом кулака по столу. - Новость, парни. Эш - Бог.
Лео и Отто засмеялись.
- Ник, ты что, обкурился?! - спросила Зои.
Он набросился на нее, словно демон, почуявший жертву.
- Нет. Отрицайте, сколько хотите, но такова правда. Возможно, я и самый молодой Темный Охотник, но вращаюсь в этом мире достаточно долго и [i]знаю[/i], о чем говорю. Все вы - просто пешки в чужой игре. Даймоны Спати, которые выступили против нас, совсем не глупы. Пока Десидериус не начал охоту на Кириана, никто даже не представлял, что они могут жить сотни лет, не говоря уже о тысяче... или, точнее, об [i]одиннадцати[/i] тысячах. А Эш был в курсе и, когда я спросил его об этом, промолчал. Почему?
Дрэгон прищурился:
- Эш не знал, иначе сказал бы.
- Вам известно, что Эш - мастер хранить свои секреты. Не представляю, что у него с Даймонами за отношения, но между ними существует какая-то зависимость.
Теперь засмеялась Белла.
- О чем ты говоришь? Эш - Даймон?!
- Нет. Он - Бог, и каким-то образом связан с ними. - Ник по очереди посмотрел на каждого из присутствующих. - Это не то, с чем вы обычно привыкли иметь дело, парни. Реальность гораздо страшнее, а теперь еще Даймонам и люди помогают.
Менкаура нахмурился:
- Чего они хотят от нас?
- Они хотят искупаться в твоей крови, и поверь мне, так и будет.
Эрика издевательски хмыкнула:
- Как мило, да ты, я смотрю, просто Мистер Жизнерадостность!
Как будто воплощая в жизнь сцену из плохого ужастика, Ник не спеша повернул голову в ее сторону. Сейчас его лицо напоминало Сьюзан лицо Господина, взирающего на Раба, который вдруг осмелился дышать без высочайшего позволения.
- Кто ты, девочка, и как оказалась на этом собрании?
Эрика ткнула пальцем в Рейвина.
- Временно исполняющая обязанности его Оруженосца, и я вообще здесь ничего не понимаю, но, хотя бы, не нагоняю жути рассказами о Страшном Суде, Вечном Мраке и прочем несусветном дерьме.
"Раб забрызгал Господину туфли... и совсем не водой", - подумала Сьюзан.
- Заместитель Оруженосца? Что, черт возьми, это такое?
Эрика одарила его взглядом "ты что? тупой?".
- Это человек, который не хочет быть Оруженосцем, но вынужден выполнять его обязанности, потому что мистер Контис не желает, чтобы кто-то чужой терся возле него двадцать четыре часа в сутки. Думаю, мой отец продержался дольше всех, потому что был полуглухим и не мог в полной мере насладиться острым, как бритва, сарказмом Рейвина. Ну а я терплю его шуточки лишь потому, что он приучил меня к ним с детства.
Ее тирада не произвела на Ника должного эффекта.
- Тогда, как Оруженосец, ты должна просто сидеть здесь и помалкивать.
От такой наглости у Эрики просто отвисла челюсть.
- Да откуда ты знаешь, что такое - быть Оруженосцем?
- Он заправлял сайтом Темных Охотников, – произнес Лео чуть слышно.
В раздражении Эрика круто развернулась к нему.
- И что он теперь - эксперт после этого?!
- Ник - один из тех, кто создал онлайн-справочник для Оруженосцев.
- Ну, умеет он форматировать документы в Инете, так что? Моя бабушка тоже смогла бы, если бы была жива.
- Эрика... - произнес Лео предостерегающе.
- Заткнись, Лео, - огрызнулась та.
Ник зло зашипел на нее:
- Не смей так разговаривать с Тэти.
- Это еще почему?!
Любой глупец, увидев Ника сейчас, затрясся бы от страха. У Эрики же, по-видимому, напрочь отсутствовала та часть мозга, которая отвечала за самосохранение.
- Тебя разве не учили уважать старших?! - угрожающе прорычал он.
- Да?! - поддела его она. - А тебя?!
- Будучи Оруженосцем, я всегда выполнял приказы.
Вздернув подбородок, она скрестила руки на груди и уставилась на него.
- Ну, конечно. Если ты всегда следовал приказам, как же тогда умудрился стать Темным Охотником, а? Последний раз, когда я просматривала кодекс, предполагалось, что мы не имеем права становиться ими, неужто все изменилось?
- Эрика!
- Что?! - рявкнула она.
Лео бросил на нее суровый взгляд.
- Нам есть, что обсудить. Сейчас мы теряем время.
Эрика подняла руки.
- Отлично. Говорите. Я же собираюсь пойти и съесть свой сэндвич.
Пересекая комнату, она пробубнила себе под нос:
- Как будто нас могут спасти его дерьмовые высокопарные слова! Да он же вообще ни хрена не знает! Он даже не помогал спасать новоорлеанцев, а ведь сам оттуда.
Слова Эрики мрачной тенью накрыли комнату, присутствующие напряженно затаили дыхание.
Эрика хотела распахнуть дверь, но обнаружила, что та заперта.
С искаженным от гнева лицом Ник вскочил на ноги.
- Что ты сказала?!
Эрика проигнорировала его, все еще пытаясь выйти.
- Почему эта дверь не хочет открываться?
- Что. Ты. Сказала!?
- Оставь ее в покое, Ник, - проговорил Отто, поднимаясь.
Ник резко выбросил руку в сторону, и Отто с грохотом врезался в дальнюю стену.
- Что произошло в Новом Орлеане?! - потребовал он ответа.
Наконец ее инстинкт самосохранения заработал. Когда Ник двинулся к ней, Эрика развернулась, ее глаза расширились. Сглотнув, она вжалась в дверь и слабо пискнула.
Ник находился всего в двух шагах от нее, как вдруг пролетел через всю комнату и рухнул рядом с Отто.
- Не ты один тут такой крутой, парень! – поднимаясь, злобно рыкнул Рейвин. – А практики у меня побольше. Даже [i]не пытайся[/i] угрожать ей.
Дверь с треском распахнулась.
- Эрика. - Тон Рейвена был неестественно спокойным и приятным. - Пойди, скушай свой сэндвич.
Как только Ник начал подниматься с пола, она пулей вылетела из комнаты.
Каджун пристально посмотрел на Кила и Отто.
- Я хочу знать правду о Новом Орлеане.
Отто ответил, поправляя одежду:
- Девять месяцев назад Новый Орлеан был почти стерт с лица земли ураганом третьей категории.
От выражения ужаса на лице Ника у Сьюзан перехватило дыхание.
- Что случилось? - спросил он тонким, осипшим голосом.
Отто вздохнул, прежде чем ответить:
- Прорвало дамбу, и город затопила река. Вода буквально смыла девятый административный район.
Ник прислонился к стене, страх отразился на его лице.
- Твой дом еще стоит, - мягко сказал Кил. - Есть небольшие повреждения из-за ветра, но его сейчас ремонтируют. Кириан следит за этим.
- К черту дом! Что с людьми?!
Отто и Кил устало переглянулись.
- Все было ужасно. Но мы...
- Почему вы здесь?! - потребовал объяснений Ник. - Почему вы не там, не помогаете людям?!
Гнев вспыхнул в глазах Отто.
- Нас выслали сюда еще до урагана.
- И вы просто взяли и уехали из города?!
- Мы выполняли приказ, Ник. Мы - Оруженосцы, помнишь?
Ник скривил губы.
- Вы - ублюдки! - Он впился в Кила полным ненависти взглядом. - Я ничего большего и не ожидал от Отто, но ты родился там, как и я, Кил! Как ты мог отвернуться от города и наших людей?
- Ты не знаешь, о чем говоришь, Ник, - процедил Кил сквозь зубы. - Черт тебя побери, как ты смеешь разговаривать со мной подобным тоном?! Я потерял там семью, парень! Это не мы сидели на острове вместе с Савитаром и учились серфингу. Мы находились в эпицентре! Во время шторма я был там с Кирианом, Валериусом, Талоном и другими. Я работал в составе поисково-спасательной группы, пока хватало сил. А потом просыпался, и все начиналось сначала. Каждый божий день! Меня перевели сюда только три месяца назад. Так что не смей стоять здесь и осуждать меня!
Лео прошипел:
- Довольно. Оруженосцы - вон из кабинета! Немедленно.
Сьюзан показалось, что ее ранили в самое сердце. Она начала было доказывать, что не доставит неприятностей, но Лео не хотел больше ничего слушать.
Рейвин успокаивающе сжал ее руку, прежде чем Сью поднялась с места. По иронии судьбы, Ник тоже успел сделать два шага по направлению к двери, прежде чем вспомнил, что он больше не был Оруженосцем. Теперь он был Темным Охотником.
Когда Каджун возвращался на свое место, его взгляд был полон такой муки, что Сьюзан стало трудно дышать. Сочувствуя ему и Дейву, она направилась за мужчинами к выходу.
Женщина помедлила, обернувшись, и посмотрела на Рейвина, тот слабо улыбнулся ей в ответ. Когда Сью закрыла дверь и направилась вниз по лестнице, эта улыбка согрела ее и придала решимости продолжить расследование.

***

- [i]Итак[/i], - произнес Лео, как только Темные Охотники остались в комнате одни. - Мы оказались в непредвиденной ситуации. Теперь нам приходится скрываться не только от Даймонов, но и от полиции. У кого-нибудь есть предложения?
- Нагнуться и поцеловать свою задницу на прощание, - изрек Ник.
Его язвительное замечание проигнорировали.
- А что, копы за нами не числятся? - спросила Зои.
Лео покачал головой.
- Не в Сиэтле. Есть несколько в министерстве внутренних дел и в офисе окружного прокурора, но ни одного в полиции.
У Беллы вырвался возглас отвращения.
- Почему?
- Последний ушел в отставку, - раздраженно произнес Лео. - Другой умер год назад от сердечного приступа. У нас нет возможности заменять их.
- Полный отстой. - Белла потянулась за бутылкой текилы и даже не потрудилась налить в рюмку. Она сделала огромный глоток. - Без обид, но я не хочу быть барбекю.
Зои пристально посмотрела на нее.
- Мы тоже.
- Кто-нибудь может связаться с Эшем? - спросил Дрэгон.
Один за другим Охотники покачали головами.
Все, кроме Ника.
- Ты ничего не услышишь от него, пока не будет слишком поздно. Каждый раз, когда он исчезает, Даймоны словно сходят с ума. Я говорю вам, они как-то связаны.
Лео прочистил горло.
- Это нам не поможет, Ник.
- И оставаться здесь нам больше нельзя, - добавил Рейвин. - Мы были вместе слишком долго. Нам нужен перерыв.
- Да, - согласился Менкаура.
Белла поставила полупустую бутылку на стол.
- Знать бы нам, что они замышляют.
- Для этого много ума и не надо, - заявил Ник. Он посмотрел на присутствующих так, словно все они были идиотами, и, честно говоря, Рейвин уже начал немного уставать от такого отношения. Обучать этого идиота?! Черт, да Нику повезет, если он просто не убъет его.
- Просветишь нас, слепых баранов? - спросила Зои.
- Большинство из вас - древние воины. Неужели не можете понять? Да подумайте же. На протяжении всей истории человечества, что разрушало великие цивилизации и уничтожало целые народы?
- Войны, - ответил Каэль.
- Нет, - прошептала Зои. Она оглядела собравшихся за столом. - Это то, что привело всех нас к Артемиде.
Рейвин кивнул, потому что понял, о чем идет речь.
- Предательство. Измена. Никто из нас не пал в открытом бою. Каждый был повержен в спину. Предателем, подкравшимся сзади.
- Верно, - взгляд Ника снова вернулся к Каэлю. - И это тот, кого подозреваешь в последнюю очередь. Не Даймоны уничтожат нас. Враг - среди нас.
Рейвен напрягся, когда услышал его слова, это была правда. Вот почему, как заметила Эрика, он никого и близко не подпускал к себе. С него довольно веры в людей. Господи, да его убил родной брат! Брат, чью жизнь Рейвин спас всего за год до того, как Феникс забрал его собственную.
Зои поднялась:
- И на этой отрезвляющей мысли я собираюсь патрулировать улицы.
Менкаура поднялся следом.
- Будь начеку, - произнес Лео.
Зои помедлила в дверях.
- Не волнуйся. В этом мне нет равных.
- Не доверяйте телефонным звонкам, - добавил Ник. - Не знаю, как Даймонам это удается, но даже автоответчики работают неправильно.
Зои усмехнулась:
- Да, спасибо.
Дрэгон и Белла отправились следом, оставив Каэля, Рейвина, Ника и Лео одних.
Каэль встретился взглядом с Рейвином.
- 14 августа, 2007 года.
- Что это?
Когда Каэль заговорил, его голос перешел на шепот:
- В этот день ты будешь нужен мне, чтобы сделать правильный выбор.
Сердце Рейвина сжалось, когда он понял, что эта дата - день рождения Амаранды. Слова друга говорили сами за себя, Ник был неправ, обвиняя Каэля. Он был единственным человеком, в которого верил Рейвин.
- Я буду там.
Каэль кивнул и, прежде чем направиться к выходу, окинул Ника враждебным взглядом.
Как только дверь захлопнулась, Рейвин, взглянув на Каджуна, вздохнул.
- Прекрасно, вижу, ты умеешь заводить друзей и завоевывать доверие. Не удивительно, что Савитар хотел сбыть тебя с рук.
- Не начинай, Катагари. Ты, в отличие от остальных, поверил в то, что я говорю правду.
Как бы Рейвину не хотелось отрицать, но да, он почувствовал это. Его животные инстинкты настойчиво твердили о том, что Ник прав. Это было не нормально.
- Просто для галочки, я - Аркадианец, а не Катагариец. Черт побери, ты слишком долго ошивался возле Талона.
Ник презрительно усмехнулся:
- И для галочки - мне наплевать.
Отвернувшись от злорадствующего Ника, Рейвин посмотрел на Лео.
- Так каков будет наш следующий ход?
- Ты по-прежнему не высовываешься, - ответил тот, протягивая Рейву папку, которую перед этим пролистывал.
- Что в ней?
- Досье. Год назад мне позвонила какая-то истеричная женщина, она утверждала, что однажды ночью видела свою соседку, возвращавшуюся домой в окровавленной одежде. Соседку с клыками. Я провел расследование и обнаружил, что женщина эта сидит почти на всех известных медицинских препаратах, поэтому закрыл дело.
- Ясно, а зачем это мне?
- Открой.
Рейвин так и сделал. Его взгляд скользнул к третьему параграфу, в котором Лео подчеркнул четыре слова, сразу бросившиеся Охотнику в глаза. [i]Жена шефа полиции[/i].
- Вот кто ее соседка.
Услышав эти слова, Рейвин прищурился.
- Отдай это Сьюзан. Поверь мне, если кто и докопается до правды, даже если копы будут гнаться за ней по пятам, так только она.
Лео похлопал его по руке и вышел.
Оставшись наедине с Ником, Рейвин закрыл папку.
- Просто, чтоб ты знал, Каэль никогда не предаст нас.
- Ну да, а два года назад я думал, что Эш - мой друг. И что это мне принесло? Пулю в лоб.
- Не знаю, как ты умер, но убил тебя точно не Эш.
Ник горько усмехнулся:
- Хотелось бы и мне по-прежнему так слепо верить. К сожалению, моя вера покинула меня в ночь моей смерти.
Рейвен почувствовал жалость к нему. Все молодые Темные Охотники поначалу испытывали тоже, что и Ник сейчас. Гнев, обиду, чувство глубокой несправедливости. Необходимость нанести удар каждому, кто приблизится. Черт побери, сам он даже напал на Ашерона, когда тот появился, чтобы обучать его. На самом деле Рейвину совсем не нужны были тренировки. В отличие от людей, он привык использовать свою силу и умел сражаться со сверхъестественными существами.
- Когда ты хочешь начать тренировки?
- Мне они не нужны, - ответил Ник. - Я был Тэти и могу прикончить Даймона.
Как бывший Оруженосец, Ник изучил основы выживания Темных Охотников.
- Отлично. Кажется, первый раз в жизни Савитар ошибся.
- Нет. Просто ему нужен был предлог, чтобы вышвырнуть меня с острова. А теперь, извини, но у меня дела.
Рейвину не хотелось даже двигаться с места. Он не сказал ни слова, когда Ник вышел из комнаты. Ник был как заноза в заднице. Но до тех пор, пока он сам не захочет освободиться от озлобленности, ни Рейвин, ни кто-либо другой ничем не смогут ему помочь.
Едва направившись к двери, Рейвин замер. Что-то странное витало в воздухе... шепот.
Закрыв глаза, он попытался собрать все свои знания воедино и сосредоточиться на нем. Но, черт возьми, так и не смог. Вместо этого какое-то тревожное чувство поселилось внутри него. Надвигалось что-то ужасное. А он даже не мог понять, что же это могло быть.


Категория: Главы | Добавил: Нафретири (18.02.2013)
Просмотров: 1094 | Рейтинг: 5.0/1
Всего комментариев: 0
avatar