Главная » Переводы » Ангел тьмы, С. Иден » Главы

Глава 16, Ангел тьмы - С. Иден

Глава 16

Кинан схватил ее, когда она выскочила на улицу. Он дернул девушку на себя, зажав ей рот рукой, чтобы остановить крики, притянул в тень и закрыл своим телом.
- Тише, милая, - выдохнул он ей в ухо, и она с облегчением прижалась к нему. - За нами охотятся. - Это вызывало в Падшем бешеную ярость.
Два оборотня-койота уже погибли - их приветствие началась с того, что они бросились на него, выпустив когти и оскалив зубы. Они сумели ранить Кинана, залив его кровью весь коридор, но он позаботился о том, чтобы нападавшие заплатили за свои укусы.
Николь сжала его руку:
- Это ты, - прошептала она. Ангел наклонил голову, и увидел страх в ее глазах. - Они не остановятся пока не получат твою кровь.
Они уже получили все, что он хотел им дать.
- Аз сказал мне, ты можешь умереть сегодня вечером.
Мужчина кивнул.
- Оставайся здесь, пока я буду охотиться. - Он отвернулся.
Вампир дернула его назад. Сильно.
- Что за черт? Ты вообще слышал меня? - Она заткнула что-то - пистолет - за пояс за спиной.
Карлос, наверное, слышал ее. Николь не пыталась понизить голос.
- Мы думали, что целью Аза была я, но мы ошибались, Кинан! Это ты!
Он догадывался об этом. Знал, Азу нравилось уничтожать падших, что ходили по земле. Иногда Кинан задавался вопросом, убивал ли Ангел, когда приказывали или когда этого хотел он сам.
Но потом Кинан тоже пал. А Азраэль не падал. Он оставался наверху, на небесах, являясь там «правой рукой» уже много лет.
В руку Падшего впились когти Николь:
- Ты не умрешь из-за меня.
Такая пылкая, его вампир. Ангел откинул волосы девушки назад, задержав немного свою ладонь на ее щеке:
- Ты волнуешься зря. Аз пытается напугать тебя. - Он чувствовал взгляды, что следили за ним из темноты. Будет еще одна атака. Ему нужно завести Николь обратно в дом - пока она внутри, любому нападающему, чтобы заполучить ее, придется пройти через него.
- Ну, тогда ему это удалось. Я боюсь. Я не хочу потерять тебя!
Справа приближались шаги. Должно быть, по улице шел какой-то человек. Оборотень не издал бы столь очевидный звук. Перевертыши могли атаковать и отходить в полной тишине.
Старая игра в прятки.
- Койот здесь, - сказал Падший, - и я не позволю ему уйти. – Потому, что если он этого не сделает, вскоре будет новое нападение. Карлос не собирался отступать. Нет, пока не получит, что хочет.
Мою кровь.
Тем хуже для Карлоса... Кинан планировал давать кровь только Николь.
Девушка взглянула поверх его плеча и оглядела темную улицу.
- Ты имеешь в виду, мы не позволим ему уйти.
- Николь...
- Мы не позволим. - Гневно сказала она, и в этот момент была так прекрасна. Бледная кожа. Темные волосы. Губы, которые ему хотелось поцеловать. Когда она смотрела на него, ее взгляд пылал. - Я не позволю тебе рисковать собой. Ты - цель. Я буду прикрывать твою спину.
Все из-за Аза. Это он послал ее бежать во мрак. Ты заплатишь, Аз. Скоро.
- Тогда пора охотиться. - Приближающийся рассвет ослабит вампира.
Ангел поцеловал ее - один быстрый поцелуй - потому, что хотел ощутить вкус этих губ. И отвернулся в ночь.
Они не успели уйти далеко, когда Николь остановила его. Падший услышал судорожный вздох, прежде чем она прошептала:
- Кровь.
Он уставился на темный асфальт, и увидел мелкие капли.
- Может быть, этот ублюдок ранен.
- Нет, кровь принадлежит человеку. - Девушка поспешила вперед. - Там больше. Это...
Ловушка.
Значит, койоты играют грязно. Чтобы заполучить свою добычу, Карлос готов был принести в жертву человека. Неудивительно.
Кинан и Николь пошли по этому следу - вначале за небольшими, потом за более заметными каплями на земле. Свежая кровь. Встречающиеся им на пути люди и понятия не имели, что идут по улице, обагренной кровью.
Скоро наступит рассвет. Даже в Новом Орлеане вечеринки уже затихали. Падшему нужно было найти свою жертву прежде, чем Карлос найдет его.
Будь или охотником, или жертвой.
Здесь, на земле, есть только два варианта.
Они завернули за угол, и перед ними раскинулась полная черных теней Джексон Сквер(1). Сразу за площадью высоко в лунное небо вздымался тройной шпиль Собора Сент-Луи(2).
Когда Николь попыталась пойти вперед, Кинан остановил ее:
- Милая... ты не должна сталкиваться с тем, что ждет нас там.
Не только Карлос, но и ее прошлое.
Девушка посмотрела на него, и он был удивлен той твердости, что блеснула в ее взгляде.
- Нет, должна.
Она пошла вперед, легко скользя в темноте. Николь знала это место, знала каждый поворот, и Ангел последовал за ней. Идя рядом, он не позволял девушке отходить от себя более чем на фут(3).
- След ведет внутрь, - понизила голос она и посмотрела на высокие башни. Кинан проследил за ее взглядом, и не смог не вспомнить другой такой ночи, окрашенной кровью.
Глядя на кресты, что украшали крышу собора, Николь начала медленно продвигаться вперед.
- Почему он привел приманку сюда? - прошептала она. - Он не может знать...
Нет, этот ублюдок не должен был знать, что это место значит для них. Если кто-то его, конечно, не просветил.
Когда девушка потянулась к боковой двери с левой стороны собора, пальцы подрагивали. Она слегка дернула за ручку, и с ее губ сорвался легкий вздох:
- Сегодня вечером она не закрыта.
Ангел схватил Николь за руку:
- Не входи. - Он не знал, что их ждет, но судя по всей этой крови... смерть.
Но она покачала головой:
- Я давно должна была войти.
И она вошла в собор. Кинан мгновенно последовал за ней, не собираясь терять ее из виду ни на секунду.
Пока они шагали по мраморным плитам, путь им освещали свечи и люстра, хотя, Падший знал, в этот час собор должен был быть закрыт. Сверху на него взирали изображения ангелов и святых. Будто бы оценивали его. Судили.
- Там, - прошептала Николь. Кровь вела в деревянную исповедальню.
За то, что Карлос оставил тело здесь - брошенным в церкви - он пожалеет, я обещаю.
Некоторые грехи действительно никогда не прощались.
Вампир слегка склонила голову влево:
- Я слышу... - Она судорожно вздохнула, помчалась вперед и распахнула дверь исповедальни. По собору эхом разнесся крик.
Кричала не Николь.
«Приманка» была жива. Женщина завывала, ее била дрожь. Руки и ноги покрывали тонкие, кровоточащие порезы. Кинан знал, что эти порезы были сделаны когтями койота.
- Все в порядке, - сказала Николь, подняв руки на которых больше не было когтей. - Мы здесь для того, чтобы помочь вам.
Женщина со спутанными светлыми волосами и в коротком, черном платье удивленно посмотрела на них. По ее щекам вместе со слезами растеклась тушь для ресниц. Она казалась Кинану знакомой. Он знал, что видел ее раньше...
Убегающей от пожара в «Искушении».
Падший сделал шаг назад, его взгляд скользнул по деревянным скамьям.
- Где тот человек, что сделал это с тобой? - спросила Николь. - Где...
- Н-не... человек. - Женщина упала на колени и перекрестилась. - Д-дьявол...
Нет, просто оборотень-койот. Дьявол давно сгинул. Теперь кто-то другой правит от его имени.
- Мучил меня... хотел узнать...
- Давай уведем ее отсюда, - сказала Николь, и Кинан заметил, что она немного отвернулась от женщины. Верно, кровь. Этот запах манил вампира.
Он поднял женщину, без труда держа ее на руках.
- П-помогите мне... - прошептала она. Женщину звали... это была Тина?
- Мы поможем, - пообещала Николь. - Мы отведем тебя к врачу. Все будет в порядке.
Они поспешили к выходу. Вампир распахнула дверь, и внутрь ворвался горячий ночной воздух. Рассвет еще не наступил, но был уже близко. Николь заторопилась вниз по каменным ступеням.
- Давай, - крикнула она. - Мы можем успеть...
В ночи раздалось рычание.
Николь повернула голову на звук, и увидела впереди темный переулок. Аллея Пирата. Переулок, где она чуть не умерла шесть месяцев назад.
Нет, она умерла в том переулке. Истину не изменишь.
Но теперь, Ангел знал, в темноте ее ждал Карлос.
Падший осторожно поставил Тину на ноги.
- Ты можешь идти? - прошептал он.
Но она только плакала. Крепко уцепившись, женщина обвивала окровавленными руками его шею.
Кинан попытался освободиться от ее рук, но она начала кричать:
- Не бросай меня! Не оставляй меня!
Николь вздрогнула, и взглянула на него. Падший увидел, как она сглотнула:
- Позаботься о ней.
Нет, нет, она не...
- Я больше не боюсь этого монстра в переулке, - сказала ему Николь и твердо кивнула. Ее клыки стали длиннее, когти заострились. - На этот раз он будет бояться меня.
Затем она бросилась бежать. Николь помчалась в переулок, прямо во мрак, к Карлосу.
А в это время окровавленная женщина продолжала цепляться за Ангела, плотно прижимаясь к нему. Ее трясло, и... и она смеялась?
- Убьет ее... - прошептала она и подняла голову, показав улыбку на покрытых кровью губах. - Он у-убьет суку.
В гневе Кинан тряхнул ее. От резкого толчка голова Тины дернулась назад.
- О чем ты говоришь? - рявкнул он.
Но женщина продолжала смеяться, и Ангел понял, что забыл урок, который выучил давным-давно.
Люди лгут. Лгут очень часто и очень хорошо.
Тина улыбалась ему... улыбалась, несмотря на раны. Добровольная жертва.
- Она умрет, - сказала стриптизерша, кровь струилась по ее телу, - задолго до того, как ты сможешь даже...
Остального Кинан не слышал. Он уже бежал по переулку и выкрикивал имя Николь.
Когда он увидел ее, грань между настоящим и прошлым стерлась. Девушка была на земле - боролась изо всех сил, но не с вампиром, а с чокнутым оборотнем-койотом.
Зубами зверь впивался ей в плечо, а она пыталась руками оттолкнуть его и сбросить с себя.
Нет, не сбросить с себя... Николь просовывала что-то между ними. Что-то маленькое, черное и...
Переулок сотряс грохот. В ночи эхом разлетелся звук выстрела.
Койот навалился на нее. Мех на теле начал таять.
Вампир подняла руку с пистолетом, прицелилась и выстрелила еще раз.
Тело животного дернулось. Уже не совсем животное. Теперь человек. Голый. Раненый. Мужчина скатился с нее и вскрикнул от боли, проливая кровь на камни под собой.
Николь встала. Ее взгляд метнулся к Падшему.
- На этот раз, - тихо сказала она ему, - я была готова.
- Сер... ребро! - гневно вскрикнул Карлос. - Гребаная сука... серебро!
- Хорошо, что мы зашли в комнату для кормления в Техасе.
Комната для кормления. Кинан уже и забыл, что у нее был пистолет.
- У меня осталась одна пуля. - Девушка стояла над Карлосом. Пистолет был нацелен прямо ему в грудь, и ее рука не дрожала. - Одна, чтобы выстрелить тебе в сердце.
Оборотень извивался всем телом. Ангел знал, что он не сможет перекинуться с серебром внутри. Карлос рвал себя когтями, пытаясь выковырять пули.
- Зачем он тебе так нужен? - спросила Николь. - Почему ты просто не держался от всего этого подальше? Не оставил нас в покое?
Карлос выбросил одну пулю в сточную канаву.
- Пошла ты!
Вторая пуля засела глубоко в груди, но оборотень добрался до нее, разрывая и разрезая плоть и мышцы.
- Николь... - Кинан бросился вперед. - Кончай с ним! - Вампиру следовало бы помнить, что не следует играть с охотником.
- Почему здесь? - прошептала она. - Будь ты проклят, почему выбор пал на это место? Почему этот переулок?
Карлос хрипло дышал. Падший знал, что как только оборотень вытащит вторую пулю, он перекинется.
- Потому, что он хотел... - Карлос слизал кровь с губ. - Трахнуть... твой мозг.
Потом перевертыш улыбнулся - такой же дикой улыбкой, как и само животное - и Кинан понял, что он нашел вторую пулю.
Падший увидел, как за оборотнем сгущаются тени. Услышал мягкий шелест крыльев.
Время смерти.
 
Николь выстрелила, и пуля вонзилась в сердце Карлоса. Широко раскрыв глаза, оборотень упал. Не умер, еще нет, все еще дышит. Но смерть придет. Придет, широко раскрыв объятия.
Из тени выступил Азраэль. Его лицо было жестким и безжалостным. Карлос задыхался, из последних сил цепляясь за жизнь - оборотни не всегда умирают так легко, как должны. Зверь внутри него боролся за жизнь.
Позади Кинана послышались шаги. Ему не хотелось отрывать взгляд от Карлоса. Аз его еще не касался. Но...
- Кровь, - прошептала Николь и отступила назад. - Женщина... Кинан, она...
- Не беспокойся о ней. – Добровольная приманка.
Аз был уже почти рядом с Карлосом. Еще несколько мгновений.
- Выбирай, - сказал Ангел.
Кинан удивленно взглянул на него. Что? Не было никакого выбора. Никогда не было. Что он...
Но тут Николь развернулась и, закричав, оттолкнула Кинана в сторону.
Женщина-приманка... она последовала за ними. Когда Падший молниеносно развернулся, «наживка» подняла правую руку и погрузила толстый деревянный кол прямо в грудь Николь.
Кинан бросился к стриптизерше. Прикоснулся к ней, и в ту же секунду она умерла. Он вытащил кол из груди Николь. Не в сердце. Не в ее сердце, не...
- Слишком поздно, - сказал Аз. - Пришло время вампиру уйти.
Потом вокруг стало очень тихо, поскольку время, казалось, замедлилось. Падший слышал, как тяжело дышала девушка. Чувствовал вес ее тела на своих руках.
Он поднял глаза, Аз был уже рядом, возвышаясь над ними, смотрел вниз. Ангел Смерти пришел не для того, чтобы забрать оборотня, потому что этот засранец был еще жив. Карлос был еще жив, хотя должен был быть мертв.
И теперь он поднимался на ноги. Оборотень достал все пули из своей груди. Ходячий мертвец. Смерть не взяла свою добычу, потому что Аз нарушил правила.
Ублюдок!
- Нет, - сказал Аз, качая головой, и Кинан понял, что выкрикнул обвинения вслух. - Ты - тот, кто нарушил правила. - Ангел пожал плечами, и за ними промелькнули крылья. - Я просто устранял беспорядок, что ты натворил.
Карлос перекидывался, с хрустом и треском костей перевоплощаясь в большое, покрытое шерстью животное - койота.
- Не усложняй больше, чем это должно быть. - Аз не взглянул на зверя. Он продолжал смотреть на Падшего. - Я знаю, ты вожделеешь ее, но Кинан, она не стоит того, чтобы ты...
- Ты не тронешь ее. - Падший прижал Николь ближе и отступил от Аза. Он придавил губы вампира к своему горлу. - Пей, милая. Пей.
Аз вздохнул и покачал головой.
- Я делаю это для тебя, Кинан. Я рисковал навлечь на себя гнев, потому что знаю, что ты лучше, чем этот мир смертных.
- Лучше, да? - Она не кусала его. Падший чувствовал край зубов, но она не кусала. Николь, казалось, едва дышала. - Пошел ты, Аз, - закричал Кинан. - Она - единственное, чего я хочу!
- Вампир. - Аз поджал губы. - Убийца.
- Ты считаешь, что мы сильно отличаемся от нее? - Почему она не пьет? - Сколько душ мы забрали, Аз? Сколько? - Падший прижимал к себе девушку так крепко, но ее тело было обмякшим в его объятьях.
- Мы переносим души. Люди и Иные убивают друг друга. Мы просто...
За спиной Азраэля завыл Карлос. Оборотень уже полностью перекинулся в животное, и перевоплощение помогло ему излечиться. Он должен был умереть от последнего выстрела. Аз менял игру.
- Ты переступил черту, - Кинан схватил руку вампира. Ее когти все еще немного проглядывали. Он порезал ими свою шею и прижал Николь к ней губами. Пей. Даже если Тина не попала в сердце, Николь все равно могла умереть от потери крови. Было так много крови.
Губы девушки зашевелились. Слегка, но она пила. Да.
- Останься со мной, милая, - прошептал Падший. - Просто останься со мной.
Аз зло прищурился:
- Почему она так важна? Ты был ангелом, и ты можешь стать им снова. Этот мир - ад, тебе он не нужен.
Койот снова начал трансформацию, на этот раз назад в человека. Каждое изменение добавляло ему силы. Так выживали эти животные.
Кинан сказал:
- Возможно, мне и не нужен этот мир. - Боль. Ненависть. Война. - Но мне нужна она.
Аз расправил крылья.
- Почему?
Ангел казался растерянным.
- Потому, что я люблю ее. - Просто.
- Ангелы не могут любить!
- А я люблю. - Николь легонько выдохнула. Хорошо, она выпила достаточно крови, чтобы выжить, пока он не сможет вытащить их отсюда. Кинан толкнул девушку себе за спину, поставив ее так, чтобы перед ней была его спина, а позади - кирпичная стена.
- Ты не можешь оставаться здесь. - Аз сжал челюсти. - Это место не для тебя.
- Везде, где она... там буду и я.
Карлос стоял сейчас полный сил и ухмылялся, его когти и острые зубы сверкали.
- Хочешь натравить на меня своего пса? - спросил Падший и почувствовал, как пальцы вампира вжались ему в спину. - Это ведь ты его сюда послал. - Да, он догадался об этом. Переулок. Кафедральный собор. - Ты единственный, кто знал, что значит это место для Николь.
Аз улыбнулся дьявольской улыбкой. Черт, и этот парень должен быть хорошим?
- Я думала, ангелы помогают людям, - сказала Николь, ее голос был слабым, но внятным. - Думала, что вы призваны защищать людей, обеспечивать им безопасность!
- Я уже говорил тебе, что ты не человек. - Аз скривил губы в отвращении. - Ты должна была умереть той ночью. Разве ты не понимаешь? Мы пытались быть милосердными!
Карлос подобрался ближе.
- Как? - спросила Николь. - Позволив тому ублюдку изнасиловать меня? Позволив ему вырвать мне горло?
- Рак разрушил бы твое тело изнутри. Ты страдала бы в течение нескольких месяцев. Увяла бы так же, как твоя мать. - Аз поднял руку и щелкнул пальцами. - Вместо этого, твоя боль длилась только несколько минут.
Рак?
- Не знал этого, не так ли, Кинан? Почему, ты думаешь, твоя подопечная мчалась по ступеням церкви той ночью? Люди всегда обращаются к Богу, когда им что-то нужно. - Аз отступил, и расчистил путь для Карлоса. - А когда он нуждается в них, они отворачиваются. - Ангел указал на Кинана. – Ты не должен был отворачиваться.
Падший не сводил взгляда с Азраэля и чувствовал, что гнев разгорается все сильнее.
- Это твой последний шанс. - Аз тяжело вздохнул. - Ты еще можешь вернуться.
Ты просто должен убить ее.
Кинан улыбнулся:
- Пошел ты, Аз.
Азраэль удивленно моргнул, потом сжал челюсти:
- Тогда ты сделал выбор. Мне вот только интересно, что ждет падшего ангела после смерти?
Карлос бросился к ним, выпустив когти - длинные, острые, смертельно опасные.
Кинан не испугался. Гнев был слишком силен. Падший мог прикоснуться и убить, и избавился бы от Карлоса.
Но мог ли Карлос убить его? Это просто зависит от того, кто ударит первым, кто окажется быстрее...
Однако прежде чем Падший смог атаковать, послышался шелест крыльев. Аз схватил его и оттолкнул от Николь. Кинан не смог вырваться из рук ублюдка и врезался в стену переулка.
А Карлос - ухмыляющийся ублюдок - сильно ударил когтями Николь.
- Нет! - Кинан попытался броситься на него.
Азраэль усилил хватку.
- Ты не можешь убить меня одним прикосновением. - Аз держал его прижатым к стене здания. На переулок пролились слабые лучи солнечного света. - На этот раз ты будешь смотреть, как она умирает.
Нет, он не станет. Кинан ударил Ангела головой. Но тот просто рассмеялся.
Николь закричала.
Взгляд Кинана метнулся к ней. Текло еще больше крови. Карлос порезал когтями ее руки и грудь.
- Вампир, особенно такой новичок, не сможет противостоять оборотню, - Аз говорил так бесстрастно.
- Николь!
Она бросилась вперед, выпустив свои собственные когти, и ей удалось зацепить бок Карлоса. Перевертыш зарычал от боли и пообещал:
- Я убью тебя, а потом заберу кровь твоего любовника.
- Солнечный свет ускорит ее смерть. - Азраэль улыбнулся и сказал Кинану: - Не беспокойся, она не будет долго страдать.
Гребаный чертов ублюдок.
- Да, - согласился Падший, - она не будет страдать. - И его одолела ярость...
В виде шара раскаленного пламени, который полетел в Аза.
На этот раз Азраэль был тем, кто закричал громким, наполненным болью криком, когда отлетел назад. Он ударился о землю и стал кататься по ней, пытаясь потушить огонь.
- Этот огонь не создан руками человека, придурок. – Он мой. - Я вызвал его, и я, черт возьми, могу его контролировать. – Не ты.
Поэтому, он сожжет кожу Аза. В конце концов, Ангел исцелится, но сначала будет адски страдать.
- Я заберу его кровь... и он станет моим оружием... - насмехался оборотень.
Падший повернулся и увидел, что Карлос все еще кружил вокруг Николь.
- Я не буду ничьим оружием! - взревел Кинан. - Больше нет. - Затем он схватил Карлоса.
Оборотень умер, даже не успев закричать.
Его тело с глухим звуком упало на землю. Плечи Николь поникли.
- Все в порядке. - В голосе Падшего все еще слышался гнев. - Все закончилось.
Она взглянула куда-то поверх его плеча. Во взгляде отражались боль и страх.
- Нет, - сказала Николь угрюмо. - Не закончилось.
Она схватила его за руку и попыталась отдернуть в сторону.
Слишком поздно.
Огонь врезался ему в спину.


(1) Джексон-Сквер (Jackson Square) – историческая площадь-парк во Французском квартале Нового Орлеана. Была разработана в честь знаменитой площади Вогезов (Place des Vosges) во Франции. Железные заборы, тротуары, скамейки и парижский стиль озеленения остаются неизменными со времен оригинального дизайна, созданного баронессой Микаэлой Алмонстер-Понталаба в 1851 году.
(2) Собор Святого Людовика (Saint Louis Cathedral) - кафедральный собор на Джексон-Сквер, резиденция архиепископа Новоорлеанского.
(3) 1 фут = 30 см.

Категория: Главы | Добавил: Somnia (24.09.2014)
Просмотров: 403 | Рейтинг: 5.0/1
Всего комментариев: 0
avatar