Главная » Переводы » Темная сторона луны, Ш. Кеньон » Главы

Глава 6, Темная сторона луны - Ш. Кеньон
Глава 6

Сьюзан была поражена размерами здания, принадлежащего семье Адамс. В доме в десять тысяч квадратных футов можно было запросто заблудиться. Некоторые комнаты оказались закрыты и тщательно охраняемы, а в других – можно было свободно разгуливать всем желающим.
Первым делом Лео привел её к электрическому сканеру, чтобы снять отпечатки пальцев и считать сетчатку глаз – это позволит ей входить в закрытые помещения, а им - отследить, если она сбежит. И её любимая часть – опознать останки, в случае если Даймоны, всё-таки, до неё доберутся. Им также понадобилась копия её стоматологической карты. Так, на всякий случай.
О, да, Сью просто горела желанием стать частью этого мира. Возможно, они даже могли устроить несколько ритуальных убийств, забавы ради, и чтобы не терять сноровки!
Самой интересной частью здания был фасад – маленькая кофейня, которая выходила на площадь Пайонир. Она выглядела довольно мрачно, с сосновой панельной обшивкой и тёмным потолком. Но даже в такой обстановке чувствовался уют. Несмотря на внешнюю унылость, она пару раз обедала здесь со своими друзьями, поскольку здание было расположено недалеко от любимой антикварной лавки Энджи.
Пока они осматривали кафе, снаружи туда-сюда сновали обычные люди, не подозревая, что всего в нескольких шагах располагалась Сумеречная Зона(1). Всего лишь несколько часов назад девушка была одной из них.
Небольшое пространство занимали столики, прилавок и кладовая, всё остальное – штаб-квартира Оруженосцев Сиэтла. Там были самые современные компьютеры, отслеживающие, фактически, всё, что было связано с помощниками Тёмных Охотников. Места, где они жили, делали покупки и патрулировали. Также содержались данные о фирмах, которыми они владели. Списки тех, кто работал на местные, областные и правительственные ведомства, а также, прикреплённых за конкретными Охотниками по каждой территории.
Судя по всему, существовало девять постоянных Тёмных Охотников в разных частях города, и ещё шесть отвечали за прилегающие территории, такие как Бейнбридж Айленд, Бремертон и Редмонд.
Здесь же размещалась больница, для оказания помощи любому Тёмному Охотнику или Оруженосцу, чьи раны не позволяли обратиться в обычный госпиталь, не испугав при этом «простаков». Так называли обывателей, которые понятия не имели об их мире. Если говорить о Сьюзан, то она хотела бы вернуться к жизни «простака», но просить об этом даже и не думала.
Самым странным было то, что координатор группы экстренного реагирования – мужчина, одиноко сидящий в кабинете, сказал им, что в ночь, когда на неё и Рейвина было совершено нападение, никто сюда не звонил. Он бы точно об этом знал. Значит, те копы, пришедшие в её дом, действовали сами по себе. Возникал вопрос: кто их надоумил?
– Держи, Сью.
Обернувшись, девушка увидела Лео, держащего что-то похожее на телефонный справочник, обёрнутый кожей.
– Что это?
– Справочник Оруженосца, о котором я тебе говорил.
Он передал его Сьюзан, и та чуть не выронила книгу из рук. Эта огромная вещица весила, наверное, около пятнадцати фунтов(2), и пахла, как старый кедровый бабушкин шкаф, напичканный нафталиновыми шариками.
– Ты, наверное, шутишь?
Лео угрюмо посмотрел на неё.
– Ты ещё будешь сдавать по нему экзамен.
Она остолбенела.
– Шучу, – улыбнулся он. – Но, в нём подробно объясняется, кто мы и что из себя представляем. Там также много дополнительной информации о Даймонах и Аполлитах. Ещё список экстренных номеров в каждом большом городе.
– А Тёмные Охотники? Там есть информация о них?
– О, да. Куча всего. Их история и происхождение. Если зайдёшь на наш веб-сайт, Dark-Hunter.com, увидишь электронную базу данных, где указаны имена всех Тёмных Охотников, также как и страничку с личной информацией о возрасте и прошлом.
– Неужели?
Он кивнул.
Вот это могло бы пригодиться.
– А это безопасно? То есть, вся эта информация в электронке просто таки приманка для хакера.
Поджав губы, Лео кивнул.
– Не совсем, но наши специалисты всегда на чеку. Если кто-нибудь, каким-нибудь образом, прорвётся сквозь нашу систему безопасности, пусть ждёт злобных гостей.
– Дай, угадаю – Отто?
– Нет, людей, по сравнению с которыми, Отто – белый и пушистый.
Посмотрела бы она на это, только не на пороге своего дома.
Сьюзан пыталась удержать книгу в одной руке, другой перелистывать страницы, но та оказалась слишком большой. Поэтому она сосредоточилась на вопросах.
– А как насчет Оруженосцев? На веб-сайте о них тоже говорится?
– Только о некоторых. Обычно, мы ведём себя очень тихо и незаметно. Нас намного больше, чем Тёмных Охотников. Их тысячи, а нас – десятки тысяч по всему миру, – он открыл обложку и подмигнул ей. – Приятного чтения.
– Укуси меня! – фыркнула она.
– Не в этой жизни, детка, – злобно ухмыльнулся Лео.
Вздохнув, Сью решила подыскать себе тихое местечко, чтобы почитать. Она открыла первую попавшуюся дверь и резко остановилась, оказавшись в одной комнате со спящим на красном диване Рейвином.
Он лежал лицом вниз, скомканные белоснежные простыни открывали великолепное загорелое тело, и всё, что Сьюзан могла делать – попытаться унять сердцебиение. Загар у мужчины был по всему телу, и этот тёмно-золотистый оттенок казался его природным цветом кожи.
Этого оказалось достаточно, чтобы сердце девушки забилось быстрее. Мужчина перед ней состоял из одних превосходно очерченных мускулов.
Мужчина во всех его обличьях: оборотень…леопард…вампир…
Что ещё более странно, раны от пуль сейчас выглядели как незначительные шрамы. Лео уже сказал ей, что Тёмные Охотники очень быстро исцеляются, но чёрт, они таки действительно не тратили время зря, залечивая раны.
Он приоткрыл один тёмный глаз и посмотрел на неё.
– Тебе что-то нужно? – его голос и так завораживал, а теперь, после сна, стал ещё более чувственным.
– Я думала, здесь никого нет. Извини.
Перед тем как перевернуться, Рейвин потянулся, простыня слегка соскользнула, но ровно настолько, что показалось голое бедро и узкая полоска тёмных волос, тянущаяся вниз от пупка. Какая-то её порочная частичка очень надеялась, что простыня сползёт ещё на несколько миллиметров, показав всё остальное.
Пусть Сьюзан и так знала, как он выглядит обнажённым, но ранее, она была немного занята, чтобы разглядеть лучшие части этого превосходного тела. Теперь её одолел лёгкий голод и, если бы мужчина захотел побегать голышом…
Ну, в общем, она не будет жаловаться.
– Ничего страшного, – Рейвин зевнул и почесал руку, которая не так давно тоже была изранена. Теперь, она зажила, как и всё тело. – Тебе уже лучше?
Её удивил вопрос и забота, прозвучавшая в его глубоком голосе. С чего бы ему этим интересоваться? Но даже если его это и не волновало, она была благодарна за то, что он, по крайней мере, удосужился спросить. Проведя всю взрослую жизнь в одиночестве, Сью очень хотелось, чтобы кто-то существовал в её жизни. Кто-то, чью любовь не пришлось бы делить. Это было эгоистично, но очень хотелось найти того единственного человека, который полюбил бы её безоговорочно.
– Честно говоря, не знаю. А ты как?
Охотник взглянул вниз и провёл рукой по идеальной груди.
– Вроде всё зажило.
Было так странно сравнивать этого мужчину с тем, кто на её глазах хладнокровно убил полу-Аполлита. При одном этом воспоминании, у неё по коже побежали мурашки. Может, Рейвин сейчас и вёл себя с ней дружелюбно, но он был безжалостным убийцей, который ни на секунду не замешкался, забирая жизни тех людей в её доме. Как бы оправдано это ни было, тот факт, что жизнь значит для него так мало, моментально приводил в чувство.
Внезапно смутившись, Сьюзан вышла в коридор.
– Ну, не буду тебя отвлекать. Тебе, наверное, нужно выспаться.
Он натянул простыню повыше и спрятал голую ногу.
– Наверное.
Кивая, она закрыла за собой дверь и вернулась в комнату, где была ранее, в которой, как рассказывал Лео, находились компьютеры для свободного пользования Оруженосцев. Там, неистово печатая, сидел Кил.
– Можно и мне? – спросила она, колеблясь. Кил, также как и Отто, всё ещё вел себя так, словно хотел её убить.
Он взглянул на неё, не прекращая печатать.
– Можешь выбрать тот, что слева.
Сьюзан присела, положив книжку рядом, и пошевелила мышкой. Как только загорелся экран, она набрала тот адрес, о котором говорил Лео, но вышла на какой-то порно сайт.
– Ну и ну! Не думаю, что этот адрес верный.
– Что? – нахмурился Кил.
– Лео сказал, что здесь должен быть сайт Тёмных Охотников, но, по-моему, адрес неверный.
– Ты не напечатала тире между словом Тёмный и Охотник, верно? – засмеялся Кил.
Она посмотрела на строку и поняла, что он прав.
– Точно.
– Попробуй ещё раз, только с тире.
Сьюзан так и сделала, вздохнув свободней, как только загрузилась верная страничка. Она оказалась полностью чёрно-белой.
– Как однообразно.
Кил фыркнул.
– Для глаз Тёмных Охотников так легче. Они намного чувствительнее, чем люди, и им проще читать на тёмном фоне.
Гм, вот это уже интересно.
– А почему их зрение отличается?
– Вот когда прочитаешь свой справочник, который, кстати, должен использоваться как источник информации, а не подставка под кружку, то узнаешь, что они охотятся в темноте и владеют особым ночным зрением. Их зрачки всегда расширены, поэтому и воспринимают яркий свет очень болезненно. По этой же причине многие из них не снимают тёмные очки даже в помещении.
Взяв это на заметку, в случае, если ей нужно будет кого-нибудь из них ослепить, Сьюзан нажала на профиль Тёмных Охотников и помедлила, увидев имя Рейвина Контиса. Удержаться было невозможно. Нажав на кнопку, она быстро прочла всё, что о нём известно.
Это на самом деле было очень захватывающе. Он родился в Древней Греции, если быть точным, то в 304 году до н.э. Вот чёрт, этот парень был древним, как мумия. Хотела бы она так выглядеть в две тысячи лет.
Впрочем, это вряд ли.
Но, читая дальше, она поняла, что такие оборотни как он, точнее та их часть, что изменяла свою форму, существовали отнюдь не в обычных условиях даже для Тёмных Охотников. Они жили сотни лет и, в отличие от людей, не обязательно в хронологической последовательности, обладая способностью путешествовать во времени.
Впечатляет, но напрашивается вопрос.
– Семья Рейвина всё ещё жива?
Кил перестал печатать.
– Теоретически да, но, практически – нет.
– То есть?
– Рейвин – Охотник-Оборотень. Они двоюродные братья Аполлитов и Даймонов, которых выслеживают Тёмные Охотники. Поскольку они кровные родственники, то многие, подобные Рейвину, управляют санктуариями, которые защищают Даймонов от Тёмных Охотников. Поэтому, когда он стал тем, кем сейчас является, то был объявлен персоной нон грата. Ему нельзя приближаться к своим в любом из воплощений.
Сердце Сьюзан сжалось. Поскольку её родной отец тоже отказался от неё, она прекрасно знала, каково это быть отвергнутой. Но девушка хотя бы никогда его не видела. Насколько это больней, когда кто-то, кого ты любишь, отворачивается от тебя?
– Здесь в Сиэтле. Его отец управляет одним из санктуариев, в нескольких кварталах отсюда.
У неё отвисла челюсть.
– И никто из них даже не разговаривает с ним?
Он издал какой-то странный полу-смешок.
– Не-е-а, – это слово должно было многое сказать. – Им запрещено даже имя его произносить. Для них он умер навсегда.
– Если всё так серьёзно, то зачем же было становиться Тёмным Охотником?
– Спроси об этом его, – пожал плечами парень.
– Эй, Кил.
Они оба повернулись и увидели на пороге Джека.
– Ты от Брайана получал весточку?
– Нет, а что?
– Мы послали его предупредить Каэля, но он всё ещё не вернулся, телефон не отвечает.
- Это странно, – нахмурился Кил.
– Мы тоже так подумали, – согласился пришедший, – тем более что начинает смеркаться. Может, послать кого-нибудь за ним?
Кил заколебался.
– А солнце уже село?
– Десять минут назад.
Он выругался.
Сью озадачила его враждебность.
– Это плохо?
Оба мужчины посмотрели на неё, как на сумасшедшую.
– Немножко. С заходом солнца Даймоны выходят на охоту, – ответил Кил, устало вздыхая. – Боже, как же я скучаю по дому в такие минуты.
– Дому? – спросила она.
– Новому Орлеану. Там Даймоны спокойнее, и не сразу начинают охоту. Сидят на кофеине. Как только садится солнце, им подавай вечеринки, – он посмотрел на Джека. – Сколько сейчас здесь из Ордена Крови?
– Ты и Лео. Отто должен вернуться с минуты на минуту, а Джессика чуть попозже.
Кил потёр свой подбородок, размышляя.
– Дай знать, как только Отто вернётся, мы съездим проверить Брайана.
В его поведении было что-то поразившее её. Он боялся, но очень старался не показать этого. Когда Джек ушёл, она встала и подошла к нему.
– Чего ты не договариваешь?
Его лицо стало каменным и холодным.
– Ничего.
Ну да, конечно. Сьюзан вскинула голову и прищурилась.
– Посмотри на меня, Кил. Не заливай. Когда-то я была одним из лучших репортёров в стране и, если что и знаю, так это язык тела. А твоё мне говорит, что ты лжешь, говоря «ничего».
Он опустил глаза и глубоко вздохнул. Затем потёр правый бицепс, а в тёмных глазах проступила глубокая печаль.
– Наверное, мне не следует тебе говорить, это только напугает тебя, но, чем чёрт не шутит? Если я прав, то ты должна знать,– он помедлил пару секунд, собираясь мыслями и силами. – Около восемнадцати месяцев назад у нас была серьезная проблема в Новом Орлеане. Очень серьёзная проблема. За одну ночь мы потеряли много хороших людей, включая моего лучшего друга и его мать.
Было ясно, что та ночь всё ещё преследует его, и, у Сьюзан сжалось сердце от сострадания. Нет ничего хуже, чем пытаться справиться с трагедией.
– Ты думаешь, здесь случится тоже самое?
Его взгляд прожёг её насквозь.
– Просто у меня такое чувство. Понимаю, звучит глупо. Но я – креол, в моем роду многие люди, знающие о магии не понаслышке. Как бы сказала моя бабушка: «Я нюхом чую зло». Такое чувство, будто повеяло могильным холодом.
Вот теперь, Кил по-настоящему её пугал.
Вдруг, снаружи послышался такой грохот, словно кто-то пытался проломать стену.
Сью вскочила, а её сердце ушло в пятки. Господи Боже, что происходит?
Мужчина стремительно выбежал из комнаты. Сьюзан следовала за ним по пятам. Он вывел её к погрузочному доку, где стояла красная гоночная машина «Saleen S7»(3), врезавшаяся в бункер.
Дверь дорогущей спортивной машины поднялась и выглянула довольно симпатичная молодая женщина лет двадцати, одетая во всё чёрноё, кроме кроваво-красных чулок и байкерских сапог с огненным узором. Девушка выскочила из машины с округлившимися от ужаса голубыми глазами.
– Проклятье, Эрика! – закричал Рейвин из-за спины Сьюзан, присоединяясь к ним. – Что ты сотворила с моей машиной?
Сью прикрыла уши руками и пригнулась, когда Охотник взревел, словно от боли. Она повернулась и увидела, что он был одет в чёрные джинсы и рубашку на пуговицах того же цвета, расстегнутую у шеи. Выражение его лица обещало конец света девчонке, которая угробила то, что, казалось очень ценным имуществом.
Эрика совсем не испугалась его ярости, пробегая вдоль дока, закинув свой развивающийся чёрный шарф на плечо, пока не столкнулась с оборотнем.
– К чёрту твою машину, Контис, к самому дьяволу. Ты сможешь купить другую. Тогда, как Я абсолютно незаменима.
Его глаза налились кровью, а на плотно сжатой челюсти задергался мускул.
– Не для меня. Я не твой папуля, девочка.
– Ой, да ладно, – сказала Эрика, напоминая избалованную девчушку 1980-ых. – Может, спросишь, почему я за рулём машины в семьсот пятьдесят лошадиных сил вместо моей маленькой любимой Битл (4), а?
Рейвин, не обращая на неё внимания, прошёл к своей машине, бампер которой прогнулся внутрь. Он запустил руки в волосы, чтобы не схватить ими тонкую маленькую шейку и не удавить.
– Так, какого чёрта, ты была в моей машине?
Стоя у дока, недалеко от Сьюзан, Эрика упёрла руки в бока и посмотрела на мужчину, изучавшего свою машину изнутри.
– Потому что Даймоны пытались меня сожрать, ясно? Через несколько минут после захода солнца кто-то позвонил в мою дверь. Я подумала, что это ты и открыла, а там они, так я её захлопнула, обернулась, а их уже было трое. В ДОМЕ! – она подчёркивала каждое слово, хлопая в ладоши.
Закрыв дверцу машины, Рейвин уставился на неё.
– Ты слышал, что я сказала, Рейв? – спросила Эрика, когда он не ответил. – Они были в твоём доме. ТВОЁМ ДОМЕ! Как, чёрт возьми, они туда попали, а? Я думала, что их нужно сначала пригласить.
Перед тем как повернуться к Охотнику, она посмотрела на Сьюзан, а потом на Джека.
– Ты кого-то из них приглашал и не сказал мне? Потому что я не приглашала. Я не настолько глупа. Но они вошли, и я хотела бы знать каким образом.
Рейвин был поражён, отступая назад по металлическим ступеням.
– Как ты убежала?
– Я схватила ту круглую штуку, которая висит у тебя на стене, и бросила в того, что был поближе, потом побежала, вереща, к гаражу. Тебе повезло, что я всё ещё жива!
Сью физически ощутила боль, которая отразилась на лице Рейвина, когда он посмотрел на Эрику так, что стало ясно – он не считал себя счастливчиком от того, что её не сожрали.
– У меня вопрос, – сказала Сьюзан Охотнику. – Это та самая Эрика, которая Тёмный Ангел?
Эрика утвердительно кивнула в её сторону.
Ярость, тёмная и запретная, неожиданно овладела Сьюзан. Если бы не эта готическая пацанка, её жизнь не слетела бы с катушек сегодня.
– Отойди, Рейвин. Я сама её прибью для тебя!
Она направилась в сторону девчонки, но Кил её перехватил.
Пискнув, Эрика отступила на три шага.
– Ты кто такая?
Она изо всех сил боролась с хваткой Кила, но этот мерзавец был сильнее, чем казался.
– Ненормальная Сьюзан и я собираюсь оторвать твою глупую эгоистичную башку.
– Занимай очередь, – прошептал Кил ей в ухо.
Эрика скорчила своё личико, как будто уловила неприятный запах.
– Ненормальная Сьюзан? Та психичка, которая прислала мне письмо по электронке чуть ранее. Так это ты?
Вдруг, воздух разорвал свист.
– Дамы, – сердито отозвался Лео, стоя рядом с Джеком и Патрицией. – Сосредоточьтесь на минутку. Забудь о машине, Рейвин. У нас проблема посерьезней. Как могла Эрика, Мисс Я НЕ УМЕЮ ВОДИТЬ МАШИНУ, ТОЛЬКО ЕСЛИ ОТ ЭТОГО НЕ ЗАВИСИТ МОЯ ЖИЗНЬ, ускользнуть от группы Даймонов?
Кил наконец-то отпустил Сью.
– Она никак не могла.
Все разом выругались, поняв, что это подстава.
– Быстро внутрь, – сказал Лео.
– Это общественная собственность, – буркнул Кил, – Мы не будем там под защитой. Они смогут попасть внутрь.
Лео взглянул на него.
– У тебя есть вариант получше?
– Нет.
Эрика и Джек уже бежали к дверям, которые придерживала для них Патриция.
Когда Кил и Лео тоже присоединились к ним, Сьюзан остановилась у дока, заметив выражение лица Рейвина.
Патриция закрыла дверь.
– Что? – спросила она, когда оборотень пригнул голову, словно прислушиваясь к чему-то.
– Происходит что-то странное, – ответил он отстранённым голосом.
Вот это высказывание года.
– Думаешь? К сведению, с тех пор как я вышла из дома утром, вообще не видела ничего нормального.
Он раздраженно ухмыльнулся.
– Нет. Я имею в виду здесь что-то действительно странное.
Не успела она спросить, что именно он имел в виду, как яркий шар света полыхнул возле покорёженной машины. Через несколько секунд, дюжина мужчин и женщин вышли из сферы, как в каком-то плохом фильме о пришельцах.
Они все были высокими, светловолосыми, захватывающе красивыми. Одетые во всё чёрное, незваные гости внешне казались ангелами, исключая единственный факт – они тут же напали на Рейвина.
– Предполагаю, что это и есть Даймоны?
Охотник заворчал, отбросив первого на землю. Вытянув нож из сапога, он вонзил его прямо в грудь. Вскрикнув, тот взорвался, превращаясь в странную золотистую пыль, осевшую на сапогах Рейвина.
Он сухо посмотрел на неё, в то время как другой Даймон обошел его со спины.
– Нет, это дистрибьюторы косметики AVON.
Мужчина ударил нападавшего локтем в горло, затем развернулся к нему лицом.
Сью кинулась внутрь за подмогой, но её блокировал другой Даймон. Он открыл рот и зашипел на неё.
– Ради Бога, купи себе тик-так, – огрызнулась она, со всей силы ударив его в самое чувствительное место.
Прикрывая больное место руками, и шатаясь, противник отступил.
Обрадовавшись, что этот приём действует на живых мертвецов так же, как и на обычных людей, девушка побежала к двери, но поняла, что у Рейвина серьёзные проблемы. Они прижали его к стене переулка. Нос и губы Тёмного Охотника сильно кровоточили.
– Держите его, – с ликованием сказала одна из женщин и вынула клинок за рукоятку. Потом нажала на кнопку, высвобождая лезвие.
Реагируя чисто инстинктивно (если бы она хоть на минуту задумалась об этом, то побежала бы в другую сторону) Сьюзан кинулась на женщину-Даймона, оттолкнув её от оборотня.
Ругаясь, та направила меч на неё. Девушка отскочила, прямо в руки другого.
Перед тем как её отпустили, она услышала яростный рык - Рейвин кромсал врага, державшего Сью, потом взялся за женщину с мечом. Та занесла клинок, но промахнулась. Пока она пыталась ещё раз нанести удар, Охотник поймал её за запястье и ударил наотмашь.
Меч вылетел из её рук и заскользил по тротуару, остановившись недалеко от ног Сьюзан. Она немедля подняла его и обернулась к мужчине, бегущему к ней. Девушка крутанула мечом и вонзила прямо в сердце противника. Тот взорвался золотистой пылью.
С бешено колотящимся сердцем, Сью обернулась, чтоб продолжить бой.
– Отходим! – закричала другая женщина. Она махнула рукой, и появился ещё один шар света.
Оставшиеся Даймоны кинулись в него.
Сьюзан начала бежать за ними, но, заметив, что Рейвина совсем не заботило их преследование, остановилась.
– Мы что, не будем их догонять?
Отрицательно покачав головой, он вытер кровь на губах и посмотрел на девушку.
– Нет. Запомни: никогда не преследуй Даймона в его убежище. Это приведёт тебя прямо в банкетный зал их центра, где глупца, последовавшего за ними, быстренько подадут на закуску.
– Ого, это будет очень плохо.
– Не то слово, – улыбнулся Рейвин, несмотря на то, что всё его тело болело. Нужно было отдать ей должное, девушка очень хорошо собой владела и даже сохранила чувство юмора.
– Где ты научилась драться мечом?
Она провернула клинок вокруг себя, как профи, а поскольку он когда-то жил в средневековье, то не понаслышке знал много о битвах на мечах.
– Общество Любителей Древностей(5). Шесть лет прожила в Королевстве Мередис(6).
У Рейвина отвисла челюсть, когда он понял, что она говорит о группе ОЛД, сосредоточенной в южных штатах. Там жило много Оруженосцев и, даже, несколько Тёмных Охотников, которые были её членами.
– Я думал Королевство Тир(7) надрало вам задницы во время одной из войн Пеннсик(8).
– Не в моё дежурство.
Не успела она произнести это, как поскользнулась с мечом, едва не распоров себе ногу. Потом быстро выпрямилась, всё ещё непринужденно держа меч, будто говоря: так и было задумано.
Не удержавшись, Рейвин рассмеялся. В ней явно было достаточно перца, это и завораживало. Ничто в жизни так его не привлекало, как человек, сохранивший бодрость духа, даже когда все и всё было против него.
– Идём, Зена - Королева Воинов, нужно попасть внутрь.
Сью показала ему язык, закинула меч на плечо и пошла следом. Он открыл дверь и пропустил её внутрь. Как только они вошли, сразу услышали крики и звуки борьбы.
Рейвин пронесся мимо неё в сторону командного центра. Даймоны были повсюду. Он схватил того, что поближе, который дрался с Джеком, крутанул и ударил о стену, затем достал нож, чтобы проткнуть его.
Потом направился к тому, что дрался с Патрицией. Не успел Охотник добраться до неё, как Даймон воткнул свои зубы в её шею и рванул. Проклиная всё на свете, Рейвин взмахнул рукой, посылая удар в сторону напавшего на женщину. Патриция упала на пол, а оборотень бросился вперёд, поймав врага за талию. Оба упали.
Пока они боролись, чудовище вонзило зубы в плечо Рейвина. Зашипев, он резанул тварь ножом, а потом ударил. Даймон начал выплёвывать ядовитую кровь Тёмного Охотника, но было слишком поздно. Через три секунды он был уже мёртв.
Рейвин развернулся как раз в тот момент, когда другой бессмертный взорвался сзади. Он встретился взглядом со Сьюзан.
– Спасибо.
Она демонстративно поклонилась.
Глаза Охотника вспыхнули, когда он увидел ещё одного Даймона, направлявшегося к девушке. Реагируя инстинктивно, он бросил нож прямо в его сердце.
Сью удивленно развернулась, увидев, как тот взрывается.
– И тебе спасибо,- сказала она, запыхавшись.
– Всегда к вашим услугам,- вернул поклон Рейвин.
Вдруг появилась Эрика, бросившаяся к Тёмному Охотнику, а Даймон, преследовавший её, резко остановился. Отодвинув девушку, Рейвин направился к нему, но тот успел исчезнуть в ещё одном шаре. Другие последовали за ним.
– Как они это делают? – спросила Сью.
Оборотень засунул нож обратно в сапог.
– Магия. Некоторые из них могут призывать шар из Калосиса, и, если страж благосклонен к ним или считает их достойными, они могут войти.
– Представляю себе эдакого дряхлого старика во главе, смеющегося над ними.
Рейвин фыркнул.
– Нет. Лучше представь прекрасную холодную богиню, которая решает, желанны они в её царстве или нет.
Идея о дряхлом старике понравилась Сьюзан больше.
Мужчина нахмурился, когда увидел Патрицию, лежащую на полу, в то время как её сын, Джек, пытался остановить кровотечение. Он подошёл к ним.
– Нужно забрать всех вас в безопасное место.
Джек с сомнением посмотрел на него.
– А где безопасно? Они пришли сюда, как ни в чём не бывало.
Лицо Рейвина окаменело.
– У Серенгети. Поскольку это санктуарий, то, соответственно, единственное место, куда они не смогут ворваться, – он поднял Патрицию на руки. – Встретимся там, на вашем месте я бы поспешил.
– Помощь нужна? – предложила Сьюзан.
Рейвин помедлил.
– Будет тесновато, но, думаю да, кто-то должен прижимать рану.
– Клаустрофобией не страдаю.
По выражению лица, она поняла, что он был ей благодарен.
– Тогда спрячь свой меч, и поехали.
_____________________________________
1 Сумеречная зона (The Twilight Zone) — американский телевизионный сериал, созданный Родом Серлингом. Каждый эпизод является смесью фэнтези, научной фантастики, драмы или ужаса, часто заканчивающейся жуткой или неожиданной развязкой. Популярный как у зрителей, так и среди критиков, этот сериал открыл многим американцам серьезную научную фантастику и абстрактные идеи как через телевидение так и через большое разнообразие литературы Сумеречной зоны.
В России сериал стал известен после показа на телевидении «переизданной» в цветном изображении версии.
2. 15 футов – около 4,5 метров
3. «Saleen S7» Saleen Incorporated, американский производитель спортивных автомобилей. Штаб-квартира в городе Ирвин, Калифорния . Компания основана в 1983 Стивом Салином, бывшим автогонщиком.
Компания специализируется на малосерийном выпуске спортивных дорожных и гоночных автомобилей. Основной и наиболее известной моделью компании является Saleen S7 и её модификации. Макс. ск. — 417км/ч
4. Фольксваген Битл (Volkswagen Beetle)

5. Общество Любителей Древностей (далее ОЛД) (Society for Creative Anachronism) - является международной живущей группой любителей истории, их целью является: изучения и восстановления общей картины Средневековых европейских культур и их историй до 17 века. Общество основано в 1966, и разделено на административные области - Королевства.
6,7. Королевства Тир и Мередис – действующие на территории США, королевства Общества Любителей Древностей.
8. Война Пеннсик - ежегодное воссоздание средневековых событий. "Война" между самыми большими Королевствами Общества Любителей Древностей. Проводится в конце лета, на протяжении 17 дней. Основные события отображают историю 17 века. Все участники одеты в средневековые костюмы.

Сьюзан так и сделала, а потом поплелась за ним к разгромленной машине.
Как только девушка села, Рейвин осторожно положил Патрицию рядом, устроив голову женщины на её коленях.
– Сильно не дави.
Сердце сжалось от одного взгляда на шею женщины, лежащую без сознания. Честно говоря, Сью не понимала, как та всё ещё оставалась жива.
– Она выкарабкается?
– Ради её же близких, очень на это надеюсь. Адамсы – одна из самых известных семей Оруженосцев, а Патриция стоит во главе.
Рейвин быстро обошёл машину, сел и повернул ключ в зажигании. Уж кто-кто, а он точно знал как вести себя в кризисных ситуациях. И Охотник, наверняка, мог бы посостязаться с любым гонщиком, поскольку с легкостью лавировал в дорожном движении. Слава Богу, ехать пришлось недолго – всего десять кварталов и они уже у знаменитого Клуба Сиэтла «Серенгети». Окна оказались затонированны так сильно, что Сью не могла сказать, был ли кто-нибудь внутри. На парковочной площадке не стояло ни одной машины, которая могла бы принадлежать клубу или кому-либо из работников.
– А он открыт?
Рейвин припарковался и вышел из автомобиля. Он не отвечал, пока не открыл дверцу с её стороны.
– Клуб открывается с заходом солнца, а владельцы, вообще, живут в нём.
Не успела она спросить о странном тоне его голоса, как мужчина поднял Патрицию и понёс к чёрному ходу.
Раздумывая, почему эта дверь открыта, Сьюзан следовала за ним по короткому коридору, в направлении офисов.
– Простите! – раздался голос привлекательной рыжеволосой женщины. – Кто вы такие и что здесь делаете?
Оборотень, не останавливаясь ни на секунду, поднёс Патрицию к двери справа от него.
– Немедленно позови Дориана.
– А кто вы такие?- ухмыльнулась незнакомка.
– Об этом не беспокойтесь. Просто приведите Дори.
Уперев руки в бока, женщина выглядела так, будто хотела накинуться на него. Перед тем как уйти, она бросила на Сьюзан полный злобы взгляд, словно говоря - «Чтоб вам провалиться».
Рейвин остановился. Девушка обошла его, и, открыв двери, отступила, пропуская мужчину внутрь. Помещение служило клиникой.
Он осторожно положил Патрицию на ближайшую больничную кровать.
– Здесь есть врач? – спросила Сью.
– Есть.
Не успела она и глазом моргнуть, как из ниоткуда перед ней возник мужчина. Он просто появился в комнате, как какой-то странный видеоэффект. Со своими чёрными волосами, длинною до плеч, он очень напоминал Рейвина.
– Что ты здесь делаешь? – скрипя зубами, потребовал ответа незнакомец.
Лицо Охотника стало непроницаемым.
– На Адамсов напали Даймоны. Патриции немедленно нужна медицинская помощь или она умрёт. Другие придут, как только смогут.
Мужчина, предположительно Дориан, бросил на Сьюзан раздражённый взгляд.
– Её я не знаю.
– Она новый Оруженосец.
По другую сторону двери происходила какая-то суматоха, перед тем, как та резко распахнулась. В комнату вбежал Джек вместе с маленькой афроамериканкой, тут же бросившейся к постели. По тому, как она начала осматривать Патрицию, Сью поняла, что это врач.
– Кто ещё пострадал? – спросила девушка Джека.
– Большинство. Но только мама так серьёзно. С ней всё будет в порядке?
Она не ответила.
– Подожди снаружи, вместе с другими, Джек.
Он стал белым, как мел.
Мужчина, так и не представившись, схватил Джека за руку и повёл к двери.
– Думаю, нам всем следует дать Альберте возможность спокойно работать.
Сьюзан очень переживала за мальчика, когда на его глазах выступили слёзы.
– Всё будет хорошо, Джек, – сказала она, молясь, чтобы это оказалось именно так.
Потеряв мать как раз в его возрасте, она не могла вынести самой мысли, что он тоже пройдёт через это.
Рейвин понимающе посмотрел на неё.
– Да, Джек. Альберта не позволит, чтобы с твоей матерью что-нибудь случилось. Очень скоро она уже будет на ногах, и начнёт вовсю кричать на тебя.
Парень уверенно кивнул, выходя из комнаты.
Сью последовала за Охотником в вестибюль, где он сразу как-то сник. Оглядываясь, она резко втянула воздух, увидев группу потрясающе красивых, но сердитых мужчин.
Тот, что постарше, в возрасте около шестидесяти, скривил губы при виде Рейвина, а потом плюнул на пол у его ног.
– Ты знаешь, что лучше сюда никогда не приходить.
Какая-то усталость снизошла на Оборотня, словно он не хотел сейчас с этим разбираться.
– Дело было срочное.
Казалось, мужчин это совсем не успокоило, именно тогда она поняла – это санктуарий его семьи.
– Нужно было позволить людям принести её.
– Папа…
Тот зашипел на мужчину, который присоединился к ним ещё в клинике.
– Не защищай его, Дориан. Если бы не законы санктуария, я бы давно смаковал его кровь.
Черты Рейвина ожесточились, когда он подошёл к отцу. Внутри него всё перемешалось: злоба и боль. Они не видели друг друга больше столетия, а его отец всё ещё не мог смотреть на него, не кривясь. Охотник вспомнил время, когда уважал этого мужчину, когда был способен сделать ради него всё что угодно.
Одна его часть ненавидела отца, за то, что много столетий назад он просто стоял и смотрел, как Феникс убивал его. Но, другая – маленький мальчик, ранее боготворивший его. Мальчишка, который катался на этих широких плечах и играл в салки. Эта часть хотела утешения больше, чем смерти своей семьи.
Вместо этого они убили его. Когда он лежал на полу, отец бил и даже плевал на него. Оборотень посмотрел на плевок у сапога. Он всё ещё так и поступал с ним.
Это разбудило в Рейвине сильнейшую ярость. Именно на этом он и сосредоточился.
– Что тебя больше гложет, старик? То, что я предал тебя или то, что у меня хватило смелости всё исправить, в отличие от тебя?
Отец бросился на него, но Дориан перехватил мужчину.
– Не надо, папа. Он этого не стоит.
Рейвин мрачно улыбнулся. Его брат даже не представлял, насколько был прав.
– Да, папа, я совсем этого не стою.
– Убирайся, – прорычал его отец, голосом полным ненависти, – и никогда больше не появляйся здесь.
– Не волнуйся.
Охотник направился было к выходу, но понял, что Сьюзан всё ещё идёт за ним. Что это она задумала?
– Тебе следует остаться здесь, вместе с остальными.
– Я так не думаю.
– Сьюзан…
– Слушай, – сказала она твёрдо, – именно ты втянул меня во всё это. Без обид, но Отто, Кил и Джессика смотрят на меня так, словно собираются убить. Я хочу прикончить Эрику, а ты единственный пуленепробиваемый из них всех. Для моего дальнейшего существования, ты – самый безопасный вариант.
Хотя он всё ещё выглядел злым, в его тёмных глазах заискрились огоньки веселья.
– Я далеко не безопасный вариант, поверь. Я направляюсь в логово льва. Если останешься здесь – плохие парни до тебя не доберутся. А если нет – тебе каюк.
Может он и прав, но что-то подсказывало ей, что нужно остаться с ним. А если в этом мире и было нечто, к чему она прислушивалась, так это её внутренний голос.
– Рейвин…
– Лучше поверь ему, человек, – раздался раздражённый голос позади. – Он мастак приносить смерть невинным людям.
До того, как Охотник успел это скрыть, в его взгляде промелькнула такая глубокая скорбь, что у Сью перехватило дыхание.
– Пошёл к чёрту, Феникс.
Девушка обернулась и увидела мужчину, как две капли похожего на Дориана. Единственное, как она могла их различить - на этом парне были джинсы и рубашка на пуговицах из той же ткани, а на Дориане – брюки со стрелками и чёрная футболка.
Феникс прищурился, но Рейвин открыл дверь и вышел. Сьюзан последовала за ним, как раз в тот момент, когда появились Отто и Лео.
– Ты куда, Рейвин? – спросил Карвалетти.
– Посмотрю, что там у Каэля.
Лео нахмурился.
– Мы как раз шли ту…
– Нет, – сказал Охотник тоном, нетерпящим обсуждения. – Один Оруженосец уже пропал, думаю, он мёртв. Не хочу, чтобы убили ещё кого-то из вас. Я сам разберусь.
– Ты с ума сошёл? – возмутился Отто. – Ты не можешь драться рядом с Каэлем. Вы просто ослабите друг друга.
Казалось, это совсем не расстроило Рейвина.
– До того, как его присутствие ослабит меня, пройдёт целых пятнадцать минут. Как и для Каэля. Вдвоём за это время мы сможем очень сильно навредить каждому напавшему на нас, уж поверьте. Я убежден, что с нами будет всё хорошо.
Отто покачал головой.
– Тогда, я иду с тобой.
– И я, – отозвался Лео.
На их неразумное намерение присоединиться к нему Рейвин заворчал. Он даже подумать не мог о том, что кто-нибудь умрёт, вот так, безо всякой на то причины. Было бы у него время, мужчина поспорил бы ещё. Но плохое предчувствие насчёт одного из немногих друзей за все эти столетия, уже тревожило его. Он не хотел, чтобы Каэль умер, да и спорить устал. Ему, во что бы то ни стало, нужно было добраться до него и убедиться, что тот жив. А если мёртв – его руки просто чесались выследить тех, кто виновен в этом.
– Отлично.
Не говоря ни слова, он сел в машину и увидел, как Сью залезает на пассажирское сиденье.
– А ты что делаешь?
Девушка равнодушно посмотрела на него.
– Я уже говорила - еду с тобой.
И на кой чёрт она ему сдалась? Рейвин лишь хотел, чтобы его оставили в покое и дали возможность разобраться со всей этой шумихой.
– Я думал, ты поедешь с Отто, раз они, всё равно с нами. Хоть я и не советовал.
Она презрительно фыркнула.
– Я ведь тебе уже говорила, этот парень ищет причину убить меня. Не говоря уже о том, что он, в отличие от тебя, не из брони.
Рейвин вздохнул, заводя машину и включая передачу. Он может и пуленепробиваемый, но отнюдь не неуязвимый. Его можно очень легко убить – отрубив голову. Но Охотник решил не раскрывать ей всех деталей.
– И куда мы едем? – спросила Сьюзан.
– Равенна (1), – Каэль жил как раз за университетом, в подвале далеко не фешенебельного клуба, которым владела семья Аполлитов. Рейвин не раз предупреждал его, что тот играет с огнём, живя так близко к врагу.
На что Охотник всегда отвечал:
– Отвали. Мне нравится опасность. Кроме того, это лишь упрощает мне задачу. Я могу накинуть какую-нибудь одежонку, подняться наверх, убить парочку Даймонов и опять вернуться домой.
С этим уж никак не поспоришь.
Единственное на что надеялся Рейвин, что теперь его друг не поплатится за такую самонадеянность.
– С тобой всё в порядке?
Он взглянул на Сьюзан.
– Всё супер.
– Знаешь, обычно, люди говорят «всё супер», пытаясь сказать «оставьте меня в покое, потому как я совсем не хочу обсуждать, то, что меня на самом деле тревожит».
– А иногда, это просто означает, что у них всё в порядке и больше им нечего сказать.
Казалось, она задумалась над его словами. Но Оборотень знал, что Сью на это не поведётся.
– Может быть. Я могу спросить?
Рейвин пожал плечами.
– Это свободная страна, а значит – я не обязан отвечать.
Он заметил что-то острое в выражении её лица и понял - ответ её мало заботил. Выждав несколько минут, девушка повернулась к нему.
– Ты знал, как к тебе отнесутся, почему же тогда повёз Патрицию к своей семье? Ведь мог поехать в больницу.
Рейвин только сильнее сжал кожаный руль, разозлившись на то, что она напомнила ему о ненависти его семьи. Он совсем забыл, что Сью журналист, а это означало, что она наблюдательна и любопытна. Две смертельные черты для человека, который не любит обсуждать своё прошлое или настоящее. Чёрт, рядом с ней придётся быть постоянно начеку.
Охотник также понимал, что когда имеешь дело с такими упрямцами – бесполезно увиливать от прямого ответа. Она просто продолжит настаивать, до тех пор, пока не получит его… или он не убьёт её.
Нет, у них и без того достаточно проблем. Кроме того, его как-то странно тянуло к ней. Особенно привлекательным был мягкий изгиб её губ и то, как девушка едва заметно их поджимала, пока ждала его ответ.
Одного этого было достаточно, чтобы он потянул время…
Но, в конце концов, Рейвин сказал ей правду.
– Во-первых, в больнице Патриция не была бы в безопасности. Даймоны могут свободно входить туда, поскольку это общественное место, а у меня такое чувство, что они однозначно вернулись бы прикончить её, ведь она слишком важна в мире Оруженосцев. Единственная защита для людей – находиться в собственном доме. Никто из Даймонов не сможет переступить порог частного здания, если их только не пригласили. Во-вторых, и это намного важнее, ты представляешь себе, как объяснить природу укуса у неё на шее? Думаю, даже у обычного доктора возникнут вопросы, когда он увидит то, что с первого взгляда кажется следом от человеческих зубов, разорвавших горло женщины, и, в то же время ими не является. Это был самый простой способ помочь Патриции, не привлекая ненужное внимание, скажем, журналиста.
– Наверное, ты прав, – недовольно признала Сью.
Девушка молчала, наблюдая за миганием света от уличных фонарей на лице Рейвина. Он действительно был красивым мужчиной. Но её привлекало не только это. В нём было что-то ещё. Нечто мученическое и в тоже время дикое. Из-за этого ей хотелось утешить его, поскольку она прекрасно понимала, каково это – быть одиноким в целом мире.
Не думай об этом. Голос разума был прав. Сейчас следовало сконцентрироваться на вещах поважнее, нежели то, каким красавцем он был или как её тянуло к нему.
Мысли вернулись к Эрике.
– Так, как ты думаешь, они попали в твой дом?
– Чёрт их знает. Кто-то должен был их пригласить. Она клянётся, что не делала этого, а я уж тем более.
Это делу никак не помогло.
– Ты хоть имеешь представление, что сегодня происходит с Даймонами? Это вообще нормально для них?
– Нет, – ответил он искренне. – Для них совсем не свойственно нападать вот так. Обычно они ловят нескольких людей, а мы убиваем их до того, как они успеют высосать из них слишком много жизненной энергии. Поскольку цель Даймонов – остаться в живых, они, обычно, убегают от нас, а не атакуют. И раньше я никогда не видел, чтобы они нападали на убежище Оруженосцев.
Она взяла это к сведению и подумала, почему же теперь всё изменилось. Что стало катализатором? Мог ли это быть Страйкер, о котором ранее упоминал Кил, или что-то другое?
– А что насчёт Каэля? Как я понимаю, он – твой друг.
– Да.
– Сколько вы уже знакомы?
– Почти триста лет.
– Ого. Это впечатляет. Наверное, длительные отношения тебя не пугают, а?
Девушка дразнила его, и Рейвин нахмурился.
– Как прикажешь это понимать?
– Никак, – он всё ещё выглядел взвинченным и, как ни странно, Сьюзан находила это тоже забавным. Обычно она не подшучивала над незнакомыми людьми, но в нём было нечто такое, отчего девушка просто не могла не подколоть его. Наверное, это сродни суицидальному желанию людей спрыгнуть вниз, каждый раз оказываясь на краю утёса.
Или может потому, что Сью нравилось, как смягчалось выражение его лица, когда она смешила его. Это казалось невероятно привлекательным и заставляло её задуматься, всегда ли он был таким непреклонным и серьёзным как сейчас.
Рейвин притормозил, подъезжая к клубу «Удачная Охота». Да, ему всегда нравилось это насмешливо-ироничное название для солидного бара Аполлитов/Даймонов – оно служило приманкой для студентов. Молодежь думала, что здесь проводятся игры один на один. Но чего они не знали, так это того, что клубная вывеска - чёрная тень дракона, летящего на фоне жёлтого солнца - служила пригласительным знаком Аполлитов для их братьев Даймонов, давая понять, что здесь они в безопасности. Первоначально Каэля послали прикрыть бар, но Аполлиты очень быстро сориентировались, предложив ему сделку: они будут вести себя прилично до тех пор, пока он их защищает, даже пригласив Каэля жить на территории клуба. Бог знает почему, но он согласился. Теперь Даймоны обходили бар стороной. А на тех, кто не держали обещание или по несчастной случайности забрели в «Удачную Охоту» с целью перекусить парочкой молоденьких студентов, открывалась травля, ведь в подвале жил Тёмный Охотник.
Рейвин только надеялся, что Каэль до сих пор там, а не пал жертвой своей доверчивой глупости.
– Я знаю это место, – сказала Сьюзан, когда они подъехали на парковку с обратной стороны. – Мне нравятся их скульптуры в зале, сделанные из вторсырья. Я пыталась узнать имя автора, но так и не добилась успеха. К сведению, работники здесь настоящие грубияны.
Охотник припарковал машину, в то же время как Отто подогнал свой Ягуар на соседнее место.
– Скульптор – Каэль. Грубияны – Аполлиты, им и принадлежит это место.
– Ты серьёзно?
– Да.
– Это словно играть с собственной едой, согласись?
– С этим не поспоришь. Только Каэлю здесь нравится, и Аполлиты вроде относятся к нему терпимо. Кто я, чтобы ставить всё под сомнение?
Рейвин вышел из машины, помедлив минуту, чтобы осмотреться. Тем временем к ним присоединился Отто. Из клуба доносилась громкая и ритмичная музыка. Сью наклонила голову, играла группа Black Eyed Peas с песней «Don't Phunk with My Heart».
– Опять чёрный вход? – спросила девушка.
Мужчина кивнул.
– Тот меч всё ещё у тебя?
– Да.
– Держи его наготове. Мы заходим в логово льва, и я не знаю, что именно здесь найдем, – он обменялся предупреждающими взглядами с Отто. – При малейшей опасности вы двое бегите к выходу, и убедись, что Сьюзан с вами.
Отто ответил ему взглядом, наводящим ужас, такому позавидовал бы и серийный убийца.
– Без обид, но я не убегаю.
– Я тоже, – подтвердила девушка.
Лео поднял руку.
– К сведению – я убегаю.
Когда Отто сердито на него посмотрел, тот закатил глаза.
– Шутка Карвалетти. Включи чувство юмора.
– Даже не собираюсь, и не прикидывайся клоуном. Обычно я их отстреливаю.
Лео показал ему средний палец.
– Не волнуйся. Я застрял здесь надолго.
Рейвин с отвращением фыркнул.
– Прекрасно. Ваша смерть – ваше дело. Только помните, я объяснил как не сыграть в ящик, – он спрятал свой нож за пояс брюк.
Они обошли здание, выйдя к главному входу. Этому кирпичному строению было более ста лет. Окрашенное в светло-голубой с чёрными окнами и отделкой винтажными символами в стиле хиппи, на первый взгляд оно выглядело, как сотни других клубов для студентов. В такую рань в здание было немноголюдно, поскольку народ в основном топтался у главного входа, болтая и попрошайничая.
По соседству располагались кафе, книжный магазинчик и пекарня «Медовые сладости» Равенны, где людей было немного больше. В отличие от ночного клуба, атмосфера здесь казалась светлой и уютной. Правда, из-за близкого расположения «Удачной Охоты», чувствовался дух секса и распущенности, впрочем, скорее всего, это и привлекало постоянных посетителей.
Рейвин открыл дверь клуба, пытаясь не думать о том, сколько людей нашло здесь свою смерть, лишь потому, что по глупости забрели с друзьями пропустить стаканчик-другой, или в поисках пары на одну ночь. Мужчина сразу столкнулся лицом к лицу с огромным Аполлитом, что стоял в маленьком вестибюле и проверял удостоверения. Он был ростом как минимум шесть футов семь дюймов (2), и весил, по крайней мере, триста фунтов (3). Ему не часто приходилось смотреть на кого-либо снизу вверх.
Чёрт. Обычно Аполлиты были выше людей, но, в связи с их жидкой диетой, в большинстве случаев оказывались худощавы. Здешние же могли легко нанять этого громилу на должность главного вышибалы…
Или в качестве передвижной платформы на парад Мэйси в честь Дня Благодарения (4), вот, только солнечные лучи его убьют. Впрочем, тогда будет и платформа и фейерверки. С этим не поспоришь.
Аполлит напрягся, увидев их.
– Чего тебе здесь нужно, Тёмный Охотник?
– Пришёл проведать друга.
Охранник двинулся, преграждая путь в клуб.
– У тебя здесь нет друзей.
Рейвин одарил его испепеляющим взглядом.
– По крайней мере, один есть и лучше ему быть живим.
Аполлит всё ещё не пускал его.
– Тогда можешь просто позвонить ему. Вашему виду здесь не рады.
– Это касается и Каэля?
Лицо громилы превратилось в каменную маску.
– Он – не твоё дело. Теперь уходи.
Оборотень попытался пройти, но Аполлит замахнулся на него, мужчина уклонился от удара, нанёся ответный. Охранник отпрянул.
Неизвестно откуда появилось ещё три Аполлита. Они выстроились, преграждая путь ко вторым дверям, что вели в клуб.
– Тёмный Охотник, ты здесь нежеланный гость. Возвращайся домой.
– Только когда увижу Каэля.
Отто достал нож-бабочку.
– Знаете, ребятки, у вас до боли короткая жизнь. Жаль будет потерять хотя бы один день.
– Спрячь это! – выкрикнула необычайно привлекательная блондинка, обойдя вышибал. Она была одета в светло-зелёный клубный наряд и белые виниловые полусапожки. Весь этот ансамбль завершала бледная помада. В отличие от мужчин, девушка даже и не думала прятать свои клыки во время разговора.
– В этом клубе не потерпят оружия.
Блондинка уничтожающе посмотрела на Отто, Лео, Сьюзан и Рейвина.
– Что вы здесь делаете?
Оборотень глубоко вздохнул, набираясь терпения.
– Мне начинает надоедать постоянно повторять одно и тоже. Я хочу увидеть Каэля и, если мне придётся сказать это ещё раз, я испытаю свой опыт в убийстве Даймонов на вас всех.
Женщина-Аполлит скрестила руки на груди.
– Уверена, он не хочет тебя видеть.
Отто пристально посмотрел на неё.
– Думаю, он уже мёртв, Рейвин.
– Он не мёртв, – сказала женщина обиженным тоном. – Но, у вас с ним нет никаких общих дел. Он никого не приглашал, а в последний раз, помнится, был не очень дружелюбен с большинством из вас. Откуда нам знать, друзья вы ему или нет?
Рейвин ответил ей таким же ядовитым взглядом.
– Враги не пользуются парадным входом, детка.
Вышибала сказал ей что-то на своём языке, и, когда она посмотрела на Рейвина, то выглядела немного нервной.
– Умные враги могут. Насколько мне известно, вы не так глупы, как кажетесь. Может, пришли убить Каэля.
Охотнику надоело играть в эти игры.
– Вот здесь ты ошибаешься. И если не хочешь, чтобы сегодня этот клуб сожгли дотла, советую нас впустить.
Она застыла, услышав его угрозу.
– Ты не можешь причинить нам зло, это противоречит кодексу. Ни одному Тёмному Охотнику не разрешено наносить вред Аполлиту до тех пор, пока мы не превратимся в Даймонов.
– К чёрту кодекс, – сказал Рейвин, стиснув зубы. – Если мой друг мёртв, я буду руководствоваться тем, что меня породило – местью.
Аполлит вновь что-то ей сказал.
Перед тем как ответить, женщина помедлила. Когда она обернулась к Рейвину, в её глазах было заметно беспокойство.
– У тебя есть пятнадцать минут до того, как ты вытянешь его силы. После этого я хочу, чтобы ты ушёл.
К его крайнему удивлению Аполлиты расступились, пропуская их.
Ожидая подвоха, Рейвин проследил за тем, чтобы Сьюзан оказалась между ним и Отто, тогда как Лео замыкал шествие. Вместе они последовали за женщиной через весь клуб, в котором, к слову, было довольно много людей, извивающихся под ритмы хип-хопа. Освещение бросало блики на три разных зеркальных шара, кружащихся высоко над толпой. По сторонам размещались столики, укрытые чёрными скатертями с символом Аполлитов и хиппи, выполненных в неоновых цветах. Благодаря тёмной подсветке они мерцали в темноте. Но у этого была и другая цель: причинять боль глазам Рейвина.
Движение и свет ослабят силы Тёмного Охотника, в то же время, никак не влияя на Даймонов и Аполлитов. Отличная задумка.
Женщина провела их вдоль бара, через рабочую кухню, к узкой двери, что вела к подвальной лестнице.
Открыв их одной рукой, она отступила, пропуская гостей.
– Его комната последняя слева.
Рейвин пошёл первым.
– Думаешь, это ловушка? – спросила Сью, после того как Аполлит закрыла за ними дверь. Освещение в подвале было очень тусклым, но для глаз Охотника то, что нужно, особенно после вражеских бликов наверху. Здесь его зрение подходило идеально.
– В данный момент, – серьёзно сказал Рейвин, – меня ничем не удивить.
Тёмный Охотник помедлил, приблизившись к двери, которая, как утверждала женщина, вела в комнату Каэля. До него донеслись всхлипы, словно от сильной боли. Вдруг Тёмный Охотник испустил полный страдания крик.
С бешено колотящимся сердцем, Рейвин со всей силы распахнул дверь и…полностью пересмотрел предыдущий комментарий насчёт «удивить».
Это…это шокировало его до глубины души.
___________________________________________________________________
1 Равенна (Сиэтл, Вашингтон, Соединённые Штаты Америки) – северо-восточный район Сиэтла, названный в честь города в Италии.
2 6' 7"- около 2 метров
3 300 фунтов – около 136 килограмм
4 Парад Мэйси в честь Дня Благодарения - В Нью-Йорке происходит грандиозный парад, организуемый крупнейшим в мире универмагом «Мейси» («Macy’s») с 1927 г. Его главная достопримечательность — надувные игрушки огромных размеров (герои мультфильмов, сказок и телепередач), которые проносят от Центрального парка до входа в универмаг - напротив Herald Square (между Шестой авеню и Бродвеем).

Категория: Главы | Добавил: Nafretiri (16.09.2011)
Просмотров: 839 | Комментарии: 1 | Рейтинг: 5.0/1
Всего комментариев: 1
avatar
0
1
Спасибо за перевод! 225
avatar